Montoya, juan pablo (1975–)

Nacido en Bogotá, Colombia, el 20 de septiembre de 1975, Juan Pablo Montoya fue fuertemente alentado por su padre arquitecto a competir. Comenzó en el nivel de karts a los diez años y condujo un automóvil por primera vez a los catorce. Inspirado por sus héroes Roberto Guerrero (Colombia) y Ayrton Senna (Brasil) y apoyado por toda su familia, asistió a la Skip Barber Racing School, luego se movió hábilmente a través de varias clasificaciones en Colombia, México, Gran Bretaña y Estados Unidos. Ganó siete carreras y el título como novato en el circuito de ruedas abiertas CART en 1999, capturó las 500 Millas de Indianápolis en 2000 en su primer intento, y como novato en la Fórmula Uno en 2001 ganó el GP de Italia. Durante seis temporadas ganó siete carreras de F1, pero nunca terminó mejor que tercero en la clasificación del campeonato. Frustrado por el estilo de la F1 y por el dominio del siete veces campeón Michael Schumacher, el franco Montoya firmó con NASCAR a fines de 2006. Su primera temporada (2007) conduciendo un Dodge para la Copa NEXTEL lo encontró decimosexto en la general después de seis carreras y primero entre novatos. Además, su equipo Chip Ganassi ganó la Rolex 24 en Daytona en enero, y condujo agresivamente hasta la victoria en la Busch Series Telcel-Motorola 200 en la Ciudad de México en marzo. Su primera victoria de Nextel fue en Infenion Raceway en Sonoma, California, en junio, y terminó segundo en la Allstate 400 en Indianápolis en julio. Aunque las carreras de autos son un deporte secundario en Colombia, el éxito de Montoya ha despertado un orgullo nacional generalizado.