Montepíos

Montepíos, Oficinas de pensiones y pensiones de funcionarios públicos españoles e hispanoamericanos, a veces denominadas Montes. En la segunda mitad del siglo XVIII, en un esfuerzo por proporcionar pensiones regulares a los servidores públicos, Carlos III creó montepíos. Antes del establecimiento de estas instituciones, la corona había otorgado pensiones a los funcionarios públicos o al ejército y a sus sobrevivientes principalmente de forma ad hoc, pero a principios de la década de 1760 inició un nuevo plan sistemático para proporcionar ingresos de jubilación a los militares. (montaje militar) y altos cargos burocráticos (montepío de ministros). Poco tiempo después, el plan se extendió a funcionarios estatales menores (montepío de oficinas). Una junta compuesta por un director y cuatro miembros elegidos de los consejos de Castilla, Indias, Órdenes y Hacienda administraba el fondo de pensiones y personas certificadas elegibles para estipendios.

Montepíos se introdujeron en las Indias prácticamente al mismo tiempo que en España. En Cuba, Santo Domingo y Puerto Rico, los funcionarios del tesoro real comenzaron a deducir las pensiones de los salarios militares a mediados de la década de 1760, al mismo tiempo que entraban en vigor en Nueva Granada. En el extremo sur de Buenos Aires, los ingenieros, probablemente de España, que trabajaban en las fortificaciones en la región del Río de la Plata ingresaron en un fondo de pensiones (montepío de ingenieros) en 1764; poco después, funcionarios públicos y militares comenzaron a hacer lo mismo. En México, a mediados de la década de 1770, las autoridades establecieron un ejército montepío primero, y luego casi inmediatamente después se estableció montepíos para los burócratas del gobierno. En Lima, sin embargo, el programa estatal de pensiones se afianzó más lentamente. Las primeras deducciones salariales para el montaje militar apareció en los libros de contabilidad de Lima en 1780 y para los funcionarios en 1787. Por lo tanto, la expansión del sistema de pensiones varió de una región a otra, pero entre principios de la década de 1760 y 1780, montepíos se había creado prácticamente en todo el imperio para una gran cantidad de servidores públicos: burócratas mayores y menores; los que sirven en el ejército y la marina; cirujanos navales, militares y civiles que realizan el servicio público; personal del arsenal; y pilotos de barcos en puertos hispanoamericanos.

Montepíos tenían como objetivo proporcionar pensiones equivalentes a una cuarta parte del salario de un funcionario. Las deducciones salariales se basaron en los salarios devengados por el funcionario gubernamental. Desafortunadamente, al establecer las tasas de deducción y el monto de la pensión de un jubilado, montepío los directores no tenían actuario para predecir la esperanza de vida del pensionista, su viuda o los hijos sobrevivientes, ni podían saber si una viuda se volvería a casar. Por lo tanto, la montepíos se convirtió en una pesadilla financiera. Los fondos acumulados inicialmente cuando los planes de pensiones entraron en vigor se agotaron rápidamente, especialmente en aquellos montepíos con una pequeña base de contribuyentes, como el montepío de ministros. Cuando se agotaron los fondos, los administradores de pensiones tuvieron que reducir o suspender el pago de estipendios o pedir prestado dinero para cumplir con sus obligaciones. Por estas razones, en la época de las Guerras de Independencia, el programa de pensiones para los funcionarios del gobierno estaba fracasando prácticamente en todas partes de las Indias. En el lado positivo, a pesar de estos fracasos, el establecimiento del montepíos demostró el nuevo compromiso paternalista del Estado español con un sistema aparentemente racional para brindar apoyo en la vejez a quienes se habían desempeñado fielmente en el servicio público.

Bibliografía

Dewitt S. Chandler, Asistencia social y política burocrática: los Montepíos del México colonial, 1767–1821 (1991).

Bibliografía adicional

Acevedo, Edberto Oscar. Funcionamiento y quiebra del sistema virreinal: Investigaciones. Buenos Aires: Ciudad Argentina, 2004.

Marichal, Carlos, Daniela Marino, and Ana Lidia García. De colonia a nación: Impuestos y política en México, 1750–1860. México: El Colegio de México, Centro de Estudios Históricos, 2001.

Sánchez Santiró, Ernest, Luis Jáuregui, and Antonio Ibarra. Finanzas y política en el mundo iberoamericano: Del antiguo régimen a las naciones independientes, 1754–1850. México, D.F.: Universidad Autónoma de México, Facultad de Economía: Instituto de Investigaciones Mora, 2001.

                                John Jay TePaske