Monteiro lobato, josé bento (1882-1948)

El escritor y editor brasileño Monteiro Lobato nació en Taubaté el 18 de abril de 1882, hijo de José Bento Marcondes Lobato y Olympia Monteiro Lobato. De niño le gustaba dibujar y hojear libros, y trabajaba en publicaciones estudiantiles. Estudió derecho en São Paulo y, en el ínterin, publicó artículos e ilustraciones. Se graduó en 1904, regresando a Taubaté.

Era fiscal, luego ranchero, escribiendo todo el tiempo. En 1914 escribió un perfil del jornalero brasileño Jeca Tatu (El campesino), que le valió elogios. Trabajó con Revista de Brasil revista desde su inicio, contribuyendo con reseñas, artículos e historias.

En 1917 vendió la finca y se mudó a São Paulo, concentrándose en su labor periodística. Sacy-Perêrê: Resultado de una investigación (Sacy-Perere: The Outcome of an Inquiry) fue su primera aventura editorial a finales de año, cuando también publicaría una crítica de la exposición de la pintora Anita Malfatti que provocaría un enfrentamiento con los modernistas.

Al año siguiente se sumergió en la edición, comprando Revista de Brasil e imprimiendo su primera colección de cuentos, Urupês, que causó sensación en el mercado y fue reimpreso en múltiples ediciones. Su ascenso en los negocios fue meteórico. Publicó nuevos escritores y estableció estándares más altos para la industria de la venta de libros, combinando gráficos refinados con calidad literaria. También decidió escribir para niños. En diciembre de 1920 lanzó La chica de la nariz chata (La chica de la nariz vuelta hacia arriba) y golpeó el oro. A partir de entonces, la gente y las aventuras del Sítio do Picapau Amarelo (Granja del pájaro carpintero amarillo) ganarían un lugar en el corazón de generaciones de jóvenes brasileños.

Los negocios, sin embargo, no siempre fueron estelares. La Companhia Gráfico-Editora Monteiro Lobato (la Compañía Editorial-Gráfica Monteiro Lobato) quebró en 1925. Pero Lobato siguió persiguiendo su sueño. Se mudó a Río de Janeiro y, maniobrando hábilmente entre bastidores, estableció la Companhia Editora Nacional (Compañía Nacional de Publicaciones) ese mismo año; publicaría la obra más importante del país en las décadas siguientes.

En 1927 fue nombrado agregado comercial en Nueva York. Vivir en esta metrópoli fue la sacudida que le faltaba a su espíritu inquieto y curioso. Además de buscar nuevas experiencias, continuó escribiendo para niños, incluso incorporando personajes extranjeros como Félix el gato y Peter Pan. Con la revolución de 1930 perdió su cargo y regresó al país decidido a luchar por la modernización económica. La campaña petrolera (en la que Lobato recorrió Brasil pronunciando discursos, enviando cartas y concienciando a todo el país de la importancia del petróleo para el desarrollo nacional) terminó enfrentándolo a la dictadura de Vargas, y fue encarcelado en 1941. Esto fue bastante un período difícil de su vida, durante el cual también murieron dos de sus hijos. Apesadumbrado, en 1946 intentó vivir en Argentina, pero el frío resultó demasiado para su salud. Cuando murió el 4 de julio de 1948, dejó más de cincuenta obras literarias, la mayoría para niños, además de sus innumerables traducciones, generalmente del inglés, de clásicos literarios.