Monopolio del tabaco

El tabaco ha ocupado tradicionalmente una posición privilegiada en los sistemas fiscales estatales debido a su popularidad y altos niveles de consumo. España monopolizó su comercio nacional de tabaco ya en 1636 y extendió un monopolio gubernamental sobre el comercio de tabaco de sus posesiones estadounidenses entre 1717 y 1783. La organización y administración de los monopolios del tabaco eran prácticamente uniformes en todo el imperio, aunque el grado de regulación estatal variado. En México, el estado finalmente se hizo cargo de todos los aspectos del comercio nacional de tabaco, desde el cultivo y la compra de hojas hasta la fabricación de puros y cigarrillos en fábricas administradas por el estado y la comercialización en tiendas con licencia del gobierno. En comparación, en Cuba y Venezuela el monopolio administraba el cultivo y la producción solo de las variedades de tabaco de hoja cruda que crecían en estas colonias y se exportaban a España para su procesamiento como puros, cigarrillos y rapé.

El monopolio del tabaco resultó ser una fuente fundamental de ingresos públicos tanto en España como en todo su imperio. Los ingresos obtenidos del monopolio del tabaco en España representaron casi un tercio de los ingresos públicos nacionales totales. Combinados, los monopolios tabacaleros de Hispanoamérica en su apogeo hicieron contribuciones significativas a los ingresos de la corona, representando la segunda mayor fuente de ingresos después de la plata y el oro. Además, a lo largo del siglo XVIII, los ingresos monopolistas jugaron un papel cada vez más importante en los asuntos financieros y fiscales de las colonias, que sufrían de escasez de dinero y de bancos formales. Los historiadores difieren sobre los costos económicos para las colonias de los monopolios tabacaleros: algunos argumentan que resultaron en exportaciones de capital y la reducción del capital social, mientras que otros sostienen que las restricciones de los monopolios redirigieron los recursos hacia otras actividades. El monopolio del tabaco funcionó mejor en México que en Perú, donde en 1791 el sistema de fábricas se cerró y volvió al control privado. El monopolio peruano mantuvo el control de la producción vegetal real hasta el final del dominio español.

Investigaciones recientes sugieren que las consecuencias políticas y sociales de la monopolización española del comercio del tabaco variaron, al igual que la efectividad de la política de monopolio, las variaciones se explican por las estrategias adoptadas para implementar el monopolio, la estructura de la sociedad y la economía local y alternativas. fuentes de empleo. Las respuestas variaron desde el contrabando de hojas y productos de tabaco hasta disturbios y rebeliones de agricultores y campesinos descontentos. Uno de los ejemplos más extremos de oposición a la imposición de un monopolio del tabaco es la Revuelta Comunero de 1781 en Nueva Granada (Colombia). Las dimensiones sociales del monopolio han atraído recientemente la atención de historiadores que enfatizan el impacto del monopolio del tabaco en el trabajo y las condiciones laborales, los roles de género en el lugar de trabajo y los cambios generados en la sociedad rural como resultado de la política de monopolio. Sin embargo, se necesita mucha más investigación en estas áreas.

Después de que las colonias declararon su independencia política de España, se produjo la reestructuración del cultivo, la fabricación y la comercialización del tabaco. Aunque los monopolios fueron abolidos legalmente, muchos continuaron existiendo mientras los gobiernos mezquinos buscaban desesperadamente ingresos. Las dificultades de recrear la estructura monopolística de estilo colonial se manifestaron en los ciclos de abolición de un monopolio del tabaco, por restablecimiento, solo para ser sucedido por la abolición a lo largo del siglo XIX, aunque en Colombia, por ejemplo, el monopolio facilitó el desarrollo. y expansión del comercio de exportación de tabaco. Una gran influencia en la estructura del comercio y la industria del tabaco a fines del siglo XIX y XX provino de monopolios en Europa y Estados Unidos, como la British-American Tobacco Company, una consecuencia de la cual fue la consolidación y división. de negocios entre países exportadores y fabricantes de tabaco.