Moneda (América colonial española)

Con el oro y la plata dominando la economía de exportación de las Indias españolas, no es sorprendente que la acuñación de monedas de oro y plata se convirtiera en una importante empresa colonial. Aparentemente, las primeras monedas aparecieron en Española en 1497, una especie de oro crudo fabricado en Santo Domingo como una conveniencia para la creciente población y el comercio en la isla. A medida que la presencia española se expandió en el Caribe y en otros lugares, también lo hizo el estampado de monedas de oro en Santo Domingo. De hecho, hacia 1520 más de 14,000 kilogramos de oro en lingotes y en especie llegaban a Sevilla desde las Indias. Además, hasta alrededor de 1535, la unidad monetaria estándar en las Indias era la peso de oro, también llamado castellaño or peso de minas, con un valor de 450 maravedís, un peso de 4.6 gramos y una finura de 22.5 quilates, o una quincuagésima parte de una marca (Marco) de oro.

En 1535, con la exitosa conquista de México, Perú y Nueva Granada, Carlos I ordenó la fundación de cecas (casas de moneda) en la Ciudad de México, Lima y Santa Fe de Bogotá. Establecida diez años después en Potosí fue una Casa de Moneda Temporal, que funcionó hasta que se erigió una estructura permanente en 1572. En México las primeras monedas emitidas por la Casa de Moneda en 1536 fueron de oro. pesos de tupuzque, valorado en 272 maravedís. Apareciendo en 1537, el primer peso de plata (también llamado peso fuerte, patacón, duro, o pieza de ocho por los ingleses), se convirtió en una unidad monetaria estándar en las Indias durante los siguientes tres siglos. Los edictos reales también exigían la acuñación de monedas de plata de un cuarto, medio, uno, dos, tres, cuatro (tostones) y ocho reales, además del peso. La moneda de dos reales fue la más utilizada.

Pesos de ocho reales oscilaron en tamaño entre 33 y 40 milímetros. Aunque variaban algo en sus inscripciones, durante los siglos XVI y XVII la mayoría de las monedas eran circulares, con un lado representando castillos y leones, separados en cuatro partes por una cruz, y con una inscripción del valor de la moneda. En el reverso había dos columnas que representaban los pilares de Hércules con la inscripción más ultra en el centro; en el borde estaban el nombre del monarca en latín y un nombre o letra que designaba el lugar de la ceca.M para México L para Lima, P para Potosí, etc.

Hasta el siglo XVII, las monedas se formaban toscamente estampando piezas de barras de plata (trozos) con un martillo de molde redondo, pero las monedas rara vez eran círculos perfectos o del peso o finura adecuados. Sin embargo, para 1600, una mejor tecnología, métodos de ensayo más precisos y una supervisión más estricta de los empresarios de la casa de la moneda por parte de los funcionarios reales establecieron a la pieza de ocho hispanoamericanos como una de las unidades monetarias más confiables del mundo. De hecho, a finales del siglo XVI, los contratos comerciales en la lejana Turquía especificaban a menudo el pago en pesos de Potosí.

A pesar de la avalancha de oro descubierta o incautada durante los primeros años de la Conquista, la plata reemplazó rápidamente al oro como el único metal que se acuñaba en México, Lima y Potosí. A finales del siglo XVI y XVII, en estos lugares sólo circularon las monedas de oro de España, al menos hasta 1675, cuando Carlos II volvió a autorizar la acuñación de oro. En Nueva Granada, sin embargo, donde la producción de oro eclipsó enormemente la producción de plata, las monedas de oro en bruto estampadas en Bogotá o Cartagena y el polvo de oro circularon como medio de intercambio en el siglo XVI. Para 1627 Turillo de Yebra, un tesorero real en Bogotá, había comenzado a acuñar monedas de oro y plata, una empresa que continuó en Nueva Granada durante las Guerras de Independencia.

La gran variedad de especies que circularon en España y las Indias durante los siglos XVI y XVII llevó al establecimiento de unidades de cuenta monetarias imaginarias para asegurar la reducción de la miríada de monedas a un único denominador común. Para ello la corona utilizó el maravedí con un real valorado en 34 maravedís, un peso de ocho reales en 272 maravedís y un peso de oro en 450 maravedís. En Perú y el Alto Perú la peso ensayado de 450 maravedís era otra unidad de cuenta imaginaria común que existió hasta alrededor de 1735. Este imaginario peso ensayado reflejó el tráfico en lingotes de plata valorados en 2,250 maravedís de los que se podrían acuñar 5 pesos de 450 maravedís. Otra unidad monetaria imaginaria utilizada principalmente en el siglo XVI, la ducado, o ducado, valorado en 375 maravedís, proporcionó otra unidad de conversión más conveniente que el diminuto maravedí. A diferencia de España, donde las monedas de cobre se llamaban moneda de vellón Circulado ampliamente en varias denominaciones de maravedís, no se acuñó moneda de cobre ni maravedís en América, preservando la integridad de la peso de ocho y reales tanto en Indias como en el mundo.

A pesar de la continua degradación o devaluación de la moneda en España, los Habsburgo no siguieron una política similar en las Indias. De 1535 a 1728 la pieza de ocho se valoró en 272 maravedís, tenía un contenido de plata de 25.561 gramos y pesaba 27.468 gramos. En 1728, sin embargo, Felipe V redujo el contenido de plata a 24.809 gramos. Luego, más tarde en 1772, Carlos III lo redujo aún más a 24.433 gramos, y finalmente en 1786 a 24.245 gramos. Por lo tanto, el contenido de plata fina de un peso disminuyó en aproximadamente un 5 por ciento en el transcurso del siglo XVIII, o expresado de otra manera, la cantidad de plata fina contenida en un peso. peso de ocho fue 0.9306 de 1535 a 1728, 0.9167 de 1728 a 1772, 0.9028 de 1772 a 1786 y 0.8958 de 1786 a 1825.

Al mismo tiempo que el régimen borbónico comenzó a reducir el contenido de plata de las monedas estadounidenses, transformó el sistema de acuñación en las Indias. Los monarcas borbónicos establecieron nuevas casas de moneda en Santiago de Chile, Guatemala, Guanajuato, Guadalajara y Popayán. Posteriormente, durante las Guerras de Independencia, casas de moneda Surgió en México en Durango y Zacatecas y en Cuzco en Perú. Además, en todas las Indias, los operadores privados de la menta, anteriormente supervisados ​​por los tesoreros reales y los funcionarios del tesoro, dieron paso al control real y la gestión de toda la actividad de la menta.

En otra reforma, la Corona también ordenó la acuñación de nuevas monedas con bordes estriados y con el busto del rey inscrito en la especie. Aunque la moneda de plata se emitió en las mismas denominaciones que antes, la burocracia borbónica esperaba que las nuevas monedas de plata con los bordes estriados detuvieran la práctica de afeitarse o recortarse. En Bogotá y Popayán, los funcionarios de la Casa de la Moneda comenzaron a estampar oro escudos de ocho, cuatro, dos (doblón), o uno escudo (escudo sencillo). Al mismo tiempo, las casas de moneda de Potosí, Lima y Ciudad de México aumentaron su producción de monedas de oro. En otro movimiento más para reforzar el control metropolitano de las monedas coloniales a fines del siglo XVIII, se pidió a los funcionarios de la Casa de Moneda de las Indias que enviaran muestras de sus monedas a España cada seis meses para su inspección y ensayo.

Durante las Guerras de Independencia (1808-1825) royal casas de moneda continuó operando, al menos hasta que cayeron ante las fuerzas rebeldes, pero la actividad de la Casa de la Moneda disminuyó drásticamente. En 1812, la ceca de Lima, por ejemplo, acuñó 3,876,000 pesos (456,000 marcos) de plata y 575,000 pesos (4,228 marcos) de oro; en 1821 la misma Casa de Moneda acuñó aproximadamente 476,000 pesos (56,000 marcos) de plata y 272,000 pesos (2,000 marcos) de oro. En México en 1808 varias casas de moneda sellaron casi 25 millones de pesos en monedas de plata y algo más de 1 millón de pesos en oro; en 1821, sin embargo, la producción de acuñaciones ascendía a sólo 5,600,000 pesos en plata y 300,000 pesos en oro, prueba de la devastación provocada por la lucha por la independencia.