Momia

Los antiguos rituales folclóricos en Europa que celebraban la fertilidad, el nacimiento y la renovación durante los festivales anuales como Halloween, Navidad, Año Nuevo y Pascua precedieron a la momia en los primeros años de América, una práctica que maduró hasta convertirse en el desfile de los mimos de Filadelfia y el Mardi Gras en Nueva Orleans. . Algunos de los paralelos más claros entre estos festivales son el uso de disfraces y máscaras, viajar de casa en casa y un cántico saludable hecho por un líder o capitán.

Los orígenes de la momia se remontan a las fiestas romanas de las Saturnalia en el 400 a. C. Esta fiesta popular, celebrada en diciembre, era una fiesta para el dios de la agricultura, Saturno. Durante las Saturnales, los romanos celebraban el nuevo año solar con júbilo, música, bailes y oraciones por sus cosechas de invierno. La edad y el rango fueron olvidados cuando los esclavos fueron atendidos y vistieron la ropa de su amo. Un rex Saturnalitius lideró las juergas dando órdenes ridículas.

Los desfiles organizados se desarrollaron a partir de juerguistas enmascarados en los pueblos europeos de los siglos XVII y XVIII. Los colonos coloniales trasplantaron estas tradiciones a América. Los mimos hacían ruido y usaban disfraces para protegerse de ser reconocidos por espíritus malignos que traían mala suerte. Disfrazados de árboles, tallos de trigo o animales, transfiguraron sus rostros con máscaras, maquillaje o corcho quemado. Un disfraz popular para los hombres era vestirse como mujeres. En algunas culturas se creía que era una suerte que un hombre cruzara el umbral primero y que esta buena fortuna duraría todo el año. La "obra de teatro de los mimos" inglesa de St. George fue una gran influencia en la momia estadounidense temprana. Tradicionalmente, los hombres viajaban de casa en casa, actuando y recolectando donaciones y bebidas. El líder elegido del grupo pronunció un prólogo y reclamó la bienvenida de la audiencia. Un antecesor de esta obra es el baile de la "espada" o "Morris", que tenía personajes comunes llamados "Tommy", el tonto y "Bessy", que estaba vestida de mujer. De manera similar, en las zonas rurales de Irlanda, los niños participaron en "Hunting the Wren" el día de San Esteban. Se creía que el primer grupo de Wren Boys en visitar una casa el día de San Esteban traía buena suerte. A su llegada, el líder de la tripulación, el líder, bailaron llevando un arbusto de acebo, que supuestamente contenía al reyezuelo, mientras los niños cantaban una canción tradicional de los Wren Boys.

La costumbre navideña de los colonos suecos era viajar para visitar a amigos y celebrar fiestas. Con los rostros manchados de rojo lavado, corcho quemado y harina, y vestidos con ropas viejas y cómicas, iban de casa en casa visitando y actuando. Estos grupos también nombraron un tipo de capitán que bailaría y cantaría rimas como:

Aquí estamos en tu puerta
Como estábamos el año anterior;
Danos whisky, danos ginebra
¡Abre la puerta y déjanos entrar!

Los inmigrantes alemanes trajeron consigo la tradición de belsnickling en el que los adultos se disfrazaron de mitad demonio, mitad figuras tipo Santa Claus. Estos hombres aterradores visitaron a los niños del pueblo en Navidad y recompensaron su buen comportamiento con regalos. También hay evidencia de las celebraciones de Año Nuevo en la América revolucionaria, incluidos desfiles y disfraces por parte de las tropas estadounidenses y británicas.

Los desfiles navideños afroamericanos en los primeros Estados Unidos también tenían elementos de mística. Estas celebraciones, arraigadas en las tradiciones africanas, tenían libre intercambio entre espectadores e intérpretes, ruido en forma de música improvisada y disparos de armas. Una de esas celebraciones fue el desfile de Jon Koonering del sureste de los Estados Unidos. Aunque hay referencias dispersas a las actividades de la momia en las principales ciudades de Boston y Nueva York, la concentración y consistencia de las prácticas en Filadelfia y Nueva Orleans crean la historia más convincente de la momia en los primeros Estados Unidos.

Los elementos del Desfile del Día de Año Nuevo de Filadelfia se remontan a la época colonial, aunque no se organizó oficialmente hasta 1901. Los registros judiciales de 1702 muestran evidencia de hombres y mujeres con máscaras y travestismo. A medida que la popularidad de la mascarada creció entre las clases bajas, los periódicos informaron sobre la naturaleza peligrosa de las multitudes y el miedo entre los residentes de la clase alta. Estos informes dieron lugar a una Ley de molestias públicas con respecto a la momia en 1808. La Ley para declarar las mascaradas y los bailes de máscaras como molestias comunes y para castigar a quienes las promueven, hizo ilegal la momia en público o en privado. Sin embargo, esta ley no se hizo cumplir estrictamente, ya que no se registraron condenas.

La tradición de visitar hogares durante las vacaciones comenzó a trasladarse a las calles a principios del siglo XIX. En 1839, los colonos suecos que celebraban el Año Nuevo se reunieron en la carretera, disfrazados de payasos, y dispararon sus armas como sus antepasados ​​europeos, ganándose el nombre de "Tiradores de Año Nuevo". La prohibición de la momia en Filadelfia se levantó después de la Guerra Civil y el Libro Público del 3 de enero de 1876, informó que los "Tiradores" celebraron y desfilaron todo el día de Año Nuevo.

A mediados del siglo XIX, los grupos sociales exclusivamente masculinos eran populares en Estados Unidos. En Filadelfia, los clubes comenzaron a representar la composición de los antecedentes culturales de sus vecindarios. Las actividades de grupo a veces se volvían violentas y la juerga se convertía en intimidación. Disfraces destinados a la burla y la degradación de los clubes rivales, y en particular de los afroamericanos, nativos americanos y otros grupos étnicos.

Los "clubes de fantasía" comenzaron a surgir a fines de la década de 1880. A medida que los Mummers comenzaron a competir, la música se convirtió en un aspecto mucho más importante de su asociación. El desfile comenzó a organizarse extraoficialmente una vez que los clubes comenzaron a competir por premios en efectivo y mercancías ofrecidas por comerciantes de Filadelfia. La primera instancia de un club que desfilaba por Broad Street fue el día de Año Nuevo de 1888.

El carnaval en Nueva Orleans durante el Mardi Gras también tiene sus raíces en la momia antigua. Esta celebración comenzó en Italia y Francia y se estableció en América en el sur de Estados Unidos. Los colonos franceses de Nueva Orleans en el siglo XVIII celebraron elaborados bailes de máscaras bajo la dirección del gobernador provincial, el marqués de Vaudreuil. La primera evidencia de las festividades de Mardi Gras entre los anglicanos blancos se produjo a principios de la década de 1830 en Mobile, Alabama, el día de Año Nuevo. Esta celebración anual finalmente se trasladó a Nueva Orleans, donde también se prohibió el enmascaramiento. Pero, como en Filadelfia, estas leyes fueron ignoradas y la juerga enmascarada continuó.

En 1857, los clubes de carnaval organizados produjeron una controversia en Nueva Orleans con las celebraciones tradicionales francesas, pero finalmente las distintas etnias se unieron para celebrar. En 1872, la organización "Rex" marchó por primera vez durante el Desfile de Año Nuevo, con carrozas y disfraces extravagantes, y, en 1873, la tradición se trasladó definitivamente al jueves anterior al Mardi Gras.