Moche

La cultura Moche (Mochica), nombrada por los arqueólogos por el valle en el que se encuentra su sitio principal, surgió alrededor del 200-100 a. C. Originalmente centrado en el sistema de valles Moche-Chicama, el pueblo Moche se expandió con el tiempo para controlar unas 330 millas de la costa norte de Perú, incluidos los valles desde Lambayeque en el norte hasta Nepeña en el sur. Tierra adentro controlaron los valles hasta el punto en que la llanura aluvial ya no era cultivable.

Los Moche parecen haber sido un pueblo agresivo y belicoso que se extendió por conquista sobre la costa norte. La naturaleza de su organización política ha sido objeto de mucha controversia. Algunos han argumentado que los Moche crearon uno de los primeros gobiernos a nivel estatal en los Andes. Debido a la ausencia de verdaderas ciudades y centros urbanos, otros creen que los Moche eran más probablemente una jefatura depredadora altamente organizada sin la jerarquía administrativa de control característica de un gobierno centralizado. Los Moche parecen haber desarrollado verdaderos centros urbanos o ciudades muy tarde en su historia y probablemente estaban en el umbral de convertirse en un verdadero estado cuando su sociedad colapsó entre los años 600 y 750 d. C.

Los ingenieros moche diseñaron y construyeron fortificaciones y proyectos de obras públicas como caminos y canales, además de arquitectura doméstica y ritual. La economía agrícola de los Moche los llevó a construir elaborados sistemas de riego, con canales que traían agua de los valles superiores para aumentar la cantidad de tierra cultivable. La construcción y mantenimiento de estos sistemas requirió un conocimiento sofisticado de ingeniería hidrológica y un alto nivel de organización y coordinación dentro de la sociedad Moche.

Mucho de lo que se sabe de los Moche proviene directamente de su arte. Desarrollaron un estilo realista que era tan preciso que las plantas y los animales a menudo se identificaban fácilmente. Los retratos realistas de individuos muestran cómo se veían las personas y brindan una gran cantidad de detalles sobre el vestuario. Casi todos los aspectos imaginables de la cultura fueron representados en el arte Moche, desde lo familiar y cotidiano, incluyendo herramientas, armas, ropa, casas, plantas y animales, hasta representaciones de seres sobrenaturales y escenas de la mitología.

La sociedad Moche estaba organizada en jerarquía. Los nobles y otros hombres importantes se muestran ricamente vestidos, presidiendo ceremonias y rituales. Los gobernantes probablemente también funcionaron como sumos sacerdotes en un gobierno teocrático. Los recientes descubrimientos arqueológicos en Sipán, en el valle de Lambayeque, indican que los miembros de más alto rango de la sociedad Moche controlaban grandes cantidades de oro, plata y otros bienes preciosos.

Con frecuencia se mostraba a la gente común involucrada en actividades mundanas como comer y beber, bañarse, dormir, pescar y cazar. También se muestran roles especializados en la sociedad, como curanderos y chamanes, e incluso brujas. Figuras realistas modeladas en arcilla muestran a los moche involucrados en casi todas las actividades humanas comunes. Los retratos de los enfermos son lo suficientemente precisos como para que los médicos modernos puedan identificar algunas enfermedades.

El estilo visual Moche que transmite esta información apareció en una amplia variedad de medios. Las más conocidas son las cerámicas Moche, pero los artistas Moche también tejieron textiles, pintaron murales y trabajaron en piedra, madera, concha y metal. El suelo salino y el aumento de la humedad en la costa norte han destruido todos los textiles Moche, excepto unos pocos, pero las otras formas de arte han sobrevivido en abundancia.

Al comienzo del Horizonte Medio (540–900), la política Moche parece haber sufrido una serie de crisis severas que llevaron a su colapso. A menudo se cita una fluctuación climática como una posible causa de estas crisis. El estrés social interno resultante de la reducción de la productividad económica también se menciona a veces como un factor. Otra causa que se cita con frecuencia es la expansión del Imperio Huari desde el sur. Parece probable que todos estos factores desempeñaron algún papel en la desaparición de la cultura Moche.

En los últimos años, equipos arqueológicos bajo la dirección de Santiago Uceda de la Universidad de Trujillo, Steve Bourget de la Universidad de Texas en Austin y John Verano de la Universidad de Tulane, han descubierto evidencia que sugiere que los Moche practicaban la guerra ritual, el sacrificio humano y la excarnación. . El descubrimiento de 2005 por este mismo equipo de una momia femenina tatuada de 1,500 años en el sitio ceremonial de El Brujo promete revelar mucho más sobre la cultura Moche en un futuro cercano. La mujer fue enterrada con algunos de los garrotes y lanzas de guerra más elaborados encontrados hasta la fecha.