Mixtecos

Mixtecos, un pueblo indígena del occidente de México. Los pueblos de habla mixteca actualmente ocupan las partes norte y oeste del estado de Oaxaca y áreas adyacentes de Guerrero y Puebla. La patria tradicional se subdivide en tres zonas climáticas llamadas Mixteca Alta, Mixteca Baja y Mixteca Costa. Hoy en día viven casi un cuarto de millón de mixtecos, la mayoría de los cuales subsiste de la agricultura. Sin embargo, los recursos agrícolas agotados, particularmente en la Mixteca Alta, han requerido la emigración de la comunidad a otras partes del país, incluida la Ciudad de México, así como a los Estados Unidos.

Aunque la arqueología de la región está todavía en su infancia, la evolución cultural mixteca se define en cuatro fases que siguen al surgimiento de los primeros pueblos de las bandas de caza y recolección del Período Arcaico. Estos se llaman Cruz (1500–200 a. C.), Ramos (200 a. C. – 300 a. C.), Las Flores (300 a 1000 a. C.) y Natividad (1000 a 1520 a. C.). Las fases de Las Flores y Natividad se correlacionan con la definición más amplia de los períodos Clásico y Posclásico Mesoamericano.

El trabajo pionero de Alfonso Caso y arqueólogos posteriores indica que entre el 200 a. C. y el 900 d. C., las ciudades-estado en desarrollo de la Mixteca Alta estuvieron dominadas por Monte Albán, la capital zapoteca ubicada en el Valle de Oaxaca. Las comunidades mixtecas prominentes que rodean el estratégico Valle de Nochixtlán se ubicaron en Yucuita, Yucunudahui, Cerro Jasmin, Jaltepec y los complejos Yucu Yoco-Mogote del Cacique ubicados entre las comunidades modernas de Jaltepec y Tilantongo.

Entre 1000 y 1100, la región fue testigo de un cambio dramático en la organización social. Las grandes comunidades clásicas centralizadas fueron abandonadas y numerosas pequeñas propiedades reales las sucedieron durante el período Posclásico. Las razones precisas de la fisión tan drástica de los asentamientos siguen sin explicarse, pero sin duda estuvieron vinculadas a los desarrollos más amplios que estaban teniendo lugar en Mesoamérica al mismo tiempo.

Ocho manuscritos históricos nativos, llamados códices mixtecos, registran la fundación de poderosos reinos del Posclásico y sus principales dinastías. Según estos relatos pictóricos, al menos, los centros del período Clásico estuvieron plagados de disputas internas entre múltiples familias gobernantes. El período siguiente fue testigo del surgimiento de una nobleza secundaria dividida en facciones, personificada por el héroe cultural "8 Deer Jaguar Claw", cuya biografía se encuentra en los Códices Zouche-Nuttall, Bodley y Colombino-Becker. En el momento de la llegada de los españoles a la región, Tilantongo se había convertido en la casa real mixteca de mayor rango.

Los mixtecas nunca estuvieron sujetos a la devastación de la conquista de la misma manera que sus enemigos acérrimos, los aztecas de la Triple Alianza. Entre 1525 y 1530 se habían otorgado muchas encomiendas a los conquistadores. Los frailes dominicos construyeron varias iglesias, siendo la más famosa el monasterio fortificado de Yanhuitlán. En 1545, los conflictos entre nativos caciques (nobles), español encomenderos (terratenientes de alto rango) y los frailes dominicos, sin embargo, amenazaron con destruir los delicados contratos sociales. La iglesia actuó como mediadora entre intereses opuestos. Eventualmente, el poder de los españoles encomenderos fue erosionado, y mixteca caciques continuó controlando gran parte del territorio hasta la independencia de México de España.