Mitchell, robert cornelius, sr. («poli»)

(b. 6 de junio de 1935 en Hot Springs, Arkansas), jugador de fútbol del Salón de la Fama que acumuló estadísticas impresionantes como corredor líder, receptor de pases y devolvedor de patadas; el primer afroamericano en jugar para los Washington Redskins.

Mitchell nació del reverendo Albert James Mitchell, un ministro ordenado, y Avis Mary Warthon Mitchell, ama de casa. Era uno de nueve hijos: seis niños y tres niñas. Mitchell asistió a Langston High School en Hot Springs, Arkansas, donde se ganó una reputación en fútbol, ​​baloncesto y béisbol. La velocidad vertiginosa que le serviría tan bien en el fútbol también le permitió establecer récords en pista y campo. Era un prospecto de béisbol tan bueno que los St. Louis Cardinals le ofrecieron un contrato después de graduarse de la escuela secundaria en 1954. Mitchell fue reclutado por varias escuelas de fútbol importantes. Eligió la Universidad de Illinois y se inscribió allí en el otoño de 1954. En uno de sus primeros días en el campus conoció a Gwen Ezelle Morrow. Más tarde se casaron el 2 de mayo de 1958, la primavera antes de que Mitchell se reportara a su primer campo de entrenamiento de fútbol profesional.

En su segundo año, Mitchell fue una sensación futbolística inmediata. Ganó 466 yardas, un total modesto, pero lo hizo a un promedio de 8.8 yardas por acarreo. El Fighting Illini, que había terminado 1-8 el año anterior, se disparó a un récord de 5-3-1. Mitchell fue incluido en el equipo All-Big Ten. Ese año también fue sobresaliente en pista y campo, estableciendo un récord mundial de 7.7 segundos en vallas bajas de 70 yardas bajo techo. También corrió una carrera de 9.6 yardas de 100 segundos y saltó 24 pies y 3 pulgadas (esta competencia ahora se llama salto de longitud). Sus 13 puntos individuales impulsaron a Illinois al campeonato Big Ten.

Desafortunadamente, la mejora de Illinois en el fútbol fue de corta duración. Cuando Mitchell era un junior, el récord de su equipo era solo 2-5-2; en su último año, 4-5. Sin embargo, mientras el equipo no iba a ninguna parte, Mitchell iba a alguna parte, normalmente con prisa. Se ganó la reputación de corredor y receptor de pases en Illinois. También fue un velocista de clase mundial. Mitchell se graduó de Illinois con una licenciatura en educación física.

Mitchell fue seleccionado por los Cleveland Browns en la séptima ronda del draft de 1958 de la National Football League (NFL). Con un metro ochenta de estatura y 185 libras, se lo consideraba solo de tamaño promedio para el fútbol profesional y, por lo tanto, se proyectaba como un receptor más que como un corredor de alto rendimiento. Estuvo de acuerdo con esta evaluación de sus talentos y esperaba perderse los golpes que habría recibido como corredor. Su posición relativamente baja en el draft se puede atribuir a su reputación de balbuceador. Otro factor fue la idea de que estaba considerando seriamente buscar un lugar en el equipo olímpico estadounidense de 1960 como velocista. Pero Mitchell y Gwen acababan de casarse y él estaba comprometido con el fútbol.

Mitchell también fue seleccionado para jugar en el juego All-Star de Chicago College contra los campeones defensores de la NFL, los Detroit Lions. En ese juego, rápidamente estableció lo que se convirtió en una reputación duradera como un "gran jugador". Primero se puso detrás del back defensivo de los Lions All-Pro, Jimmy David, y anotó con una bomba de touchdown de ochenta y cuatro yardas. Luego volvió a anotar en un pase de dieciocho yardas. Mitchell recibió los honores de Jugador Más Valioso (MVP) después del juego, una sorprendente victoria de 35-19 para los colegiales.

Como novato con los Browns, Mitchell comenzó en el back-field con el miembro del Salón de la Fama Jim Brown debido a la escasez de corredores en el equipo. Brown, el Novato del Año de 1957 y el líder terrestre de la NFL, hizo la mayor parte del transporte de la pelota, pero Mitchell consiguió su parte de intentos y ganó incluso 500 yardas en 80 carreras para un elevado promedio de 6.3 yardas. También anotó en un regreso de patada inicial de 98 yardas. Mitchell y el Brown más grande eran como truenos y relámpagos. Al principio de su carrera, Mitchell demostró que realmente podía aferrarse al fútbol y que su reputación de balbuceador era inmerecida. Cuando alguien le preguntó a la leyenda del entrenador de los Browns, Paul Brown, cómo se las arregló para curar a Mitchell de "fumble-itis", Brown dijo: "Sencillo. Le dijimos que no cometiera errores".

Al año siguiente, Mitchell obtuvo una de las mejores marcas de carrera en un solo juego de la NFL, 232 yardas en solo catorce acarreos, el 15 de noviembre de 1959. Solo Jim Brown superó estas yardas, y luego por escasos cinco yardas como el aún en pie. Browns de todos los tiempos en un solo juego. Además de dirigir el fútbol, ​​Mitchell también promedió treinta y dos recepciones en cada una de sus cuatro temporadas en Cleveland.

A pesar de la actuación estelar de Mitchell, los Browns buscaban unir a otro corredor poderoso con Jim Brown. El jugador que codiciaban era el ganador del Trofeo Heisman de 1961, Ernie Davis, como Brown, un corredor de Syracuse. Los Washington Redskins tenían los derechos de Davis, quien murió de leucemia antes de jugar en la NFL. Cleveland cambió a Mitchell a Washington, junto con Leroy Jackson, por los derechos de Davis. Fue un intercambio significativo porque Mitchell y Jackson se convirtieron en los primeros afroamericanos en jugar para Washington. Otros equipos de la NFL se habían integrado ya en 1946, pero el propietario de los Redskins, George Preston Marshall, sostuvo que el gran número de seguidores sureños de su equipo le hacía casi imposible integrarse. Sin embargo, debido a que los Redskins estaban a punto de jugar en un estadio financiado por el gobierno — DC Stadium, más tarde llamado Robert F. Kennedy Memorial Stadium — Marshall fue objeto de considerable presión política. Sabía lo que podía hacer Mitchell, después de haberlo visto quemar a los Redskins en el pasado. Mitchell miró el intercambio con optimismo y dijo: "Cuando Jim Brown y yo íbamos a jugar a Washington, hablamos sobre el primer jugador negro que jugaría aquí. Ambos acordamos que sería un gran hombre, había un gran fan negro base aquí. Nunca pensé que sería el chico, pero funcionó bien ".

Mitchell, por fin, se convirtió exclusivamente en receptor de pases en 1962. Llevó la pelota solo una vez desde la línea de golpeo: una ganancia de 5 yardas. Lideró la NFL en recepciones (72) y yardas (1,384) y anotó 11 touchdowns. En 1963 atrapó 69 pases y lideró la liga en yardas con 1,436. Durante los siguientes cuatro años, Mitchell promedió más de 59 recepciones por temporada. Trabajó duro, quizás demasiado, en la temporada baja de 1968-1969 para prepararse para su nuevo entrenador, Vince Lombardi. Experimentó problemas en los isquiotibiales en el campo de entrenamiento y anunció su retiro antes del comienzo de la temporada de 1969. Mitchell dejó atrás números asombrosos: 521 recepciones para 7,954 yardas y 65 touchdowns, 2,735 yardas terrestres y 18 touchdowns, un promedio de retorno de patada inicial de 26.4 yardas y 5 touchdowns, y un promedio de retorno de despeje de 10.1 yardas y 3 touchdowns. En 1963 Mitchell anotó en una jugada de pase de 99 yardas del mariscal de campo George Izo contra sus antiguos compañeros de equipo de Cleveland.

Mitchell se mudó directamente a la oficina principal de los Redskins después de retirarse como jugador activo y ha estado allí desde entonces. Trabajó primero como cazatalentos y luego como asistente del gerente general. Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1983. Vive en Washington, DC, con su esposa, quien se graduó de la facultad de derecho y es administradora del gobierno federal. Ellos tienen un hijo y una hija.

Mitchell participa activamente en torneos de golf de caridad, programas de alcance comunitario de los Redskins y hace mucho trabajo entre bastidores en las relaciones raciales de DC. Es miembro del Consejo de Liderazgo del Área Metropolitana de Washington (DC) y está en la junta de la Asociación Americana del Pulmón de DC Uno de los ejecutivos más respetados y queridos de la NFL, Mitchell es un modelo a seguir y una figura paterna para los jóvenes. Jugadores de los Redskins. Como jugador, el pionero Mitchell fue uno de los jugadores más versátiles y electrizantes en la historia de la NFL. Su filosofía era simple pero efectiva. "Tienes que jugar con confianza, hacer que él se preocupe por ti, no que tú te preocupes por él".

No hay una biografía de Mitchell, pero su vida y carrera se discuten en Jack Clary, Grandes equipos, grandes años: Washington Redskins (1974), uno de una serie de libros escritos a principios de la década de 1970 sobre equipos de la NFL; Don Smith, Grandes de todos los tiempos (1988); y Richard Whittingham, Las pieles rojas de Washington (1990).

Jim campbell