Mitchell, joseph quincy

(b. 27 de julio de 1908 cerca de Iona, Carolina del Norte; d. 24 de mayo de 1996 en la ciudad de Nueva York), periodista literario que aportó dignidad y poesía a las vidas de las personas excéntricas y oscuras sobre las que escribía.

Mitchell, uno de los tres hijos de Averette Nance Mitchell, un agricultor y comerciante de algodón y tabaco, y Elizabeth Amanda Parker, ama de casa, creció en Fairmont, una pequeña ciudad en el sureste de Carolina del Norte, y asistió a Fairmont High School. De 1925 a 1929 estudió en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde desarrolló un interés por la literatura y el objetivo de convertirse en escritor. En 1929 presentó un artículo sobre el tabaco a la New York Herald Tribune, que lo publicó. Inspirado, dejó la escuela y se mudó a la ciudad de Nueva York; llegó cuatro días antes de la caída de la bolsa. Consiguió un trabajo como reportero para el Mundo de nueva york, trasladado a la New York Herald Tribune en 1930, y aterrizó en el New York World-Telegram en 1931. El 27 de febrero de 1931 se casó con Therese Dagny Engelsted Jacobsen, fallecida en 1980. Tuvieron dos hijos.

Aunque cubrió el juicio por secuestro de Lindbergh y otras historias importantes, el ritmo habitual de Mitchell eran las características de interés humano en lugar de las noticias duras. Rápidamente se hizo conocido por su habilidad para capturar los ritmos del discurso de sus sujetos, un don reconocido en el título de una colección de sus artículos de 1938, Mis orejas están dobladas. Revisando el libro en el NeoyorquinoClifton Fadiman escribió: "Supongo que debe ser el mejor entrevistador del mundo, aunque en la superficie parece que no hace más que dejar que la gente hable".

Mitchell, un hombre amable que habitualmente se vestía con trajes oscuros de Brooks Brothers, comenzó a contribuir a la Neoyorquino en 1933, con un artículo sobre Elkton, Maryland, donde se realizaron más matrimonios que en cualquier otra ciudad del país. Se unió al personal del semanario en 1938 y se embarcó en una serie de artículos sobre (como Mitchell describió más tarde a sus sujetos) “visionarios, obsesivos, impostores, fanáticos, almas perdidas, predicadores callejeros del fin está cerca, viejas reinas gitanas y fanáticos de los espectáculos de monstruos ". La mayoría de estas primeras piezas se recopilaron en el libro. El maravilloso salón de McSorley (1943). El título un tanto irónico se refería al artículo de Mitchell sobre un bar de la ciudad de Nueva York donde, en invierno, los ancianos habituales "agarran las sillas más cercanas a la estufa y se sientan en ellas, inmóviles como percebes, hasta alrededor de las seis, cuando bostezan, se estiran y se sientan". partid hacia la puerta, aislado con cerveza contra la terrible soledad de los ancianos y solos ".

Junto con su buen amigo AJ Liebling y otros Neoyorquino Sus colegas, Mitchell, un ferviente admirador de James Joyce y otros escritores modernistas, veían el periodismo como una rama de la literatura, no menos propensa al arte porque resultaba ser cierto. Sus artículos mostraban personajes hábilmente dibujados, una prosa rica y sutil y, a menudo, un simbolismo psicológico penetrante. Al revisar uno de sus últimos libros, el crítico Stanley Edgar Hyman escribió que Mitchell "es un reportero solo en el sentido de que Defoe es un reportero".

En 1944 Mitchell publicó un Neoyorquino perfil de un contratista de demolición de casas jubilado de noventa y tres años llamado Hugh G. Flood, y lo siguió con dos artículos más. Cuando las piezas fueron recolectadas en Viejo señor, Flood(1948), Mitchell escribió en una nota de autor, “Sr. Flood no es un solo hombre; combinados en él son aspectos de varios hombres mayores que trabajan o pasan el rato en el mercado de pescado de Fulton, o que lo hicieron en el pasado ". El Sr. Flood representó la única vez que Mitchell se permitió un carácter "compuesto". De hecho, todos sus escritos posteriores fueron estrictamente fácticos.

A finales de la década de 1940 y 1950, los artículos de Mitchell se volvieron más largos y complejos, y tendían a centrarse menos en personalidades excéntricas que en los paisajes naturales y artificiales de la ciudad de Nueva York y sus alrededores. (Mucho antes de que las frases ganaran popularidad, él estaba interesado y escribió sobre ecología y preservación histórica). Estas piezas fueron recopiladas en El fondo del puerto (1959).

A medida que cambiaba la forma de su escritura, Mitchell se tomó cada vez más tiempo para producir cada pieza. Trabajó cinco años en "Joe Gould's Secret", un largo perfil que se publicó en el Neoyorquino en 1964 y como libro del mismo título al año siguiente. Gould, “un hombrecillo extraño, sin un centavo y sin empleo que llegó a la ciudad en 1916 y se agachó, esquivó y se aferró tan fuerte como pudo durante más de treinta y cinco años”, había sido uno de los sujetos de perfil de Mitchell en la década de 1940. Era un excéntrico de Greenwich Village cuya fama se basaba en su afirmación de que había escrito la obra literaria inédita más larga que existe, un documento que llamó "Una historia oral de nuestro tiempo". El retrato anterior de Mitchell esencialmente tomó a Gould al pie de la letra, pero como sugiere su título, “El secreto de Joe Gould” sondeó más profundamente. A la manera característicamente indirecta de Mitchell, enfrentó cuestiones como la dependencia mutua entre los autores y sus sujetos y las complejidades del autoengaño.

Pasaron más de dos décadas después de “El secreto de Joe Gould”, y aún así Mitchell no produjo otro escrito. Ahora se asumían grandes lagunas entre sus publicaciones y Mitchell, un hombre cortés y reticente, ocasionalmente hacía vagas referencias a proyectos en curso, por lo que sus editores y lectores tardaron mucho en darse cuenta de que no habría más artículos. Si bien Mitchell nunca anunció públicamente su retiro, pareció reconocerlo tácitamente cuando permitió la publicación en 1992 de Arriba en el viejo hotel, una colección de prácticamente todos sus Neoyorquino piezas. (En ese momento, todos sus libros anteriores estaban agotados). El libro fue un éxito comercial y de crítica, y sirvió para presentar el trabajo de Mitchell a al menos dos generaciones de lectores nuevos y agradecidos. Sus premios incluyeron la medalla de literatura de Carolina del Norte en 1984 y el Premio Brendan Gill de la Sociedad Municipal de Arte en 1993.

Mitchell murió de cáncer a la edad de ochenta y siete años en la ciudad de Nueva York. Fue enterrado en la parcela familiar en Carolina del Norte.

Aunque a veces se le menciona como un precursor del nuevo periodismo de la década de 1960, el trabajo de Mitchell era demasiado idiosincrásico, demasiado modesto y probablemente demasiado sutil para ser una influencia directa en muchos. Sin embargo, gracias a la continua disponibilidad y popularidad de Arriba en el viejo hotel, continúa proporcionando un ejemplo de un escritor que destiló magníficamente la literatura de hechos.

No hay una biografía ni un estudio crítico completo de Mitchell. Se puede encontrar información sobre él en Norman Sims, ed., Periodismo literario en el siglo XX (1990); Thomas Kunkel, Genio disfrazado: Harold Ross del New Yorker (1995); y Ben Yagoda, Sobre la ciudad: el neoyorquino y el mundo que hizo (2000). Mitchell concedió entrevistas a los tres autores. Los artículos esclarecedores incluyen a Noel Perrin, "Paragon of Reporters: Joseph Mitchell", Revisión de Sewanee 91, no. 2 (1983): 167-184; William Zinsser, "Viajes con Joseph Mitchell", Erudito americano 62, no. 1 (1993): 132-138; y Mark Singer, "Joe Mitchell's Secret", Neoyorquino (22 de febrero y 1 de marzo de 1999). los Neoyorquino publicó un memorial a Mitchell (10 de junio de 1996). Un obituario está en el New York Times (25 de mayo de 1996).

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