Miskitos

Los Miskitos (también Mosquitos o Miskitus), una población rural mixta indígena-negra de unas 150,000 personas, constituyen la población mayoritaria del este de Nicaragua y Honduras (la Costa Miskito). Aunque han estado aislados, la historia y el estilo de vida de los miskitos, particularmente los de Nicaragua, se han mezclado inextricablemente con los colonos, comerciantes y misioneros europeos y caribeños (jamaicanos) que han frecuentado la región desde finales del siglo XVII.

Durante la era colonial, el este de Honduras y Nicaragua permaneció inquieto por las poblaciones hispanas. En cambio, la potencia colonial predominante fue Gran Bretaña, reemplazada por Estados Unidos a finales del siglo XIX y XX. Como reflejo de los sentimientos británicos coloniales, a los miskitos les ha disgustado durante mucho tiempo los pueblos hispanos al tiempo que dan la bienvenida a los angloparlantes. Han predominado los misioneros protestantes, sobre todo moravos. Aunque el miskito sigue siendo la lengua materna, los hombres miskitos generalmente aprenden inglés como segundo idioma y muchos también hablan español. Las mujeres miskitas tienden a hablar solo miskito.

Los Miskitos se originaron a finales del siglo XVII, cuando una pequeña población indígena que vivía cerca del Cabo Gracias a Dios, en la desembocadura del Río Coco, que ahora forma la frontera entre Nicaragua y Honduras, se mezcló con esclavos africanos liberados o fugitivos que buscaban refugio en el costa. Los hombres de esta población mestiza, excelentes cazadores y pescadores, procuraban comida para los piratas europeos que asaltaban barcos en el Caribe y utilizaban la aislada costa miskita para descansar y encontrarse. A cambio, los miskitos recibieron bienes materiales, incluidas armas y municiones. Con este armamento, los miskitos se expandieron territorialmente hacia el norte hacia Honduras, hacia el sur a lo largo de la costa nicaragüense y hacia el oeste hacia el interior, subyugando a otras poblaciones indígenas y convirtiéndose en el grupo nativo dominante.

Los hombres miskitos continuaron buscando empleo con los europeos, dejando las comunidades de origen durante períodos prolongados para trabajar como jornaleros en la extracción de caucho, la extracción de madera y la minería o en las plantaciones de banano. Las mujeres miskitas permanecieron en sus aldeas y continuaron con la agricultura tradicional de roza y quema, cultivando arroz y frijoles como cultivos comerciales y como alimentos básicos además de los cultivos tradicionales de raíces (especialmente mandioca), plátanos y bananas, así como palma pejibaye. Cuando no se disponía de mano de obra asalariada, los hombres cazaban y pescaban. Esta economía dual, que combinaba el trabajo asalariado con las actividades tradicionales de subsistencia, permitió a los miskitos sobrevivir y prosperar incluso cuando las depresiones económicas periódicas afligían a la economía asalariada europea extractiva. De manera similar, aunque la vida tradicional de la aldea ha sido fuertemente influenciada por los esfuerzos misioneros, muchos aspectos del parentesco tradicional y la vida doméstica continúan.

Durante la década de 1980, la Revolución Sandinista de Nicaragua afectó mucho la vida en la Costa Miskita; muchos miskitos nicaragüenses se vieron obligados a huir a asentamientos de refugiados oa Honduras. Cuando cesaron las hostilidades, las aldeas se restablecieron lentamente. El efecto a largo plazo de esta alteración de la vida de los miskitos sigue sin estar claro. Es probable que se produzca una mayor hispanización de la vida costera en general, aunque la aprobación en 2003 de la Ley nicaragüense 455, un plan diseñado por el estado para demarcar territorios indígenas, tiene el potencial de apoyar la autonomía de los miskitos y permitir que continúen las formas de vida más tradicionales.