Misión árabe

Misión de proselitismo protestante en Arabia; establecida en 1889.

La misión fue fundada por James Cantine y Samuel Zwemer, estudiantes del Seminario Teológico de New Brunswick, bajo la dirección del profesor John G. Lansing. Inicialmente independiente, estuvo bajo la Junta de Misiones Extranjeras de la Iglesia Reformada (holandesa) en 1893, pero siguió siendo no denominacional.

En 1902, se habían establecido misiones en Basora, Bahrein y Mascate, y en 1910 se inició otra en Kuwait. A pesar de la distribución de una cantidad considerable de literatura cristiana, el objetivo de los misioneros de ganar conversos avanzó poco contra el Islam conservador de Arabia. Sin embargo, se llegó a muchas personas a través del trabajo de profesores y médicos dedicados y recibieron por primera vez servicios modernos de educación y salud. Entre 1889 y 1938, ochenta misioneros fueron a Arabia y, en los años entre las guerras mundiales, decenas de miles de pacientes fueron tratados cada año en los siete hospitales de la Misión Árabe.

El trabajo de los misioneros dejó un legado de buena voluntad que ha persistido hasta el día de hoy, y los hijos de los misioneros más tarde desempeñaron un papel importante como diplomáticos estadounidenses en el mundo árabe.

Bibliografía

Mason, Alfred De Witt y Barny, Frederick J. Historia de la misión árabe, 1855-1923. Nueva York: Junta de Misiones Extranjeras, Iglesia Reformada en América, 1926.

Zwemer, Samuel M. y Cantine, James. The Golden Milestone: Reminiscences of Pioneer Days Cincuenta años atrás en Arabia. Nueva York: Fleming H. Revell, 1938.

Malcolm C. Peck