Miller, Ann

(b. 12 de abril de 1923 en Houston, Texas; d. 22 de enero de 2004 en Los Ángeles, California), bailarina de claqué y actriz que actuó en películas musicales, en escenarios y en televisión durante más de seis décadas.

Nacida como Johnnie Lucille Collier, Miller era hija del abogado criminalista John Alfred Collier y Clara (Bird-well) Collier, una ama de casa. Aparentemente llamado Johnnie porque su padre había querido un hijo, ella se llamaba Lucille cuando era niña. A lo largo de los años, ha habido una confusión considerable sobre su año de nacimiento. Al principio de su carrera, dijo que nació en 1919, pero años después, afirmó ser cuatro años más joven, y dijo que había inventado la fecha anterior para conseguir un trabajo cuando aún era menor de edad. Los documentos del censo de EE. UU. Confirman que 1923 fue el año de nacimiento correcto de Miller.

La larga carrera de Miller en el mundo del espectáculo comenzó extraoficialmente en 1933, cuando ella y su madre conocieron a un adivino gitano en una estación de autobuses en Houston, Texas. Por una tarifa, la adivina predijo que el niño sería una estrella durante muchos años. Clara Collier inmediatamente encontró su vocación como madre de escena, asegurándose de que su hija tuviera lecciones de ballet para fortalecer sus piernas luego de un ataque de raquitismo. A lo largo de los años, la animadora atribuyó su éxito profesional a su arduo trabajo, sus piernas y su madre.

El bailarín de claqué Bill ("Bojangles") Robinson le dio a Miller una de sus primeras lecciones de claqué mientras todavía estaba en Houston. Le recomendó que usara solo zapatos de tap con suela de madera. La madre y la hija partieron hacia Hollywood, California, dejando a John Collier con su práctica legal en Texas. Miller pronto logró encontrar suficiente trabajo para mantener a su madre y a ella misma. Ha escrito que su madre no podía trabajar fuera de casa porque tenía una sordera profunda. Al principio de su carrera en Hollywood, un pianista sugirió que la animadora cambiara su nombre a Anne Miller, pero luego escribió que "alguien en RKO cortó la 'e'".

Finalmente, Miller se abrió camino hacia papeles en películas de RKO. Para hacerse una prueba de pantalla RKO, le pidió a su padre que presentara un certificado de nacimiento falso que indicara que ella tenía dieciocho años, y él lo hizo. Miller creía que la película Nuevas caras de 1937 consiguió un contrato de siete años con RKO. Sus primeros créditos también incluyeron Stage Door (1937), una película sobre varias estrellas impactadas en el escenario, y Servicio de Habitaciones (1938), protagonizada por los hermanos Marx. Para Columbia Pictures, Miller hizo No puedes llevártelo contigo (1938), con James Stewart y Jean Arthur.

Aunque Miller se había mostrado reacia a actuar en Broadway, terminó allí en Los escándalos de George White. Su aparición se produjo después de que los gerentes de RKO le informaron a Miller que no tenían más películas musicales planeadas para ella. Su agente convenció a su madre para que dejara que Miller formara parte de la obra y ella subió al escenario el 28 de agosto de 1939 en la ciudad de Nueva York. White permitió que Miller hiciera la coreografía de sus propios temas de tap, incluida la “Mexiconga”, y fueron un éxito entre el público y los críticos Walter Winchell y Ed Sullivan.

Miller creía que su éxito en el escenario provocó invitaciones de regreso a Hollywood. Tan pronto como salieron las críticas, recibió varias ofertas de productores de películas. Después de viajar con Los escándalos de George White Durante un año, Miller regresó a la filmación de RKO. Too Many Girls (1940), protagonizada por Lucille Ball y Desi Arnaz. Miller hizo Melody Ranch (1940) con Gene Autry y Hit Parade de 1941 para Republic Studios y luego Time Out de Rhythm (1941) con Rudy Vallee para Columbia Pictures.

Luego, Columbia le ofreció a Miller un contrato de siete años, y ella hizo alrededor de una docena de fotografías durante y después de la Segunda Guerra Mundial. "Todas mis fotografías para Columbia, soy la primera en admitir, eran sólo fotografías B", escribió en su autobiografía de 1972, La gran vida de Miller. "Por eso me conocían como la Reina de las Abejas". En Reveille con Beverly (1943), interpretó a una locutora en un programa de radio matutino dedicado a los soldados en un campamento local. En la comedia musical ¿Qué está pasando, primo? (1943), fue elegida como la heredera de un hotel en ruinas. En La emoción de Brasil (1946) tuvo el papel de una estrella del claqué enamorada de su productor.

A menudo se escribió que Miller estaba en su apogeo mientras trabajaba para Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Sin duda, se convirtió en un pilar de sus famosas películas musicales de las décadas de 1940 y 1950. Para muchos, ella era mejor conocida por Desfile de Pascua, una película de 1948 protagonizada por Judy Garland y Fred Astaire. La trama de la película, ambientada en 1911, se desarrolla a partir de la discordia entre los compañeros de baile, Don Hewes y Nadine Hale, interpretados por Astaire y Miller. Cuando Nadine se pone en camino por su cuenta, Don recluta a un nuevo compañero, interpretado por Garland.

En 1949 Miller bailó en En la ciudad, con Gene Kelly. Cuatro años después ella estaba en Una chica de provincias con Jane Powell, Farley Granger y Billie Burke, e interpretó a Bianca en Kiss Me Kate, inspirado en la comedia de Shakespeare La fierecilla domada. Años más tarde, Miller escribió que Una chica de provincias fue una de sus películas favoritas durante ese período, porque tuvo la oportunidad de interpretar un número de Busby Berkeley. Ella también pensó que Kiss Me Kate representó algunos de sus mejores trabajos.

La animadora se apresuró a reconocer que ninguno de sus tres matrimonios duró tanto como su carrera. Se casó con Reese Milner el 16 de febrero de 1946, William Moss el 22 de agosto de 1958 y Arthur Cameron el 25 de mayo de 1961. Las dos primeras uniones terminaron en divorcio y el tercer matrimonio fue anulado. Ella y su primer marido tuvieron una hija, que murió poco después de que ella naciera. Cada uno de los maridos de Miller le pidió que dejara de trabajar, lo que hizo, solo para volver a trabajar una vez que terminaron los matrimonios.

En 1969 Miller disfrutó de un regreso al escenario cuando asumió el papel principal en Mame de Angela Lansbury. “Eso rejuveneció mi carrera. Fue un gran éxito para mí ”, comentó Miller en una entrevista de 1984. "También creo que inspiró el renacimiento del tap". Miller experimentó una aclamación aún mayor en 1979 en Bebés Azucarados, un musical burlesco que se emitió durante tres años en Broadway y realizó giras a nivel nacional. Miller coprotagonizó con Mickey Rooney, y ambos artistas recibieron nominaciones a los premios Tony en 1980. La El Correo de Washington citó a Miller diciendo que Bebés Azucarados le dio el sabor del estrellato que nunca había disfrutado del todo en las películas. "En MGM, siempre interpreté a la segunda protagonista femenina". Dijo Miller. “Nunca fui la estrella de las películas. Yo era la corista atrevida y de buen corazón. Realmente nunca tuve mi gran momento en la pantalla ".

Miller realizó una gira en los espectáculos teatrales Can-Can, Blithe Spirit, y Hello, Dolly! También hizo un popular comercial de televisión en el que bailaba sobre una lata gigante de sopa. Aparte de La gran vida de Miller, el animador colaboró ​​en otros dos proyectos autobiográficos, Ann Miller, Tops en grifería: una historia pictórica autorizada, con Jim Connor (1981), y Aprovechando la Fuerza, con Maxine Asher (1990), que explora las habilidades extrasensoriales de Miller. Ella era una fanática de lo oculto desde hace mucho tiempo. En 1998 Miller actuó en Stephen Sondheim Follies en Milburn, Nueva Jersey. Hizo su última aparición en una película en el misterio. Mulholland Drive en 2001, interpretando al estrafalario administrador de un complejo de apartamentos.

Miller murió de cáncer de pulmón en Los Ángeles, California, luego de ser ingresada en el Centro Médico Cedars-Sinai luego de una caída en su casa en Beverly Hills, California. Está enterrada en el cementerio de Holy Cross en Culver City, California. Famosa por su baile enérgico y su exuberante personalidad escénica, Miller fue una de las favoritas del teatro y el cine durante unos sesenta años. Los zapatos de tap de la bailarina, a los que llamó Moe y Joe, se han exhibido en la Institución Smithsonian en Washington, DC.

Miller escribió el autobiográfico La gran vida de Miller (1972) con Norma Lee Browning. Hay más información biográfica en Whitney Smith, "Dancer Still Kicks with Moe, Joe", Apelación comercial (Memphis) (21 de octubre de 1984). Los obituarios están en el Washington Post, New York Times, y Los Angeles Times (todo el 23 de enero de 2004).

Whitney Smith