Migas, robert

(b. 30 de agosto de 1943 en Filadelfia, Pensilvania), prominente caricaturista "clandestino" cuyo trabajo fue acreditado con la revitalización del género del cómic a fines de la década de 1960.

El segundo hijo y segundo hijo de Charles Crumb, Sr., un infante de marina de carrera, y ama de casa Bea Crumb, Crumb creció en varias bases militares. La existencia itinerante de su familia resultó difícil para Crumb, quien tuvo problemas para hacer nuevos amigos y adaptarse. La vida en casa no era mucho mejor, ya que Robert y sus hermanos eran blanco del abuso físico y emocional de su padre. Cuando era niño, Crumb también vio a su madre sucumbir a una adicción a las anfetaminas. En una entrevista realizada en 1985, Crumb se describe a sí mismo como un niño, diciendo: "Era muy tímido y le tenía miedo a la gente y la vida, y simplemente me retiré al dibujo". Pero dibujar no fue del todo idea de Crumb. Su hermano mayor Charles, Jr., obligó a Crumb y a su hermano menor Max a crear sus propios cómics, una actividad que Charles, Jr., sabía que su padre aborrecía y por la que los hermanos menores serían castigados.

Sin embargo, incluso a esa temprana edad, Crumb encontró consuelo en su arte. Recordó que un día, cuando tenía dieciséis años, se imaginó que cuando se convirtiera en "este gran artista reconocido, ya no estaría más alienado". Después de graduarse de la escuela secundaria en Milford, Delaware, en 1961, Crumb se mudó a Cleveland, donde tomó un trabajo como colorista para American Greetings Corporation. Su jefe Tom Wilson, quien más tarde creó la tira cómica sindicada. Ziggy, encontró el trabajo de Crumb tan impresionante que le permitió a Crumb diseñar y dibujar todas las cartas divertidas para la compañía. Aún así, el trabajo de Crumb no era para todos. Otro de sus superiores en la American Greetings Corporation encontró el trabajo de Crumb "demasiado grotesco" y por eso le pidió que "dibujara estas cosas lindas, que influyeron en mi técnica, e incluso ahora mi trabajo tiene esta ternura". Durante este período, Crumb también continuó trabajando en sus propios dibujos animados.

En 1965, Crumb comenzó a experimentar con drogas alucinógenas, una experiencia que él atribuye a "dejar de tomar las caricaturas tan en serio". Un año después, mientras visitaba a unos amigos en Chicago, Crumb "tomó un ácido extraño ... y todas estas cosas locas salieron de mi cerebro", lo que le llevó a concebir algunos de los personajes de dibujos animados más memorables que jamás hayan aparecido en una página. Poco después, Crumb renunció a su trabajo en American Greetings y en 1967 se mudó al distrito de Haight-Ashbury en San Francisco, entonces el centro de la contracultura de la década de 1960. Mientras se sumergía en las drogas, Crumb se convirtió en parte de un grupo de dibujantes cuyo trabajo era profundamente subversivo hacia lo que consideraban el código moralista de la industria del cómic. Solo un año después, en 1968, Crumb emergió como la figura más significativa e influyente de este movimiento "subterráneo" cuando su primer libro Borrar apareció en febrero. Debido a que ningún distribuidor principal aceptaría los cómics clandestinos, Crumb y su editor vendieron copias de Borrar en las esquinas de las calles de San Francisco.

Un objetivo favorito de los cómics de Crumb era la clase media de Estados Unidos, y sus dibujos a menudo eran sexualmente explícitos y gráficos en su descripción de la violencia. Entre sus personajes más memorables estaban Flakey Foont, un nebbish suburbano lleno de dudas y complejos, Angelfood McSpade, una simple chica afroamericana explotada por hombres blancos codiciosos y lujuriosos, el pequeño fanático del sexo Mister Snoid, y Whiteman, un patriota. y empresario moralista que está reprimido y obsesionado sexualmente. Sin embargo, Crumb no se burló simplemente de la clase media. También satirizó ciertos elementos de la contracultura, describiendo al Sr. Natural, un gurú falso, explotando a sus seguidores. El personaje más famoso de Crumb fue Fritz the Cat, quien apareció por primera vez en Historias e historietas, publicado en 1969. Fritz ganó el estrellato como el primer personaje de dibujos animados con clasificación X en la película Fritz the Cat (1972), pero Crumb odió tanto la película que mató a su popular personaje con un picahielo en la frente.

Con los Borrar cómics, Crumb también reintrodujo el dicho popular "Keep On Truckin '", uno de los favoritos entre los músicos de blues de la década de 1930. La frase a menudo iba acompañada de una "serie de personajes de dibujos animados chiflados con cabezas diminutas, ropa vieja a la moda y enormes saltamontes, pavoneándose por la calle". El dicho se convirtió en una de las frases más perdurables de la década de 1960, como un signo de perseverancia y buena voluntad. Según un escritor, "Crumb llevó el arte 'basura' a la corriente cultural dominante y lo hizo respetable".

En 1968, Crumb se convirtió en el primer dibujante clandestino en que su trabajo apareciera en lo que los miembros de la contracultura llamaron una publicación "heterosexual". Una colección de las primeras historietas de Crumb y la historia original "Fritz the Cat" se publicaron en forma de libro como Head Comix por Viking Press. A pesar de la controversia en torno a su trabajo, los cómics de Crumb pronto se vendieron entre 8,000 y 10,000 copias por mes. Aunque los números eran pequeños en comparación con los cómics convencionales, Crumb desarrolló un número creciente de fanáticos que clamaban por su trabajo, que también estaba ganando una gran atención crítica. Una prueba adicional de su influencia proviene del creciente número de personas que condenaron su trabajo como obsceno. Ya sea alabado o censurado, el trabajo de Crumb claramente dio una definición visual a la contracultura de la década de 1960.

Sin embargo, en la década de 1970, la popularidad de Crumb había disminuido. Rebelde contra su propio éxito, Crumb dejó de dibujar algunos de sus personajes más populares y rechazó las asignaciones de revistas de alto perfil. Su primer matrimonio, en 1964, con Dana Morgan se derrumbó en 1977, y debía una cantidad considerable en impuestos atrasados. En 1978, Crumb se casó con la artista y dibujante Aline Kominsky, y poco a poco comenzó a reaparecer. En la década de 1980, su trabajo había evolucionado. Conservando su tono agudo y satírico, Crumb se centró menos en los temas sexuales y más en la codicia y el materialismo que caracterizaron la década. También se diversificó, ilustrando tarjetas y libros y teniendo una muestra individual de sus pinturas abstractas en una galería de San Francisco. La caricatura, sin embargo, siguió siendo su pasión, y Crumb continuó produciendo cómics. También dejó de tomar drogas y en su lugar comenzó a dibujar cuando se sentía nervioso o en pánico. Gran parte del trabajo de Crumb se ha recopilado y publicado. Dos de estos trabajos incluyen Carload O 'Comics (1976), y La miga completa (1998).

A lo largo de su carrera, los críticos han criticado los estereotipos racistas y sexistas de Crumb, que fueron particularmente evidentes en el trabajo que realizó durante la década de 1960. Crumb no rehuye a sus críticos y ha admitido que "revelar la verdad sobre mí es de alguna manera útil". Un crítico de arte, por el contrario, ha llamado a Crumb el "Brueghel de la segunda mitad del siglo XX", comparándolo con el pintor flamenco medieval tardío cuyo trabajo se centró en la gente común y la vida cotidiana, más que en temas religiosos o la élite. Como cronista de la sociedad estadounidense durante la década de 1960, Crumb ofreció una visión idiosincrásica que lo convirtió en un ícono cultural, y su reputación como uno de sus observadores más convincentes de esa década ha perdurado.

Lo más parecido a una biografía de Crumb es Monte Beauchamp, La vida y la época de R. Crumb: comentarios de los contemporáneos (1998). Con la ayuda de Carl Richter, Crumb también compiló Crumb-ology: Las obras de R. Crumb (1995). Para conocer el lugar de Crumb en la historia de los cómics, consulte Donald M. Fiene, R. Crumb lista de verificación de trabajo y crítica: con un suplemento biográfico y un conjunto completo de índices (1981) y Mark James Estren, Una historia de los cómics subterráneos (1993).

Meg Greene