Miedos, thomas jesse («tom»)

(b. 3 de diciembre de 1923 en Guadalajara, México; d. 4 de enero de 2000 en Palm Desert, California), jugador de fútbol del Salón de la Fama que durante cincuenta años mantuvo el récord de más recepciones en un juego.

Si alguien merece ser llamado un verdadero héroe deportivo del sur de California, ese es Fears. Creció en Los Ángeles, asistió a escuelas del sur de California y jugó y entrenó para Los Angeles Rams. Fears asistió a Manual Arts High School en Los Ángeles y jugó tanto en la ofensiva como en la defensa y ganó los honores de All-Southern California como ala cerrada. Durante esos años, trabajó como acomodador en el Los Angeles Coliseum, donde luego jugaría para los Rams.

Después de graduarse en 1941, asistió a Santa Clara College y ganó elogios y la atención de la NFL como receptor por su tamaño y fuerza. Después de dos años de universidad, Fears se unió a la Fuerza Aérea en 1944 para servir en la Segunda Guerra Mundial. Fue capitán del equipo de superbombarderos de la Segunda Fuerza Aérea (1944-1945). Cuando regresó, los Cleveland Rams lo seleccionaron como una futura selección en el draft de 1945, sin darse cuenta de que aún le quedaban dos años antes de la elegibilidad. Los miedos se trasladaron a UCLA, donde disfrutó de dos años como All-American, los dos años de rotulación y se graduó en 1948. Formó parte del famoso "tazón de barro" de 1947, llamado así por el clima y las condiciones del campo durante el juego. cuando UCLA ganó la licitación para ir al Rose Bowl. Sin embargo, Fears tuvo varias lesiones ese año, y UCLA a menudo no contaba con sus servicios. Sin embargo, fue elegido miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 1976.

Durante el campo de entrenamiento de los Rams en 1948, Fears practicó como back defensivo. En su primer juego interceptó dos pases y devolvió uno para touchdown. Luego, los Rams lo cambiaron a la ofensiva, y se convirtió en el primer novato en liderar la NFL en recibir honores, pasando a liderar la liga en recepciones durante las siguientes tres temporadas.

Junto con sus compañeros de equipo Elroy "Crazylegs" Hirsch y Bob Boyd, los Fears de seis pies, dos pulgadas y 215 libras se convirtieron en parte del famoso "ataque de tres extremos". De 1948 a 1950 atrapó 212 pases asombrosos para 2,827 yardas y 20 touchdowns. Estableció el récord de la liga de recepciones en una temporada con 77 en 1949 y luego rompió su propio récord al año siguiente con 80 recepciones. En su cumpleaños en 1950, en un juego contra los Green Bay Packers, estableció el récord de la mayor cantidad de recepciones en un juego con 18. Mantuvo este récord durante cincuenta años hasta el 3 de diciembre de 2000 cuando Terrell Owens de los 49ers hizo 20 recepciones contra los osos. También en 1950 atrapó tres pases de touchdown para ayudar a los Rams a ganar el título de la División Oeste sobre los Chicago Bears. Los Rams perdían 7-3 en el tercer cuarto, pero anotaron 41 puntos en el último cuarto para ganar el juego, comenzando con un pase de touchdown de 68 yardas a Fears.

Fears estableció el récord de anotaciones para un solo juego en la victoria por 70-27 sobre los Colts en 1950 y fue un jugador importante para los Rams en 1951 cuando establecieron récords en anotaciones de una temporada, yardas por pase por juego y puntos promedio por juego. (39). Con el mariscal de campo Bob Waterfield y los tres receptores abiertos, los Rams de 1950 tuvieron una de las ofensas de mayor puntuación en la historia hasta que rompieron muchos de sus propios récords en 2000 como los St. Louis Rams. Sin embargo, Fears siempre insistió en que sus habilidades no estaban a la altura de muchos otros receptores. Atribuyó sus estadísticas al innovador ataque aéreo de los Rams. Su compañero de equipo, Elroy Hirsch, se opuso a la modestia de Fears cuando dijo: "Era un receptor de tercera oportunidad tan bueno como cualquiera en la liga".

Los Rams fueron al juego por el título en 1950, pero perdieron ante Cleveland 30-28. Sin embargo, en el juego por el título del año siguiente, Fears atrapó un pase de 13 yardas y corrió 60 yardas para anotar el touchdown ganador en el último cuarto y darles a los Rams su primer título de la NFL desde que se mudaron a la Costa Oeste. Fears fue nombrado jugador All-NFL dos veces (1949 y 1950).

Los siguientes seis años de la carrera de Fears incluyeron una serie de lesiones, y su desempeño sufrió como consecuencia. Se retiró después de la temporada de 1956 para pasar más tiempo con su esposa, Luella, y sus seis hijos, terminando su carrera con 5,397 yardas y 38 touchdowns. Promedió 13.5 yardas por recepción en su carrera y fue el primer receptor en retirarse con 400 recepciones. Fears también tuvo dos intercepciones, un touchdown defensivo y pateó doce puntos extra y un gol de campo. Fue elegido miembro del Salón de la Fama en 1970.

En 1960, Fears se convirtió en entrenador asistente de Los Angeles Rams, bajo la dirección del entrenador en jefe Bob Waterfield, su ex mariscal de campo. Los dos no disfrutaron del mismo éxito como entrenador que en el campo, y ganaron solo ocho partidos en dos temporadas. Al final de la temporada 1961, Fears se unió a los Green Bay Packers como entrenador asistente y trabajó con el legendario Vince Lombardi. Una nueva franquicia que comenzó en Nueva Orleans en 1967 seleccionó a Fears como su primer entrenador en jefe. Pero los Saints lo reemplazaron en su tercera temporada después de ganar solo un juego de los primeros seis de esa temporada.

Fears regresó a California, y en 1974 y 1975 entrenó al Southern California Sun, un equipo de la New World Football League, durante dos años. Después de una larga batalla contra la enfermedad de Alzheimer que comenzó en la década de 1990, Fears murió a los setenta y siete años el 4 de enero de 2000 en Palm Desert, California, solo tres semanas antes de que los Rams, ahora en St. Louis, ganaran el título de liga por primera vez. ya que Fears les había ayudado a hacerlo cincuenta años antes.

Aunque Fears no fue rápido, su habilidad para ejecutar patrones precisos y para usar bien su tamaño y fuerza lo convirtió en uno de los receptores más prolíficos de todos los tiempos.

Howard Roberts, La historia del fútbol profesional (1953), relata las contribuciones de Fears a las temporadas ganadoras de los Rams. Para obtener resúmenes y anécdotas de algunos de los logros universitarios de Fears, consulte Allison Danzig, La historia del fútbol americano: sus grandes equipos, jugadores y entrenadores (1956). Joe Horrigan y Bob Carroll, Grandes del fútbol (1998), detalla los principales logros de Fears en el campo y relata algunas anécdotas.

Markus H. McDowell