Mezquita de muhammad ali

mezquita encargada por muhammad ali para la ciudadela de el cairo.

Por su tamaño y ubicación en la cima de una colina, la mezquita Muhammad Ali en la Ciudadela domina el horizonte de El Cairo. Ya en 1820, Muhammad Ali de Egipto pidió al arquitecto francés Pascal Coste que elaborara planos para las mezquitas en la Ciudadela y en Alejandría. Sin embargo, el plan de Coste no se utilizó cuando comenzó la construcción a principios de la década de 1830, justo cuando Muhammad Ali estaba desafiando a su señor otomano invadiendo Siria. Dando la espalda a los estilos arquitectónicos locales de influencia mameluca que habían persistido durante tres siglos de dominio del Imperio Otomano, Muhammad Ali simbolizó sus ambiciones al apropiarse del estilo de las grandes mezquitas otomanas de Constantinopla (ahora Estambul). Se ha citado que la Mezquita Azul del Sultán Ahmet, Nuru Osmaniye y las mezquitas Yeni influyeron en Yusuf Bushnaq, el arquitecto griego traído de Constantinopla para construir la mezquita. Sus adornos están en el estilo barroco-rococó en boga en Constantinopla en el siglo XVIII y principios del XIX.

La mezquita también simbolizaba la victoria de Muhammad Ali sobre los mamelucos, a quienes había asesinado en la Ciudadela en 1811. Dominando la ciudadela fundada por Salah al-Din (conocida como Saladino [1137-1193]), se elevó sobre las ruinas niveladas de Qasr. al-Ablaq (Palacio a rayas) de al-Nasir Muhammad, el sultán mameluco cuya mezquita se encuentra cerca.

La mezquita está construida con piedra caliza local de Muqattam, con columnas y revestimiento de alabastro, una piedra más blanda que el mármol que antes se usaba principalmente para jarrones y otros objetos pequeños, de una cantera cerca de Bani Suwayf. La mezquita se completó en 1857 bajo Saʿid Pasha. Columnatas rematadas con pequeñas cúpulas delimitaban su patio abierto. El lado opuesto a la gran cúpula tiene una torre de reloj con un reloj adornado presentado por el rey Luis Felipe de Francia; Muhammad Ali le devolvió el favor con el obelisco que ahora se encuentra en la Place de la Concorde en París. Dos delgados minaretes otomanos se elevan 270 pies (82 m) sobre bases cuadradas de solo 10 pies (3 m) de lado. La gran cúpula otomana bizantina descansa sobre cuatro arcos con cuatro pilares macizos. Cuatro semicúpulas salen de los arcos, cuatro cúpulas más pequeñas llenan las esquinas y una semicúpula inferior remata el mihrab (el nicho en el extremo este de la mezquita apunta a La Meca). Sobre el revestimiento de alabastro, las paredes interiores y las cúpulas están pintadas de forma ornamentada. Muhammad Ali está enterrado debajo de un monumento de mármol a la derecha de la entrada, detrás de una parrilla de bronce. Cientos de luces cuelgan del techo en grandes candelabros. El palacio Jawhara (Bijou) de Muhammad Ali se encuentra cerca.

La mezquita de Muhammad Ali carecía de sucesores locales, así como de antecedentes locales. En la segunda mitad del siglo XIX, se prefirieron los estilos de renacimiento mameluco occidental o ecléctico para los principales edificios egipcios.