Mexicanos africanos

ETNONIMOS: ninguno

Como en el resto del Nuevo Mundo, la mayoría de los africanos que se establecieron en México llegaron como esclavos. México fue la primera nación del continente en recibir un gran número de esclavos; de 1528 a 1620 quizás hasta mil esclavos por año llegaron desde África Occidental a Veracruz, en la Costa del Golfo. Los esclavos africanos fueron importados principalmente porque los españoles no consideraban que las poblaciones indígenas locales fueran adecuadas para trabajar en empresas españolas. Así, los africanos se vieron obligados a trabajar en la refinación de plata y en los ranchos del norte de México; como trabajadoras del hogar, en proyectos de construcción pública y en fábricas textiles en las ciudades; en campos de azúcar y refinerías cerca de Veracruz, Morelos y Puebla; y como mineros de oro en la costa del Pacífico. Debido a que la región de la costa del Pacífico estaba relativamente poco poblada por colonos españoles y físicamente aislada del centro de México, se convirtió en un refugio para los esclavos fugitivos (llamado salvaje), que se casaron allí con indios y mestizos y establecieron comunidades que crecieron en tamaño y finalmente, con el consentimiento de los españoles, se incorporaron como pueblos.

Hoy en día hay unos dieciséis pueblos mexicanos africanos en la Costa Chica del Pacífico. Aunque los residentes de estas comunidades se ven a sí mismos como mexicanos, en lugar de africanos o indios, ha habido un resurgimiento del interés en su herencia africana, como lo indican las exhibiciones públicas de música, danza y folclore de origen africano. Otras comunidades africanas mexicanas se encuentran cerca de Veracruz; los pueblos de Mata Clara y Coyolillo son los más conocidos. Se estima que alrededor del 3 por ciento de la población mexicana es de ascendencia africana parcial (Coniff y Davis 1994, 272).

Bibliografía

Aguirre Beltrán, Gonzalo (1972). La población negra de México: Estudio etnohistorico. 2nd ed. Mexico City: Fondo de Cultura Económica.

Aguirre Beltrán, Gonzalo (1989). Cuijla: Esbozo etnográfico de un puebla negro. Mexico City: Universidad Veracruzana; Instituto Nacional Indigenista; Gobierno del Estado de Veracruz; Fondo de Cultura Económica.

Coniff, Michael y Thomas J. Davis (1994). Africanos en las Américas. Nueva York: St. Martin's Press.