Methuen, tratado de (1703)

Tratado de Methuen (1703), un acuerdo entre Portugal (representado por el marquês de Alegrete) y Gran Bretaña (representada por John Methuen) que formalizó los patrones comerciales existentes entre los dos países y sentó las bases para la dependencia económica de Portugal de Gran Bretaña durante el resto de el siglo XVIII. El 27 de diciembre de 1703, Portugal acordó comprar trigo, textiles y productos manufacturados ingleses a cambio de aranceles preferenciales sobre productos portugueses como el aceite de oliva y el vino.

Ni Portugal ni Gran Bretaña anticiparon los choques brasileños de oro y diamantes en Minas Gerais, Goiás y Mato Grosso a principios del siglo XVIII, ni el impacto que estas riquezas recién descubiertas tendrían en el comercio portugués-británico. Las importaciones de Portugal comenzaron a aumentar a medida que las nuevas fuentes de riqueza se utilizaron para comprar cantidades cada vez mayores de materias primas de las colonias británicas de América del Norte y las importaciones de lujo de Gran Bretaña. La industrialización británica experimentó un auge cuando Portugal descuidó su fabricación. A principios del siglo XVIII, el desequilibrio comercial se pagó con tesoros brasileños. Después de 1755, cuando las minas brasileñas comenzaron a explotar, Portugal se volvió cada vez más dependiente de las importaciones y la buena voluntad de Gran Bretaña para mantener la independencia portuguesa.

Como colonos portugueses, los brasileños descubrieron que las decisiones con respecto a su futuro a menudo estaban dominadas por las prioridades británicas, lo que aumentó la frustración de la clase alta brasileña ya antagonizada, que quería libre comercio, puertos abiertos y el fin de las restricciones portuguesas al desarrollo de las industrias brasileñas. .