Metcalfe, ralph horace

(b. 30 de mayo de 1910 en Atlanta Georgia; d. 10 de octubre de 1978 en Chicago, Illinois), velocista que estableció o empató ocho récords mundiales, ganó cuatro medallas olímpicas, se convirtió en el primer comisionado atlético del estado afroamericano de Illinois y se desempeñó como representante del Congreso.

Metcalfe fue uno de los tres hijos de Clarence Metcalfe, que trabajaba en los corrales, y Maria Attaway Metcalfe, modista. Durante la Primera Guerra Mundial, mientras aún estaba en la escuela primaria, la familia de Metcalfe se mudó de Atlanta a Chicago. Asistió a Tilden Technical High School, donde su entrenador le aconsejó que se concentrara en la pista y se olvidara del fútbol si quería obtener una beca universitaria. Su entrenador también le dijo que "como negro, tendría que poner la luz del día entre él y su competidor más cercano si esperaba ser declarado ganador en una carrera".

Como resultado de un duro entrenamiento, Metcalfe emergió como un velocista de clase mundial en 1928. Ese año, como estudiante de secundaria, quedó segundo en las carreras de 100 y 220 yardas en el Encuentro Nacional Interescolar realizado en la Universidad de Chicago. . Al año siguiente ganó ambos eventos en tiempos récord en el Encuentro Interescolar Nacional y el Encuentro Interescolar de la Universidad de Michigan. En agosto de 1930, corriendo para el Chase Park Athletic Club, ganó los campeonatos juveniles de la Unión Atlética Amateur (AAU) en ambos eventos de velocidad y quedó cuarto en la carrera nacional senior de 220 yardas AAU; al año siguiente se colocó segundo en el 220 en los campeonatos senior. En 1932 estableció un récord mundial en las carreras de 100 yardas en los campeonatos de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA) y ganó los dos eventos de carrera en los campeonatos de la AAU.

Metcalfe pagó su entrada a las pruebas olímpicas de 1932 trabajando en vagones restaurante en el ferrocarril de Santa Fe. Consiguió un lugar en el equipo en los juegos de Los Ángeles y logró empatar el récord mundial en los 100 metros lisos. Desafortunadamente, esto no fue lo suficientemente rápido como para ganar la carrera, y quedó segundo detrás de Eddie Tolan en un final fotográfico. Terminó detrás de Tolan nuevamente en los 200 metros lisos, pero debido a que su carril estaba mal medido, corrió casi 4 pies más lejos que sus oponentes y tuvo que contentarse con una medalla de bronce, a pesar de que probablemente se había ganado la plata.

Metcalfe dominó las carreras de velocidad durante los siguientes cuatro años, hasta que Jesse Owens apareció en escena. En 1936 Metcalfe se graduó de la Universidad de Marquette en 1936 con un doctorado y nuevamente se clasificó para el equipo olímpico de Estados Unidos. En los Juegos Olímpicos de Berlín de ese año se convirtió en el portavoz no oficial de los atletas afroamericanos. Ganó una medalla de plata detrás de Jesse Owens en los 100 metros lisos y compartió un oro por equipos en el relevo 4 x 100. Los Juegos Olímpicos tuvieron un impacto profundo en la vida de Metcalfe, un sentimiento también expresado por Jesse Owens, quien señaló: "Sin el atletismo, ninguno de nosotros habría alcanzado nuestras posiciones en la vida".

Después de los Juegos Olímpicos, Metcalfe enseñó ciencias políticas y fue entrenador de atletismo en la Universidad Xavier, una pequeña universidad afroamericana en Nueva Orleans, de 1936 a 1942. En 1939 tomó una licencia de Xavier para obtener una maestría en educación física de la Universidad. del sur de California en 1940. Se unió al ejército de los Estados Unidos en 1942, alcanzando el rango de primer teniente. Después de la guerra regresó a Chicago donde se convirtió en director del departamento de derechos civiles de la Comisión de Derechos Humanos de Chicago (1945), causa por la que mantuvo un compromiso de por vida. En 1947 se casó con Madalynne Fay; tuvieron un hijo.

De 1949 a 1952 Metcalfe se desempeñó como comisionado atlético del estado de Illinois; Continuó persiguiendo un interés activo en el atletismo, a veces oficiando en el Chicago Daily News relés. Se convirtió en miembro del comité demócrata del Third Ward de Chicago en 1952 y ocupó ese poderoso puesto hasta 1972. Se desempeñó como concejal de 1955 a 1970, y en 1968 se convirtió en el primer afroamericano en ser elegido presidente pro tempore del Ayuntamiento de Chicago. Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1970, en representación del Primer Distrito del Congreso, y permaneció como representante hasta su muerte en 1978. Aunque originalmente era un miembro político de la organización Richard Daley, rompió con Daley en 1972 por cuestiones relacionadas con brutalidad policial hacia los afroamericanos. En 1976 se alineó con Jesse Jackson y Renault Robinson, y ganó la reelección al Congreso a pesar de la oposición de Daley.

Metcalfe fue miembro de la Comisión Presidencial de Deportes Olímpicos (1975), la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), la Liga Urbana, la Iglesia Católica Romana de Corpus Christi de Chicago, el Salón de la Fama de Wisconsin y la Asociación Nacional Salón de la Fama del Atletismo. También patrocinó la Fundación Juvenil Ralph H. Metcalfe, que ofrecía programas deportivos y educativos para jóvenes. Metcalfe, que tenía una larga historia de diabetes, enfisema e hipertensión arterial, sufrió su primer ataque cardíaco en 1967. Murió de un segundo ataque cardíaco once años después, a los sesenta y ocho años.

No existe una biografía formal de Metcalfe, pero los artículos de los periódicos brindan mucha información: Chicago Tribune (3 de junio de 1928, 2 de junio de 1929, 13 de octubre de 1978); Atlantic Daily World (3 de abril de 1952); Detroit Times (12 de mayo de 1929, 5 de julio de 1931); y el Diario de Milwaukee (12 de junio de 1932, 2 de agosto de 1932). Metcalfe se analiza en Almanaque atlético oficial de Spaulding (1931); Lewis H. Carlson y John J. Fogarty, eds., Cuentos de oro (1987); y David Wallechinsky, El libro completo de los Juegos Olímpicos (1996). Un obituario está en el New York Times (11 de octubre de 1978).

Keith McClellan