Meslier, jean (1664-1729)

Jean Meslier, quizás el librepensador menos comedido de la Ilustración francesa, es también uno de los ejemplos más notorios de apostasía. Como cura del pueblo de Etrépigny en Champagne desde 1689 hasta su muerte, Meslier vivió en completa oscuridad, atendiendo a sus deberes pastorales. Pero bajo el aspecto inocuo del humilde sacerdote católico, hervía un odio violento y una negación apasionada de la religión a la que debía servir su irónica profesión. Habiendo resuelto en algún momento de la década de 1720 componer su única obra, el Testamento, con el fin de mantenerlo en secreto hasta su muerte, se sintió libre para desahogar plenamente los sentimientos anticristianos, ateos, revolucionarios —en realidad, anarquistas— que se había visto obligado a reprimir bajo una máscara de por vida de prudente duplicidad. Lamentablemente, los datos biográficos disponibles son demasiado escasos para esclarecer esta extraordinaria personalidad. Se sabe, sin embargo, que en una ocasión el aborrecimiento de Meslier por la injusticia y la persecución lo llevó a un amargo conflicto con la nobleza local e, indirectamente, casi a la rebelión contra el arzobispo de Reims, quien, aliando (como era de esperar) con el privilegio feudal en la disputa, había castigado al coadjutor moralmente indignado pero impotente.

Ediciones de la Testamento

Los tres originales autógrafos del Testamento dirigidas por su autor a la posteridad fueron sucedidas, en la Francia del siglo xvm, por una profusión de copias manuscritas que circularon vigorosamente en el submundo filosófico de la literatura prohibida. La prolijidad y otras deficiencias estilísticas de la obra dieron lugar, sin embargo, a que se editara en forma de varios resúmenes que resultaron más adecuados para la difusión. El más importante de estos resúmenes fue, sin lugar a dudas, el Extracto de los sentimientos de Jean Meslier, preparado por Voltaire y publicado en 1762. Esta primera versión impresa de las opiniones del sacerdote apóstata se reimprimió a menudo, especialmente bajo la rúbrica de Baron d'Holbach El sentido común de Curé Meslier —Una combinación de uno de sus propios tratados ateos y del Extracto —Que vio muchas ediciones hasta bien entrado el siglo XIX. El texto integral de la Testamento No se publicó hasta 1864.

Thought

Toda la crítica de Meslier se deriva del supuesto de que la religión es básicamente un medio político mediante el cual los que están en el poder consolidan su control sobre el número mucho mayor de miembros débiles y pobres de la sociedad. Todos los dogmas, creencias y rituales religiosos, supuestamente ideados por la clase dominante como instrumentos de gobierno, se consideran nada más que errores y supersticiones que sirven para engañar y paralizar a las víctimas de la tiranía, manteniéndolas en un miedo ignorante y alejándolas de cualquier efecto efectivo. acción para aliviar su miseria derrocando a sus opresores.

Meslier pensaba principalmente en términos de explotación económica, afirmando que la opulencia y el poder de unos pocos, gracias a la protección de las leyes civiles y religiosas, se adquieren y mantienen a expensas de la casi indigencia del pueblo. No hay duda de que, al adoptar esta visión general, lo motivaron profundos sentimientos de simpatía por los sufrimientos de los pobres, con quienes entraba en contacto diario. Por lo tanto, su condena del cristianismo tenía en su raíz la virtud eminentemente cristiana de la compasión por los oprimidos y los desamparados, unida, sin embargo, a un celo ferozmente no cristiano por corregir los errores seculares.

Aunque Meslier condenó todas las religiones, atacó al cristianismo en particular. La mayor parte de la Testamento se dedica a refutaciones fastidiosas de los diferentes tipos de argumentos mediante los cuales se presume demostrable la "verdad" de la revelación cristiana. Meslier examina y rechaza, a su vez, la validez de la fe, la historicidad de los milagros, la autenticidad de las Escrituras, la autoridad de la tradición, la exactitud de las profecías bíblicas, el testimonio del martirio, la moralidad de las recompensas y castigos eternos, y el significado de dogmas como la Trinidad, la Encarnación y la transubstanciación. los Testamento es, de hecho, un compendio de las objeciones históricas, exegéticas, textuales y lógicas relativas a los fundamentos del credo cristiano discutidos en la literatura crítica y apologética desde la época de Pierre Bayle hasta las primeras décadas del siglo XVIII. Meslier estaba familiarizado con esta literatura, y aunque hay relativamente poco en su crítica que sea completamente nuevo para él, la contundencia, amplitud e intransigencia de su "caso contra el cristianismo", junto con su base político-económica, le dan a su trabajo un carácter único. .

Además, Meslier no se detuvo en exponer las falacias de la fe cristiana y los abusos sociales de la religión institucional, sino que siguió audazmente su línea de pensamiento hasta la afirmación de un sistema materialista en el que todos los fenómenos pueden rastrearse a una base física y están sujetos a la leyes de la mecánica. Abogó por el ateísmo como la única perspectiva compatible con los intereses de la mayoría de la humanidad en su lucha contra el ansia de dominación de unos pocos sin escrúpulos. Entre las fuentes del Testamento, Debe darse especial importancia al tratamiento escéptico de Michel Eyquem de Montaigne de las prácticas sociales consagradas, a la filosofía de Benedicto de Spinoza y a la visión epicúreo-cartesiana de un universo mecanicista y naturalista en el que lo sobrenatural, particularmente las doctrinas de lo divino. la creación y la inmortalidad espiritual — ya no encontraron ningún lugar.

Influir

El impacto de las ideas de Meslier aún debe estudiarse detenidamente. Durante el siglo XVIII fue simplemente su negación del cristianismo lo que resultó atractivo, y su protesta socioeconómica, con sus connotaciones de revolución popular, fue en gran parte desatendida. Contrariamente a la estimación de los philosophes de Meslier como compatible con la clase media sentido común, algunos marxistas han podido ver en él un vocero audaz de la clase económicamente reprimida de los campesinos y trabajadores urbanos y el defensor de la reforma socialista e igualitaria de la sociedad. Pero incluso si este era el verdadero espíritu del pensamiento de Meslier, no desempeñó el papel previsto, ya que su influencia se asimiló en gran medida a la corriente principal de la ideología de la Ilustración, con su polémica predominantemente burguesa, liberal y deísta dirigida contra el cristianismo. Visto en retrospectiva, la principal debilidad del anticristiano de Meslier summa es su simplificación excesiva de la extrema complejidad psicológica y cultural del fenómeno religioso y sus aplicaciones sociales. Además, su ardiente deseo de abolir para siempre la injusticia y la miseria del mundo mediante el expediente (en sus propias palabras) de "colgar y estrangular con las entrañas de los sacerdotes a todos los nobles y gobernantes de la tierra" no era menos utópico que fanático. Sin embargo, la indignada y salvaje denuncia de Meslier de la religión fue significativa en el momento histórico que la inspiró y moldeó, cuando la Iglesia Católica Romana de Francia, debido a su estatus oficial y sus inmensas riquezas, en realidad tenía un interés personal en la perpetuación de la política y la economía. instituciones relacionadas con la opresión y explotación feudal del pueblo.

Véase también Bayle, Pierre; Cartesianismo; Literatura filosófica clandestina en Francia; Iluminación; Epicureísmo y escuela epicúrea; Holbach, Paul-Henri Thiry, barón d '; Montaigne, Michel Eyquem de; Religión y política; Spinoza, Benedict (Baruch) de.

Bibliografía

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Aram Vartanian (1967)