Mercado común del caribe (carifta y caricom)

La búsqueda de la viabilidad económica del Caribe a través de alguna forma de integración económica fue iniciada en 1965 por los líderes políticos de Guyana, Barbados y Antigua. La propuesta se basó en la unión aduanera europea, la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA). En mayo de 1968, todas las demás naciones caribeñas de habla inglesa se habían unido a la creación de la Asociación de Libre Comercio del Caribe (CARIFTA). Los objetivos finales del sindicato eran, ante todo, fomentar el tipo de desarrollo económico que proporcionaría las tasas más altas de empleo, y segundo, reducir la dependencia económica externa de la región.

En octubre de 1972 Jamaica, Trinidad y Tobago, Guyana y Barbados (llamados los "países más desarrollados" dentro de CARIFTA) acordaron profundizar el proceso de integración, formando la Comunidad y Mercado Común del Caribe (CARICOM), que fue formalizado por el Tratado de Chaguaramas. el 4 de julio de 1973, con los siguientes países como miembros: Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Jamaica, Montserrat, Santa Lucía, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Trinidad y Tobago. Posteriormente, Haití y Surinam fueron admitidos como miembros de pleno derecho. Este acuerdo requirió el establecimiento de un arancel externo común, la armonización de incentivos fiscales para la industria, acuerdos de doble imposición y la formación de una Corporación de Inversiones del Caribe (CIC). Este último estaba orientado a ayudar a los "países menos desarrollados" (LDG) de la zona.

Las naciones caribeñas de habla inglesa habían acordado una estructura institucional muy completa que iba más allá de la economía. El máximo órgano de toma de decisiones es la Conferencia anual de jefes de gobierno. Sus decisiones las da forma el Consejo del Mercado Común y las implementa la Secretaría de la Comunidad del Caribe con sede en Georgetown, Guyana. Las finanzas, específicamente el Banco de Desarrollo del Caribe y la Corporación de Inversiones del Caribe, están bajo la competencia de los ministros de finanzas y su brazo administrativo, el Consejo de Bancos Centrales y Autoridades Monetarias. Cualquiera que sea el potencial de esa estructura para la integración política futura, siempre se pensó que la CARICOM se mantendría o decaería en función de su desempeño económico. Utilizando la mejor medida individual del éxito económico —las tasas de crecimiento del comercio intrarregional como porcentaje del comercio total—, el récord parece ser desigual. Entre 1967 y 2005, esa tasa ha oscilado entre el 7 y el 15 por ciento, y las exportaciones de Trinidad, rica en petróleo y gas, representan la parte del león.

Conscientes de que el Caribe enfrenta una economía global cambiante, que incluye la competencia de México y Asia y la desaparición de protocolos privilegiados sobre azúcar, banano, ron y una serie de otros productos tradicionales, las naciones de CARICOM han modificado el Tratado de Chaguaramas para lanzar el Mercado y Economía Únicos de CARICOM (CSME). En 2007 todavía era un trabajo en progreso, pero sus objetivos formales eran "permitir que los bienes, servicios, personas y capital de la CARICOM se muevan por toda la comunidad caribeña sin aranceles y sin restricciones para lograr un gran espacio económico único" (sitio de Internet de la CARICOM) . El logro de estas metas enfrentará dos desafíos: (1) la percepción en las islas más pequeñas de la Organización de Estados del Caribe Oriental de que se encuentran en una terrible desventaja y, en consecuencia, necesitan asignaciones especiales; y, cada vez más importante, (2) la impaciencia de los países más desarrollados (a saber, Trinidad y Tobago y Jamaica), que los lleva a participar en acuerdos nacionales bilaterales que contravienen los acuerdos y entendimientos del CSME.