Mercado común centroamericano (cacm)

El Mercado Común Centroamericano (MCCA) es un acuerdo económico entre los cinco países centroamericanos (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua). Este movimiento hacia la integración económica regional comenzó en 1951 con la adopción de una resolución por parte de la Comisión Económica para América Latina de las Naciones Unidas (CEPAL). Siguieron años de estudio y negociación.

En 1958, los cinco países, bajo la tutela de la CEPAL, concluyeron dos acuerdos: el Tratado Multilateral de Libre Comercio e Integración Económica Centroamericana y la Convención sobre el Régimen de Industrias de la Integración Centroamericana. El primero, que entró en vigor el 2 de junio de 1959, preveía un libre comercio intrarregional limitado, con artículos adicionales sujetos al libre comercio durante un período de diez años. Este último acuerdo preveía "industrias de integración" regionales protegidas (aquellas que requieren libre acceso, sin competencia, a todo el mercado centroamericano para ser económicamente viables). Las industrias se distribuirían entre los cinco países. Costa Rica firmó, pero no ratificó, los acuerdos. Si no lo hizo, la convención quedó inoperante.

En 1960, se firmó un acuerdo entre tres países (El Salvador, Guatemala y Honduras) respaldado por Estados Unidos: el Tratado de Asociación Económica. Creó un movimiento expandido y acelerado hacia la integración. Sólo cincuenta y cinco artículos estaban exentos del libre comercio regional. El tratado creó un fondo de asistencia para el desarrollo y un conjunto de instituciones regionales, ninguno de los cuales estaba previsto en los protocolos anteriores. La zona de libre comercio se convertiría en un mercado común después de cinco años, siempre que los signatarios hubieran igualado los aranceles externos. El tratado no incorporó industrias de integración.

El Tratado de Asociación Económica creó una crisis en el movimiento regional hacia la integración económica y llevó a los cinco países centroamericanos a concluir otro acuerdo, el Tratado General de Integración Económica Centroamericana, esta vez bajo la tutela de la CEPAL, en diciembre de 1960. Este tratado estipulaba libre comercio regional inmediato para todos excepto para un número muy reducido de productos. Estipulaba que prácticamente todos los productos exentos se comercializarían libremente en cinco años. También preveía un arancel externo uniforme y un mercado común en cinco años. Se incorporaron industrias de integración. Además, el tratado estableció un conjunto de instituciones y dispuso el establecimiento del Banco Centroamericano de Integración Económica. El tratado fue firmado y ratificado por todos menos Costa Rica, que ofreció razones económicas para su rechazo, pero en realidad actuó con un sentido de distinción del resto de Centroamérica. En 1963 invirtió su posición.

Bajo las disposiciones de libre comercio, el comercio intra-centroamericano creció dramáticamente - de $ 8.3 millones en 1950 a $ 32.7 millones en 1960 a $ 213.6 millones en 1967. Centroamérica experimentó un crecimiento económico considerable en las décadas de 1960 y 1970, con un promedio de 5.8% anual. . La mayor parte del crecimiento se produjo en el sector industrial urbano bajo el estímulo del mercado común. El mercado común, al crear un mercado regional libre de la mayoría de las barreras comerciales, hizo factible un mayor grado de desarrollo industrial del que hubiera sido posible en cinco mercados separados.

El impacto del mercado común no fue del todo positivo. No hizo nada para promover el desarrollo del sector agrario. Y debido a que el mercado común se adhirió a las fuerzas del libre mercado, la mayor parte del desarrollo industrial que siguió a su creación se concentró en El Salvador y Guatemala, que ya eran los países centroamericanos más desarrollados. Gran parte de la industrialización fue intensiva en capital más que en mano de obra. Las oportunidades creadas por el mercado común fueron explotadas principalmente por inversores extranjeros.

El funcionamiento del mercado común fue interrumpido por la guerra de 1969 entre El Salvador y Honduras y sus secuelas. Fue perturbado aún más seriamente por las crisis económico-políticas de los años setenta y ochenta. En 1970, los países centroamericanos, junto con República Dominicana, negociaron un nuevo acuerdo económico con Estados Unidos, denominado Tratado de Libre Comercio Centroamericano (CAFTA). A pesar de la oposición de numerosas organizaciones de la sociedad civil en Estados Unidos y Centroamérica, el tratado fue ratificado.