Menem, carlos saúl (1930–)

Carlos Saúl Menem (b. 2 de julio de 1930), presidente de Argentina (1989-1999). Menem es hijo de inmigrantes sirios que se asentaron en la norteña provincia de La Rioja. Activo en la política desde la universidad, fue elegido para la legislatura de su provincia natal en la boleta peronista en 1955, y posteriormente eligió y reeligió a su gobernador (1973, 1983, 1987). Su carrera fue interrumpida por el régimen militar que depuso a la presidenta Isabel Perón en marzo de 1976, tiempo durante el cual pasó cinco años en prisión. En 1989, desafiando todas las predicciones, derrotó a Antonio Cafiero por la nominación presidencial del Partido Peronista y obtuvo una victoria relativamente fácil en las elecciones nacionales.

La presidencia de Menem fue revolucionaria, para Argentina y para el peronismo. Revirtió una tendencia de cincuenta años hacia el estatismo-populismo, abriendo la economía reduciendo drásticamente los impuestos y aranceles y eliminando enormes déficits presupuestarios privatizando grandes industrias estatales. Un "plan de convertibilidad" estableció un tipo de cambio estable para el peso argentino en relación al dólar y permitió el libre cambio del peso por monedas extranjeras. Áreas que antes eran políticamente sensibles como el petróleo y los hidrocarburos se han abierto a las inversiones extranjeras.

Al mismo tiempo, Menem revirtió tendencias históricas en la política exterior argentina, alineando abiertamente al país con Estados Unidos y ofreciendo cooperación con los esfuerzos de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz. Aunque frecuentemente criticado por su estilo de administración más bien desordenado, así como por las prácticas corruptas de familiares y ayudantes inmediatos, tal ha sido la popularidad de Menem que logró convencer al opositor Partido Radical de apoyar cambios en la Constitución Argentina que permitieron él se postuló para otro mandato, por cuatro, en lugar de seis, en 1995. Ganó la reelección, pero no pudo postularse para un tercer mandato en 1999.

Si bien Menem completó con éxito su segundo mandato, su política monetaria ayudó a producir una grave crisis económica a principios del siglo XXI. Cuando el valor del dólar siguió subiendo, el peso argentino también se fortaleció, encareciendo demasiado las exportaciones en los mercados internacionales. Finalmente, a principios de 2002 Argentina tuvo que devaluar su moneda, lo que provocó un año de depresión económica e inseguridad política. Aunque Menem recibió críticas considerables por la recesión económica, intentó postularse para la presidencia en 2003 y logró una segunda vuelta con Néstor Kirchner, pero se retiró sabiendo que perdería las elecciones. En 2007, se postuló para gobernador de La Rioja pero perdió. Además, en 2007, Menem fue acusado de corrupción y malversación. Aún así, Menem ha manifestado que espera volver a la política argentina.