Méndez ballester, manuel (1909–2002)

Manuel Méndez Ballester (b. 4 agosto 1909, d. 24 de enero de 2002), dramaturgo puertorriqueño. Nacido en Aguadilla, Puerto Rico, Méndez Ballester inició su carrera en el teatro como actor en el Teatro Rodante. Sus primeras publicaciones fueron Isla cerrera (Isla salvaje, 1937), novela histórica sobre la resistencia de los indígenas puertorriqueños a la conquista española, y El clamor de los surcos (1940), un drama rural. En 1939 estudió con una beca Rockefeller en Nueva York, donde escribió su famosa Tiempo muerto (Tiempo muerto, 1940), una tragedia sobre el trabajador de la caña de azúcar durante la temporada de inactividad. Su drama de 1958 sobre los puertorriqueños en Nueva York, Encrucijada (La encrucijada), fue puesta en escena en el Primer Festival de Teatro Puertorriqueño. El milagro (1957), una obra de teatro metafísica de vanguardia, debutó al año siguiente en inglés en Nueva York como El Milagro. Dos de sus conocidas obras satíricas son Bienvenido, don Goyito (Bienvenida, señor Goyito, 1966) y Arriba las mujeres (Viva la mujer, 1968).

Además de escribir, producir y dirigir producciones teatrales, Méndez Ballester se desempeñó como subsecretario de trabajo de 1954 a 1962 y posteriormente, hasta 1968, como miembro de la Cámara de Representantes, donde inició reformas ambientales. En 1970 escribió un drama titulado "Invasión y jugando al divorcio". En 1975, completó una comedia, "Los Cocorocos". Dramaturgo polifacético, Méndez Ballester ha cultivado la tragedia clásica, el teatro histórico, el teatro del absurdo, la sátira social, la farsa y la zarzuela (opereta). El conflicto de valores materiales y espirituales es un tema permanente en su escritura, que además de novelas y drama incluye historias, ensayos y una columna humorística en El Nuevo Día. En 1992, el Instituto de Cultura Puertorriqueña publicó una colección en dos volúmenes de sus obras. En 1998, la Universidad Interamericana de Puerto Rico estableció una "Sala Manuel Méndez Ballester", en su honor. Murió en San Juan el 24 de enero de 2002.