Memphius

Mediados del siglo II d. C. a principios del siglo III d.

Artista de pantomima

Fondo.

Menfio, también conocido como Apolausto, fue un famoso artista de pantomima durante el reinado del emperador Marco Aurelio (161-180 d. C.), y un gran favorito de Lucius Verus, que fue coemperador de Marco durante los primeros siete años y medio. de su reinado. Cuando Verus regresó de una campaña contra los partos, trajo consigo actores de Siria, uno de los cuales era un esclavo, Agrippus, a quien Verus y Marcus Aurelius liberaron. Así, Agripo adquirió el nombre de "Lucius Aurelius" de sus patrocinadores y, además, tenía dos apodos, su nombre artístico "Apolaustus" y "Memphius" ("pantomima de Menfis"). Memphis en Egipto puede haber sido el lugar donde ganó fama por primera vez como artista de pantomima, o podría referirse al tipo de danza que hizo su especialidad, porque hubo una Memphian danza donde el bailarín movía todos los músculos de su cuerpo mientras actuaba. El primer bailarín que introdujo la danza menfiana en Roma fue Batilo de Alejandría en Egipto, que perteneció al reinado del emperador Augusto (27

aC-14 dC). En cuanto al nombre "Apolaustus", era el apodo favorito de los artistas de pantomima; de hecho, ya había un ex esclavo llamado "Lucius Aelius Aurelius Apolaustus" que pertenecía a la casa imperial antes de que Menfio llegara a Roma. Es de suponer que también era un artista de pantomima, y ​​tuvo la desgracia de ser ejecutado por el emperador Cómodo, hijo de Marco Aurelio, en 189 d.C. Menfio, sin embargo, todavía estaba vivo en 199 d.C. cuando se lo menciona en una inscripción.

Pantomima de Pitágoras.

Una pantomima que ganó la fama de Menfio fue su exposición de la filosofía de Pitágoras en la danza. Pitágoras era conocido por su teoría de los números, pero en el siglo II d.C. fue más conocido por su doctrina de la transmigración de las almas. Dado que Menfio siguió la tradición de Batilo, cuyas actuaciones fueron más alegres que las de Pylades, es de suponer que la presentación de Menfio de la sabiduría pitagórica no fue particularmente seria.

Carrera después de Lucius Verus.

Mientras Lucius Verus estuvo vivo, Memphius probablemente fue parte del séquito de actores, artistas de pantomima y malabaristas que pertenecían a su casa. Pero Marco Aurelio no tenía gusto por los pasatiempos de Verus, y Memphius debió haber forjado una carrera propia. El tenia el suyo GREX—Una compañía de músicos y bailarines de apoyo— que actuó en Roma y en toda Italia, donde cada ciudad respetable tenía su propio teatro. Fue aclamado como el "actor destacado de su época". Se desconoce la fecha de su muerte, pero aún actuaba a fines del siglo II d.C.

Fuentes

EJ Jory, "La evidencia literaria de los inicios del patrocinio imperial", Boletín del Instituto de Estudios Clásicos 28 (1981): 147 – 161.

PRC Weaver, La familia de César (Cambridge: Cambridge University Press, 1972).