Melanchthon, Philipp (1497-1560)

Philipp Melanchthon, el reformador alemán, nació en Bretten, Baden y murió en Wittenberg. Fue sobrino nieto del gran humanista Johannes Reuchlin, quien lo animó en sus estudios e influyó profundamente en su mirada. Después de estudiar en Heidelberg y Tübingen, Melanchthon, por recomendación de Reuchlin, se convirtió en profesor de griego en Wittenberg. Debido a su capacidad de persuasión para interpretar el espíritu humanista, este nombramiento marcó el comienzo de una nueva era en la educación alemana. En Wittenberg, Melanchthon colaboró ​​estrechamente con Martin Luther. Lo ayudó tanto a traducir la Biblia como a dar forma sistemática a la nueva teología que hasta ese momento había existido en una forma altamente subjetiva. La tarea de Melanchthon era reducir esta teología a una forma exacta y presentarla como un sistema integrado y persuasivo. En 1521 Melanchthon publicó su Cosas Lugares públicos teológicos; obra que en sus diversas ediciones fue uno de los manuales más influyentes de la teología protestante.

Durante el resto de su carrera, Melanchthon estuvo muy ocupado con controversias y debates. En muchas de las famosas conferencias de la era de la Reforma, su influencia se inclinó hacia la moderación y la paz. Estaba estrechamente identificado con algunos de los formularios más importantes del período, como la Confesión de Augsburgo.

Tales actividades involucraron incluso a un hombre de espíritu conciliador en un vigoroso debate, y la posición de Melanchthon en la historia del pensamiento está determinada en gran medida por las controversias en las que participó. Dos de ellos exigen consideración.

La controversia adiaforística se refería a "asuntos indiferentes", es decir, prácticas religiosas o creencias teológicas en las que la flexibilidad o el compromiso podrían ser permisibles. Melanchthon fue acusado injustamente de incluir entre la "adiáfora" cuestiones tan importantes como la justificación por la fe. Melanchthon no minimizó la importancia de lo esencial, pero se inclinó a velarlos bajo una indefinición consciente de expresión. Esta deliberada oscuridad se extendió a muchos asuntos que fueron intensamente analizados en el siglo XVI. Estaba dispuesto a admitir que las buenas obras son necesarias para la salvación, pero no en la forma en que tradicionalmente se había enseñado la conexión. Estaba preparado para reconocer siete sacramentos, pero solo si la mayoría de ellos se consideraban ritos que no tienen una eficacia inherente para asegurar la salvación. Posteriormente se retiró de la posición permisiva que había adoptado sobre la "adiaphora" y mantuvo una interpretación estricta de las doctrinas expuestas en el Loci común.

Más aguda e importante fue la controversia sobre el sinergismo. Aquí el tema central fue la relación entre la gracia de Dios y la voluntad del hombre en la regeneración. En su primer período, Melanchthon, fuertemente influenciado por Lutero y profundamente impresionado por la experiencia de la dependencia de Dios, restringió severamente el papel de la voluntad del hombre. Defender el libre albedrío era despojar a la gracia de Dios de su supremacía única. Pero Melanchthon naturalmente tendía a adoptar una perspectiva mediadora y las cuestiones éticas eran de gran importancia para él. Desiderius Erasmo, en su controversia con Lutero sobre el libre albedrío, tenía puntos de vista avanzados que sirvieron para modificar la posición de Melanchthon. Melanchthon estaba ahora dispuesto a reconocer el papel que desempeñaba la voluntad del hombre en la conversión. La posición que alcanzó (llamada sinergismo) precipitó un violento debate. Las propias declaraciones de Melanchthon eran ambiguas y carecían de precisión. Sus partidarios (Johan Pfeffinger y Viktorin Strigel, por ejemplo) y sus oponentes (Nikolaus von Amsdorf y Matthias Flacius Illyricus) fueron muy explícitos. Sin embargo, el sinergismo puede entenderse mejor como una protesta ética contra las actitudes que paralizan la conciencia y dejan a la iglesia impotente en su lucha contra el caos moral. La preocupación de Melanchthon por la pureza moral de Dios lo llevó a creer que los problemas del mal y de la responsabilidad humana se han visto agravados por una doctrina extrema de la predestinación. Por tanto, abandonó el decreto de eterna reprobación. La causa del pecado está en el hombre mismo; el endurecimiento de su corazón se debe a su propia perversidad. El hombre tiene una verdadera responsabilidad por su condición espiritual. La voluntad del hombre, por tanto, puede cooperar con la gracia de Dios, y lo hace. La voluntad humana, por supuesto, nunca es la causa principal de la regeneración del hombre; el Espíritu de Dios y la predicación de la Palabra siempre mantienen la iniciativa; pero la voluntad del hombre tiene un lugar específico y, a menos que haya el consentimiento del hombre, puede No habrá una regeneración eficaz. Melanchthon se protegió de la acusación de pelagianismo, pero sin embargo fue acusado de ceder a esta herejía. La violencia de la polémica se debió a la gravedad de los temas involucrados. Había que reexaminar una amplia gama de puntos de vista teológicos, y estaban involucrados todos los aspectos de la doctrina cristiana del hombre y de la salvación. La polémica fue finalmente silenciada por la Fórmula de la Concordia, que se pronunció en contra de la posición melancólica.

Véase también Erasmo, Desiderio; El mal, el problema de; Lógica, Historia de; Lutero, Martín; Pelagio y pelagianismo; Reforma.

Bibliografía

Obras de melanchthon

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Funciona en melanchthon

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Gerald R. Cragg (1967)

Bibliografía actualizada por Christian B. Miller (2005)