Mehmed ii 1432-1481 sultán otomano

Conocido como "el Conquistador", Mehmed II lideró a los turcos otomanos * en su victoria sobre el Imperio Bizantino * y en su expansión hacia el oeste. En 1453, las fuerzas de Mehmed capturaron la capital bizantina de Constantinopla y luego conquistaron Serbia, Bosnia, Herzegovina y Grecia. Este gran triunfo del poder otomano se produjo contra oponentes débiles, sin embargo, y Mehmed no tuvo éxito en los intentos de apoderarse de Albania, Montenegro, Creta o Chipre. En 1480 alarmó a la Europa cristiana desembarcando tropas en Italia, pero esta acción no condujo a ninguna parte. Mehmed también se apoderó de grandes extensiones de tierra en lo que ahora es el sur de Ucrania y el noreste de Turquía.

La importancia de Mehmed II se basa tanto en sus políticas internas como en sus logros militares. Él sentó las bases para una estructura estable del Imperio Otomano reorganizando el sistema legal existente. Conquistó muchas tierras cristianas, pero permitió que los cristianos del imperio practicaran su fe y tuvieran un cierto grado de independencia.

(Véase tambiénImperio Otomano. )

* Turcos otomanos

Seguidores turcos del Islam que fundaron el Imperio Otomano en el 1300; El imperio finalmente incluyó grandes áreas de Europa del Este, Medio Oriente y el norte de África.

* Imperio Bizantino

Imperio cristiano oriental con sede en Constantinopla (476–1453 d. C.)