Medina, josé toribio (1852–1930)

José Toribio Medina (b. 21 octubre 1852; d. 11 de diciembre de 1930), historiador y bibliógrafo chileno, y el estudioso latinoamericano más destacado de su tiempo. Aunque se le ofreció un escaño en el Congreso y (en 1871) la secretaría de la Nacional (Montt-Varista) partido, Medina prefirió la vida de la erudición. Sólo fue interrumpido por dos trabajos diplomáticos a corto plazo, en Perú (1875-1876) y España (1884-1886), y por el servicio público durante la Guerra del Pacífico como asesor militar y juez. El apoyo de Medina al presidente José Manuel Balmaceda en la guerra civil de 1891 le hizo aconsejable residir en el extranjero hasta 1895. De hecho, siempre disfrutó de los viajes, realizando cinco viajes prolongados a Europa (siempre con España como destino más preciado) y dos veces visitando el Estados Unidos. En 1928, con casi setenta y seis años, presidió la inauguración del Vigésimo Tercer Congreso Internacional de Americanistas en Nueva York. Fue honrado por una amplia variedad de sociedades científicas en América y Europa.

Medina fue autor o editor de 408 libros, ensayos y artículos. Unas 185 de estas publicaciones se imprimieron (1888-1919) en sus propias imprentas privadas. Sus abundantes escritos abarcan historia, bibliografía, biografía, crítica literaria, geografía, cartografía, paleografía, numismática y muchos otros temas. De particular interés son la serie de libros que escribió sobre la Inquisición en la América colonial española (descubrió los documentos de la Inquisición en el archivo de Simancas en España), y la extraordinaria secuencia de estudios bibliográficos que cubren la producción de las imprentas coloniales en más de treinta españoles. -Ciudades americanas. Su devoción por Ercilla y Zúñiga le dio el clásico estudio moderno de ese poeta. Tanto la Universidad de Harvard como la Biblioteca John Carter Brown ofrecieron a Medina grandes sumas por su magnífica colección de libros y manuscritos. Lo donó a la Biblioteca Nacional de Chile, donde se guarda en la Sala Medina bellamente decorada en el piso superior sobre la entrada principal.