Medicina y atención médica

La relación médico-paciente siempre ha dependido de la confianza. La versión de 1847 del Código de Ética de la Asociación Médica Estadounidense instaba a los pacientes a someterse al juicio de sus médicos y, a su vez, a los médicos a "inspirar gratitud, respeto y confianza en las mentes de sus pacientes" (Fett 2002, p. 144) ).

Desafortunadamente, donde la medicina y la esclavitud se cruzaron, la situación se complicó por un tercero: el propietario. Si un esclavo no deseaba un procedimiento médico en particular, y el amo sí lo deseaba, el médico rara vez tomaba en cuenta los deseos del esclavo. Las mastectomías forzadas y las castraciones de esclavos se informaron ocasionalmente en revistas médicas; aunque de ninguna manera es una ocurrencia común, tales incidentes mostraron claramente cuán poco se ponderaban los deseos de los pacientes bajo este arreglo (Fett 2002, p. 145). Con el poder supremo descansando así en el amo, los esclavos a menudo no se inclinaban a confiar en los médicos blancos. Muchos prefirieron el ministerio de curanderos de sus propias comunidades, utilizando métodos tradicionales (y, a los ojos de los maestros, supersticiosos). Ciertamente, los propietarios no siempre confiaron en estos curanderos tradicionales, aunque algunos lo hicieron cuando otros recursos habían fallado; Sin embargo, más allá de la cuestión de la confianza, los plantadores deseaban que su mundo reflejara sus valores paternalistas, algo que se vería comprometido al invertir el poder social en los médicos raíz.

Los plantadores sintieron que, como jefes de su familia extendida, la responsabilidad final por el bienestar físico de esa familia estaba bajo su control. Así, muchos plantadores atendían ellos mismos a esclavos enfermos. Como dijo un médico de Georgia en 1860, "el cabeza de familia, en cierto sentido, debería ser el padre de toda la empresa, negros y todos" (Young 1993, p. 677). De ahí que se encuentren ejemplos de plantadores como Louis Manigault, quien aseguró a su padre que había desarrollado una receta para curar la neumonía de sus esclavos y que estaba "destinado a curarlos". Sólo en los casos más desesperados se llamaría a un médico (Young 1993, págs. 692-693). De hecho, los plantadores a veces mostraban una poderosa desconfianza incluso hacia los médicos blancos, sintiendo que ellos mismos podían hacer un mejor trabajo. William Cooke señaló que la "proximidad incluso es peligrosa" de un médico y concluyó:

Me duele entender que las leyes de las comunidades cristianas y civilizadas deberían permitir que hombres ignorantes con el título de Dr. (que se puede comprar en cualquier institución en los Estados Unidos por $ 200 y $ 300) practiquen sobre la vida de sus semejantes…. A decir verdad, tengo una mala opinión de la profesión médica. (McMillen 1994, pág.529)

Cuando se llamó a los médicos, la institución de la esclavitud y sus implicaciones sociales a veces se interpusieron en el camino de un tratamiento óptimamente eficaz. Este no fue tanto el caso, quizás sorprendentemente, debido a supuestos raciales; los practicantes parecen haber considerado cada caso individualmente, sin necesariamente precipitarse a las conclusiones a las que normalmente se esperaría que las conduzcan las creencias de la comunidad. De hecho, los médicos de esa época estaban capacitados para observar al individuo en su totalidad en lugar de a síntomas particulares. Esto se demostró con acciones como mirar las heces de un paciente para adquirir el mejor conocimiento posible sobre el interior del cuerpo, así como observar el entorno del paciente, para comprender al paciente como persona, sus hábitos y a quienes lo rodean. ellos. Todas las pistas físicas habituales se tuvieron en cuenta al examinar a un esclavo, pero se hizo, en palabras del historiador Steven Stowe, en "ausencia de cualquier entorno social". El hecho de no considerar a los esclavos como individuos "paralizó este nivel básico del trabajo del médico" (1996, p. 72). Por lo tanto, tal vez sea una pequeña sorpresa que, cuando se les deja a su suerte, los esclavos se vuelvan a otra parte en busca de seguridad médica.

Bibliografía

Fett, Sharla M. Curas de trabajo: curación, salud y poder en las plantaciones de esclavos del sur. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2002.

McMillen, Sally G. "Los agricultores del sur de Antebellum y la atención médica de los niños". Revista de Historia del Sur 60, no. 3 (agosto de 1994): 513-532.

Savitt, Todd L. Medicina y esclavitud: la enfermedad y la atención médica de los negros en la Virginia anterior a la guerra. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1978.

Stowe, Steven M. "Viéndose a sí mismos en el trabajo: los médicos y la narrativa del caso en el sur de Estados Unidos de mediados del siglo XIX". Revisión histórica americana 101, no 1 (febrero de 1996): 41-79.

Young, Jeffrey R. "Ideología y muerte en una plantación de arroz en el río Savannah, 1833-1867: paternalismo en medio de 'una buena provisión de enfermedades y dolor'". Revista de Historia del Sur 59, no. 4 (noviembre de 1993): 673-706.

                                          Troy D. Smith