Mcrae, carmen mercedes

(b. El 8 de abril de 1920 en la ciudad de Nueva York; d. 10 de noviembre de 1994 en Beverly Hills, California), cantante de jazz conocida por su impecable fraseo, invención melódica e interpretación dramática de las letras.

McRae era hija de inmigrantes jamaicanos, Osmond “Oscar” McRae, gerente de un gimnasio, y Evadne McRae, ama de casa. Ella era su única hija, aunque tenía tres medios hermanos. McRae creció en el Bronx y Manhattan, donde asistió a la escuela secundaria Julia Richman. Sus padres esperaban que se convirtiera en concertista de piano y le dieron cinco años de lecciones de piano clásico. Más tarde dijo: "Esa experiencia de estudiar música es lo que me puso donde estoy hoy".

Pero McRae prefería la música popular y el jazz. Ella idolatraba a Billie Holiday, a quien había escuchado en grabaciones y en el famoso Apollo Theater de Harlem. Cuando era adolescente, McRae ganó un concurso de talentos en el Apollo, que atrajo la atención de la compositora Irene Kitchings, luego casada con el pianista de jazz Teddy Wilson. Billie Holiday cantaba a menudo con la banda de Wilson y Kitchings le presentó a Holiday a McRae. Se hicieron amigos y, en 1939, Holiday grabó la canción "Dream of Life" de McRae. McRae le dijo más tarde al New York Times reportero John S. Wilson, "Si Billie Holiday nunca hubiera existido, probablemente yo tampoco lo habría hecho".

La ambición musical de McRae no obtuvo un éxito inmediato. Entonces, a instancias de sus padres, tomó un curso de secretaria y trabajó durante dos años como secretaria en Washington, DC, durante la Segunda Guerra Mundial. Entre 1940 y 1946 hizo breves temporadas como cantante con bandas lideradas por Benny Carter, Count Basie y Earl “Fatha” Hines. Durante este período se casó y se divorció del baterista de bebop Kenny Clarke. De 1946 a 1947 cantó con la banda de Mercer Ellington durante dieciocho meses, grabando con ellos como Carmen Clarke.

Durante un tiempo en 1948 vivió con el comediante George Kirby en Chicago. Después de que terminó la relación, encontró trabajo en un club nocturno de Chicago como pianista y cantante de intermedio. Más tarde le dijo a Arthur Taylor: "Me di cuenta de que mi interpretación del piano era muy limitada ... [así que] alquilé un piano y ensayé todos los días hasta que mi repertorio creció". Sus tres años y medio en Chicago la convencieron de que podía ganarse la vida tocando y cantando.

En 1952 regresó a la ciudad de Nueva York como pianista de intermedio en Minton's Playhouse, el legendario club de Harlem donde los músicos de jazz perfeccionaron su oficio. Esto la llevó a su primer trabajo como cantante de stand-up con el cuarteto de Tony Scott, que atrajo la atención nacional en un Down Beat revista revista en 1953. Ese año grabó dos sencillos con la Orquesta de Larry Elgart y grabó con el acordeonista de jazz Mat Mathews.

En 1954 grabó sus primeros álbumes, Easy to Love y Carmen McRae, Y un Down Beat encuesta la nombró como la mejor cantante nueva de ese año. En 1955, habiendo empatado a Ella Fitzgerald como Mejor Vocalista Femenina en un Metrónomo encuesta de la revista, firmó con Decca y grabó siete álbumes en ese sello entre 1955 y 1958. Will Friedland cita Torchy (1955) Luna azul (1956), y Resplandor crepuscular (1957) como clásicos del jazz. Fue por esta época que McRae se casó con el bajista Ike Isaacs, pero pronto se divorciaron.

El año 1961 fue particularmente productivo. McRae grabó "Take Five" con Dave Brubeck, cuya esposa, lona, ​​escribió la letra, y un álbum con Dave Brubeck Quartet y Louis Armstrong. Los verdaderos embajadores. Ese año también marcó el comienzo de una fructífera asociación musical de ocho años con el pianista Norman Simmons, quien escribió los arreglos de su emblemático álbum. Amante (grabado en 1961 y lanzado en 1962), un tributo a Billie Holiday. Simmons admiró el arte de McRae, describiéndola como con los pies en la tierra pero exigente musicalmente con una fuerte personalidad. "Ella es una gran narradora", dijo, "[y] la clave es su romance con las palabras y las sílabas y su comprensión de las letras".

En 1967 McRae se mudó a Beverly Hills, California. En 1968, el crítico de jazz Ralph J. Gleason presentó a McRae en su Jazz Informal series de televisión. Gleason admiró su capacidad para hipnotizar a la audiencia y calificó sus actuaciones públicas como "un ejercicio de una sola mujer en el arte dramático [con] una calidad de intimidad [tal que] las letras se convierten en una historia, literalmente cobran vida". McRae rara vez se acompañaba al piano diciendo: "Es un infierno concentrarse en dos cosas a la vez", pero en 1973 grabó un álbum en vivo en solitario en Tokio. As Time Goes By. El 28 de marzo de 1980, ella y su trío actuaron en el Carnegie Hall de Nueva York en un concierto con Mel Tormé y otros maestros del jazz.

En un proyecto que surgió de su amistad con Thelonious Monk durante la década de 1960, buscó y recibió permiso de la familia de Monk para grabar la letra de sus melodías. Debido a la complejidad de la música de Monk, McRae consideró Carmen canta monje, grabado en 1988 en San Francisco, uno de sus proyectos más desafiantes, y los críticos lo consideraron su mejor trabajo en una década. Su último álbum fue Sarah -Dedicado a ti (1991), un tributo a su amiga y compañera cantante de jazz Sarah Vaughan. Entre 1960 y 1990, McRae actuó en clubes de jazz de élite en todo Estados Unidos, apareció en festivales internacionales de jazz y realizó giras por Europa y Japón. Grabó más de cuarenta álbumes como líder y apareció en otros con artistas como Betty Carter, George Shearing y Duke Ellington.

Sus apariciones en películas incluyen La jungla cuadrada (1955) Los Subterráneos (1960) Hoteles (1967), y Jojo Dancer, tu vida te llama (1986), así como un episodio de la serie de televisión Raíces (1978) y los documentales Homenaje a Billie Holiday (1979) Thelonious Monk: Música en tiempos de Monk (1985), y Carmen McRae — En vivo (1986).

Incluso mientras vivía en California, McRae aparecía regularmente en el Blue Note de la ciudad de Nueva York. Fumadora de toda la vida que se negó a dejar de fumar, sufrió una insuficiencia respiratoria después de actuar allí en 1991 y nunca volvió a cantar en público. En 1994 recibió un premio Jazz Masters Award del National Endowment for the Arts, que citó "su instintivo sentimiento por el ritmo, su hábil técnica vocal, su innovador canto scat".

McRae murió en Beverly Hills por complicaciones de un derrame cerebral sufrido un mes antes. Sus restos fueron incinerados. Ella no tuvo hijos.

Aunque Carmen McRae nunca alcanzó las alturas de popularidad alcanzadas por Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan y Billie Holiday, muchos la consideraban su igual artística. Fue nominada a un premio Grammy seis veces, pero nunca ganó. No obstante, inspiró a muchos jóvenes cantantes de jazz, y tanto los músicos como los críticos reconocieron su soberbia musicalidad y su evocadora interpretación de las letras.

Arthur Taylor, Notas y tonos (1982), contiene una extensa entrevista con McRae. Hay una valiosa cobertura en Ralph J. Gleason, Celebrando al duque: y Louis, Bessie, Billie, Bird, Carmen, Miles, Dizzy y otros héroes (1975); Leslie Gourse, Los hijos de Louis: cantantes de jazz estadounidenses (1984); y Will Friedwald, Canto de jazz: las grandes voces estadounidenses, desde Bessie Smith hasta Bebop y más allá (1990). Varios artículos de revistas son útiles: James T. Jones IV, "Carmen McRae: Cut the Crap", Down Beat (Junio ​​de 1991); Frank Alkyer, "Jazz en el campus: los educadores de jazz invaden Boston", Down Beat (Abril de 1994); Dave Helland, "El final de tres eras vocales: Adiós a Cab Calloway, Antonio Carlos Jobim y Carmen McRae", Down Beat (Marzo de 1995); y "McRae y Jamal nombrados maestros del jazz por NEA", Chorro (17 de enero de 1994). Véase también John S. Wilson, "Carmen McRae Salutes Billie Holiday", New York Times (14 de diciembre de 1979) y Stephen Holden, "Carmen McRae da voz a las melodías de Thelonious Monk", New York Times (2 de mayo de 1990). Se han reeditado numerosas grabaciones de McRae en disco compacto. Un obituario está en el New York Times (12 de noviembre de 1994),

Susan Fleet