Mcnamara, margaret craig

(b. 22 de agosto de 1915 en Seattle, Washington; d. 3 de febrero de 1981 en Washington, DC), maestro, tutor y trabajador de buena voluntad que en 1966 fundó Reading Is FUNdamental, una organización nacional que promueve la alfabetización entre los niños desfavorecidos y sus familias.

McNamara fue una de las dos hijas de Thomas J. Craig, un ejecutivo de seguros, y Margaret McKinstry. Creció en Alameda, California, donde cultivó el amor por el aire libre. En la Universidad de California en Berkeley, donde se perfeccionó su idealismo, McNamara conoció a su futuro esposo, Robert Strange McNamara, quien más tarde se convirtió en secretario de defensa en las administraciones presidenciales de John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson. Después de graduarse en 1937, McNamara enseñó biología y educación física en una escuela secundaria en San Rafael, California. En agosto de 1940, los McNamara se casaron y se mudaron a Cambridge, Massachusetts, donde Robert enseñó en la Universidad de Harvard. La pareja tuvo tres niños.

En el verano de 1945, ambos McNamaras contrajeron poliomielitis. El caso de su esposo fue muy leve, pero McNamara estaba paralizado. Aun así, a principios de 1946 ya estaba caminando. La poliomielitis es poco común entre los adultos y su rehabilitación se llevó a cabo en el Children's Hospital de Baltimore, Maryland, donde estuvo rodeada de niños paralíticos. Durante los siguientes catorce años en Ann Arbor, Michigan, donde su esposo trabajaba para Ford Motor Company, McNamara hizo tutoría voluntaria y participó activamente en asuntos cívicos. Aunque McNamara retuvo una cojera permanente, reanudó sus actividades favoritas al aire libre, el montañismo y el esquí.

En diciembre de 1960, Robert McNamara aceptó el nombramiento de Kennedy como secretario de Defensa. La familia se estableció en el vecindario Kalorama de Washington, DC Entre el resplandeciente escenario de Kennedy de la costa este, la gente observó que los McNamara eran "brillantes y heterosexuales" y que Margaret McNamara era "tan inocente", "tan fina y natural". McNamara se sumergió en el trabajo de buena voluntad, que ya había asumido activamente en organizaciones nacionales. El más publicitado de todos sus proyectos fue la fundación de Reading Is FUNdamental (RIF).

Cuando reanudó sus clases particulares en Washington, DC, McNamara vio que sus jóvenes estudiantes de los barrios marginales tenían pocos libros en casa. Un día de primavera de 1966 les trajo a los niños un libro de aventuras de Julio Verne. Se interesaron instantáneamente. Un niño quería tener el libro, y McNamara estuvo de acuerdo, al darse cuenta de que, si se les daba la oportunidad de elegir y conservar los libros que les gustaban, era más probable que los niños establecieran un interés por la lectura durante toda la vida. Los libros también podrían servir para llegar a toda la familia a través de un hijo. McNamara lanzó RIF el 3 de noviembre de 1966. Rápidamente floreció en las escuelas del centro de la ciudad, llegando a los niños desfavorecidos y sus familias en una amplia gama de entornos. Con los vigorosos esfuerzos de McNamara para recaudar fondos y organizar el apoyo, RIF fue más allá de Washington, DC y se convirtió en una organización nacional que operaba en los cincuenta estados, en reservaciones de nativos americanos y en territorios insulares lejanos de los Estados Unidos.

A medida que avanzaba la década de 1960, el sentimiento contra la guerra de Vietnam se intensificó y las personas con conexiones con la administración Johnson, incluidos los McNamara, se convirtieron en blanco de hostilidad y amenazas. McNamara trabajó duro para apoyar a su esposo y su familia en estos tiempos difíciles. También tenía otras obligaciones, incluido el trabajo con las esposas del gabinete. En julio de 1967 McNamara se sometió a una operación por úlceras, pero la familia aún podía disfrutar de las vacaciones en su segunda casa en Snowmass, Colorado, y en el extranjero.

A fines de la década de 1960 y durante toda la de 1970, McNamara viajó extensamente en países en desarrollo con su esposo, quien se había convertido en el presidente del Banco Mundial. McNamara sembró las semillas de RIF en el camino. También asesoró a su esposo sobre temas de salud y educación global. Con sus incansables esfuerzos, McNamara convenció a muchos miembros del Congreso de que RIF merecía el apoyo total y firme de la nación. En 1976, el Congreso aprobó el Programa de Distribución de Libros Económicos, igualando los fondos individuales recaudados por la comunidad con los fondos del gobierno federal, tres a uno.

El presidente Jimmy Carter otorgó a McNamara la Medalla Presidencial de la Libertad el 15 de enero de 1981 por su trabajo en Reading Is FUNdamental. Aunque se estaba muriendo de cáncer y parecía extremadamente débil, McNamara estaba sentada en una silla de ruedas con la espalda recta, mirando al presidente con su típica mirada directa. McNamara murió en su casa en Washington, DC Ese verano, sus cenizas fueron esparcidas en Buckskin Pass, cerca de Snowmass, en una tranquila pradera de montaña con un arroyo y un manto de flores silvestres.

McNamara, "una de las criaturas más hermosas de Dios", como la llamaba su esposo, siempre se mostró impasible y desinteresada en extremo. A lo largo de su vida como trabajadora de buena voluntad, esposa y madre amorosa, luchadora intrépida de sus enfermedades y ávida alpinista y esquiadora, la perseverancia e inteligencia de McNamara fueron extraordinarias. Dejó su legado en Reading Is FUNdamental, que se convirtió en la organización de alfabetización infantil y familiar más grande del país. En 2002, RIF puso en marcha un programa para poner 200 millones de libros en manos y hogares de los niños que más los necesitan.

Se puede encontrar información sobre McNamara en Henry L. Trewhitt, McNamara (1971); Deborah Shapley, Promesa y poder: la vida y la época de Robert McNamara (1993), que contiene el relato más profundo de McNamara; Robert S. McNamara con Brian VanDeMark, En retrospectiva: la tragedia y las lecciones de Vietnam (1995); y Paul Hendrickson, Los vivos y los muertos: Robert McNamara y cinco vidas de una guerra perdida (1996). Un obituario está en el New York Times (4 de febrero de 1981).

Shaoshan Li