Mckay, james mcmanus («jim»)

(b. 24 de septiembre de 1921, en Filadelfia, Pensilvania), comentarista deportivo y comentarista de la cadena de televisión, mejor conocido como presentador de la cobertura televisiva deportiva del American Broadcasting System (ABC) de siete Juegos Olímpicos y como presentador de la exhibición de antología deportiva de larga duración de la cadena, ABC's Wide World of Sports.

James McManus es el nombre de nacimiento, y sigue siendo el nombre legal, del hombre conocido por millones de fanáticos del deporte en Estados Unidos durante casi medio siglo como Jim McKay. McKay se mudó a Baltimore a los quince años con su madre, Florence Gallagher y su padre, Joseph F. McManus, cuando su padre abandonó su negocio de bienes raíces por un trabajo como agente hipotecario en un banco de Maryland. El futuro comentarista deportivo era tan tímido y tímido como un niño que dependía de su hermana para cobrar los honorarios de los clientes morosos en su ruta de papel.

McKay tuvo una educación católica, asistió a St. Joseph's Prep en Filadelfia, luego a Loyola College en Maryland, donde obtuvo su licenciatura en 1943. Después de graduarse ingresó a la Marina de los Estados Unidos con el rango de teniente y comandó un dragaminas en tiempo de guerra en el Atlántico Sur. Después de su alta, McKay regresó a casa y aceptó un trabajo como reportero de la ciudad con el Baltimore Sun en 1946. Mientras estaba en el Sol conoció a Margaret Dempsey, una compañera reportera. La pareja se casó el 2 de octubre de 1948 y luego adoptó un hijo y una hija.

Como hicieron muchos periódicos durante este período, el Sol comenzó su propia estación de televisión, WMAR, que salió al aire en 1948. McKay (todavía conocido como McManus) fue transferido a la operación de televisión, un movimiento basado en gran parte en sus experiencias universitarias como presidente del club de teatro y miembro de la sociedad de debate . Su primera tarea fue presentar un programa vespertino en vivo de tres horas, de lunes a viernes, El Desfile Deportivo. Entre sus deberes en el programa de televisión primitivo estaba entrevistar a figuras del deporte, anunciar los resultados de las carreras de caballos de Pimlico y cantar una canción ocasional. En 1950 McKay aceptó una oferta para hacer un espectáculo similar en WCBS en Nueva York. Un ejecutivo de Columbia Broadcasting System (CBS) decidió nombrar el programa El verdadero McKay, requiriendo que el anfitrión cambie su nombre profesional en consecuencia.

Mientras estaba en la estación insignia de CBS, McKay encontró otras oportunidades, incluidos trabajos en la red. Pero las asignaciones deportivas, incluido el Torneo de Golf de Maestros anual y los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma, demostraron ser las más importantes para su futuro. Roone Arledge, un ex ejecutivo de National Broadcasting Company (NBC) que se había unido recientemente a ABC Sports, admiró el estilo convincente de descripción de McKay y le ofreció un contrato en 1961. "Algunas personas ... pueden hacer algo dramático con las inflexiones de sus voces, sin gritar ", Dijo Arledge sobre la decisión. "Jim no es solo alguien que te grita. Tiene un sentido de las palabras, un sentido del drama del momento". Arledge puso a McKay en el centro de los planes para convertir a ABC Sports en una organización comparable a las de sus dos rivales de la red, CBS y NBC.

El sábado 29 de abril de 1961, El amplio mundo de los deportes de ABC se estrenó con McKay como presentador y comentarista principal. La apertura de cada programa contó con un montaje de clips deportivos subrayados por la conmovedora narración de McKay: "Abarcando el mundo para ofrecerte la variedad constante de deportes ... la emoción de la victoria y la agonía de la derrota ... Esto es El amplio mundo de los deportes de ABC ! "La serie mostraba diferentes eventos cada semana, incluidos eventos no reportados y no reportados en pista y campo, fútbol, ​​levantamiento de pesas, lucha amateur, carreras de grandes premios de Europa y esquí. Gimnasia, patinaje artístico y natación competitiva, por nombrar algunos ejemplos destacados , deben gran parte de su posterior aumento de popularidad como deportes para espectadores en EE. UU. a la exposición que les brindó el programa. El nombre de McKay era sinónimo de Amplio mundo del deporte durante un cuarto de siglo.

A lo largo de los años, a medida que Arledge logró su objetivo de llevar ABC Sports primero a la paridad y luego al liderazgo entre las organizaciones deportivas televisivas, parte de su estrategia fue construir un establo de personalidades reconocibles que era casi como un elenco de personajes. Entre figuras como el bullicioso y franco Howard Cosell y el glamoroso atleta estadounidense Frank Gifford, McKay emergió como una figura firme y conocedora. Estaba preparado para mantener informados a los fanáticos sobre cualquier cosa que se le presentara, ya sea la historia de las carreras de autos Grand Prix en LeMans, el significado del saludo "Black Power" de los medallistas de pista John Carlos y Tommy Smith en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México, o los últimos veinte ganadores del Derby de Kentucky.

En 1972, como en 1968, ABC pasó por alto a McKay para el puesto de ancla olímpica. Pero cuando los Juegos de Múnich de 1972 se vieron repentinamente interrumpidos por la violencia terrorista (once atletas, entrenadores y árbitros israelíes fueron tomados como rehenes y posteriormente asesinados por terroristas palestinos), Arledge supo a quién acudir para continuar con la cobertura. McKay tomó el timón y guió a los espectadores a través de la tragedia que se desarrollaba. Es particularmente recordado por el aplomo, la sensibilidad y la habilidad periodística que mostró cuando repentinamente fue empujado a una posición más apropiada para un presentador de noticias de la red experimentado.

"Todo lo que podía pensar era en los padres de David Berger [un levantador de pesas israelí nacido en Estados Unidos] sentado en su casa en Shaker Heights, Ohio, y que yo tendría que ser yo quien les dijera si su hijo estaba vivo o muerto. ", Dijo McKay Deportes Ilustrados. En la ceremonia de clausura, mientras tanto los reporteros de noticias como los comentaristas deportivos luchaban por encontrar algo apropiado que decir, McKay conmovió los corazones de millones de espectadores al leer "Sobre la muerte de un joven atleta", un poema de AE ​​Housman, que incluye estas líneas: "... [en] el camino vienen todos los corredores, / Te llevamos a casa a la altura del hombro, / Y te dejamos en tu umbral, / Pueblo de una ciudad más tranquila".

El destacado trabajo de McKay en Munich ganó elogios en todo el mundo, incluidos dos de los doce premios Emmy de su carrera (uno para noticias y deportes), el Premio en Memoria de George Polk de Periodismo y la Cruz de Oficiales de la Legión al Mérito de la Federación Federal de Alemania Occidental. República. Otros honores otorgados a McKay incluyen el Premio Peabody (1989) y la membresía en la Orden Olímpica (1998), el más alto honor otorgado por el Comité Olímpico Internacional. Fue incluido en el Salón de la Fama de la Academia de Televisión en 1995. En total, McKay trabajó como corresponsal o presentador en doce Olimpiadas.

Aunque McKay redujo en gran medida sus responsabilidades a fines de la década de 1980 después de dejar el lugar de anclaje en Amplio mundo de los deportes, nunca se ha jubilado realmente. Continúa participando en la cobertura de ABC de eventos importantes seleccionados, incluido el British Open Golf Championship y las tres etapas de la Triple Corona de carreras de pura sangre. En 1993, McKay y su esposa compraron una participación minoritaria del equipo de béisbol de los Baltimore Orioles. Viven en Monkton, Maryland y mantienen una casa de invierno en Key Largo, Florida.

McKay es autor de dos autobiografías, Mi mundo ancho (1973), y The Real McKay: My Wide World of Sports (1998). Para obtener un perfil intrincadamente detallado, consulte William Taaffe, "No puedes mantenerlo en la granja: Jim McKay de ABC", Sports Illustrated (18 de julio de 1984). Para una mirada enfocada a la tragedia de Munich, vea Richard Sandomir, "McKay Revisits Nightmare of the 1972 Olympics", New York Times (5 de septiembre de 1997).

David Marc