Mccone, john alex

(b. 4 de enero de 1902 en San Francisco, California; D. 14 de febrero de 1991 en Pebble Beach, California), director de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) que presionó la búsqueda de misiles nucleares soviéticos en Cuba y advirtió a los presidentes John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson de los peligros de la intervención en la guerra de Vietnam. .

McCone, hijo de Margaret Enright, una ama de casa, y Alexander J. McCone, un industrial, pasó la mayor parte de sus primeros años con sus padres y su hermana en Los Ángeles, donde la familia se mudó cuando él era un niño. Después de terminar la escuela secundaria de Los Ángeles, ingresó a la Universidad de California en Berkeley, donde recibió una licenciatura en ingeniería mecánica en 1922. Después de graduarse y un período como calderero y remachador, McCone trabajó como ingeniero de construcción en Llewellyn Iron Works En los angeles. Ascendió a través de los rangos administrativos para convertirse en superintendente en 1929, cuando Llewellyn fue absorbida por Consolidated Steel Corporation. McCone se convirtió en vicepresidente ejecutivo y director de Consolidated Steel en 1933.

McCone dejó Consolidated Steel en 1937 y, con Stephen Bechtel, formó Bechtel-McCone Corporation en Los Ángeles. McCone asumió el cargo de presidente de la corporación, una empresa de ingeniería que diseñó y construyó plantas de energía y refinerías de petróleo en América del Norte, América del Sur y Medio Oriente. En 1938 se casó con Rosemary Cooper; no tuvieron hijos.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, Bechtel-McCone se expandió hacia la construcción naval y la producción de aviones. Una entidad separada, California Shipbuilding Corporation, se formó en 1941 con McCone como presidente y director. La construcción naval de California fue enormemente rentable, ganó $ 44 millones durante la guerra con una inversión de $ 100,000, lo que generó sospechas de ganancias de guerra entre los investigadores del Congreso. McCone refutó las acusaciones de especulación y se ganó la confianza del presidente Harry S. Truman, quien nombró a McCone para su Comité de Política Aérea en 1947. Bechtel-McCone se disolvió en 1945 y California Shipbuilding se liquidó en 1946. McCone compró Joshua Hendy Iron Works en En 1945, expandió sus operaciones al transporte marítimo del Océano Pacífico y la rebautizó como Hendy International Corporation en 1969. Mantuvo sus vínculos con la empresa como presidente, presidente o director durante sus años de servicio en el gobierno.

Como miembro del Comité de Política Aérea de Truman de 1947 a 1948, McCone se centró en los aspectos militares de la política aérea. En 1948 fue nombrado adjunto especial del secretario de Defensa James V. Forrestal, y se desempeñó como subsecretario de la fuerza aérea de 1950 a 1951. Durante este período, McCone emergió como uno de los principales proponentes de un sólido programa de misiles estratégicos de Estados Unidos. Formó una estrecha relación personal con el general Dwight D. Eisenhower, entonces comandante de las fuerzas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en Europa, con quien trabajó en asuntos de poder aéreo estratégico y capacidad nuclear de la OTAN. McCone, un republicano, dejó la administración Truman en 1951 y apoyó a Eisenhower como presidente en 1952.

El presidente Eisenhower le ofreció a McCone el puesto de secretario de la fuerza aérea, pero McCone se negó para dedicarse a los negocios privados. En 1954, sin embargo, aceptó el nombramiento de Eisenhower para la comisión Wriston, presidida por el presidente de la Universidad Brown, Henry Wriston. Esta comisión desarrolló un programa para la rehabilitación del Servicio Exterior de Estados Unidos, luego desmoralizado por los cargos de deslealtad del senador Joseph R. McCarthy y sus seguidores. En 1958 McCone, un católico devoto, asistió al funeral del Papa Pío XII como representante personal del presidente Eisenhower.

McCone regresó al servicio gubernamental a tiempo completo en 1958 como presidente de la Comisión de Energía Atómica (AEC), cargo que ocupó hasta el final de la administración de Eisenhower. Como presidente de AEC, McCone reparó las relaciones con el Comité Conjunto del Congreso sobre Energía Atómica, controlado por los demócratas, que había sido tenso bajo su predecesor, el almirante Lewis Strauss. McCone dio al comité informes de inteligencia periódicos sobre las capacidades nucleares soviéticas, una de sus principales preocupaciones. Reconoció francamente su oposición personal a la moratoria unilateral de Eisenhower sobre los ensayos nucleares atmosféricos, que creía que obstaculizaba el desarrollo de armas estratégicas necesarias para la defensa de Estados Unidos. McCone insistió en la inclusión de salvaguardias efectivas contra las trampas en cualquier tratado de prohibición de ensayos nucleares con la Unión Soviética. Cuando regresó a la vida privada en enero de 1961, las posiciones de principios y dureza de McCone le habían ganado el respeto de los expertos en defensa de ambos partidos políticos.

Después de que una fuerza de invasión de exiliados cubanos, organizada, suministrada y dirigida por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA), fuera derrotada en Bahía de Cochinos por tropas leales a Fidel Castro en abril de 1961, el presidente John F. la CIA. McCone tenía poco gusto por las operaciones encubiertas y procedió a reorientar a la CIA hacia la recopilación y el análisis de inteligencia recopilada por satélites y aviones de reconocimiento de alto vuelo. La responsabilidad de las operaciones encubiertas quedó bajo un “Grupo Especial” de la Casa Blanca encabezado por el hermano del presidente, el Fiscal General Robert F. Kennedy. Como director de la CIA, McCone era un miembro ex-officio del Grupo Especial y no veía bien las propuestas para asesinar a Castro. Como católico romano, McCone declaró que no podía tolerar el asesinato, por lo que se desarrollaron planes para matar a Castro sin el conocimiento de McCone. La primera esposa de McCone murió en 1961. En 1962 se casó con Theiline Pigott; no tuvieron hijos.

En 1962, el avión U-2 de la CIA detectó misiles tierra-aire (SAM) soviéticos en Cuba. Los expertos del Departamento de Defensa y de Estado concluyeron que los SAM eran defensivos, pero McCone sospechaba que los SAM estaban en Cuba para proteger misiles balísticos de alcance intermedio (IRBM) capaces de hacer llover ojivas nucleares en las ciudades del este de Estados Unidos. McCone presionó la búsqueda de los IRBM, y en octubre de 1962 aviones estadounidenses localizaron emplazamientos de misiles ofensivos en el oeste de Cuba y IRBM en barcos soviéticos en ruta a Cuba. El gobierno de Estados Unidos se opuso enérgicamente, y la crisis de los misiles de octubre de 1962 resultó en la eliminación de los IRBM de Cuba y la restauración de la credibilidad de la CIA.

McCone aconsejó al presidente Kennedy en 1963 que no apoyara un golpe de estado de los generales de Vietnam del Sur contra el presidente Ngo Dinh Diem. El director de la CIA planteó objeciones morales y prácticas al probable asesinato de Diem. McCone advirtió que la destitución de Diem conduciría a la inestabilidad en Vietnam del Sur y requeriría una intervención militar masiva de Estados Unidos para evitar una toma de poder comunista. Después de los asesinatos de Diem y Kennedy en el otoño de 1963, el presidente Lyndon B. Johnson enfrentó un empeoramiento de la situación en Vietnam. McCone advirtió al nuevo presidente que la victoria requeriría un intenso bombardeo implacable de Vietnam del Norte, que Johnson rechazó a favor de una escalada tentativa. Con Johnson ignorando constantemente las evaluaciones realistas de la CIA sobre la fuerza enemiga en Vietnam, McCone renunció a su cargo en 1965. McCone, de cabello blanco, delgado y atlético, tenía una figura imponente. Un ávido golfista, tenía una gran afabilidad en el clubhouse que atraía a los presidentes Eisenhower y Kennedy, aunque no a Johnson.

Como ciudadano privado, McCone consultó con el presidente Richard Nixon sobre Vietnam y con el presidente Jimmy Carter sobre Cuba. En 1987, Ronald Reagan le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, citando su reputación de integridad, trabajo duro y análisis imparcial. McCone murió en 1991 de un paro cardíaco y fue enterrado en Carmel, California.

La Universidad de California en Berkeley posee una importante colección de artículos de McCone para el período 1957-1991. Los trabajos relacionados con la presidencia de McCone de la Comisión de Energía Atómica, 1958-1961, se encuentran en la Biblioteca Dwight D. Eisenhower en Abilene, Kansas. McCone se menciona en las principales historias de los Estados Unidos en las décadas de 1950 y 1960. El más útil es Ray S. Cline, La CIA: realidad contra mito (1981; también publicado como La CIA bajo Reagan, Bush y Casey: La evolución de la agencia de Roosevelt a Reagan, 1981). Véase también Bruce Wetterau, La Medalla Presidencial de la Libertad: los ganadores y sus logros (1996). Los obituarios están en el New York Times del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Los Angeles Times (ambos el 16 de febrero de 1991). Una entrevista con McCone por Harry Kreisler está en Reflexiones, [con] John A. McCone, Servicio de Televisión, Universidad de California, Berkeley (1988).

Neill Macaulay