Mayo, elaine

(b. 21 de mayo de 1932 en Filadelfia, Pensilvania), comediante, escritora, directora, intérprete y miembro fundador del grupo de teatro de comedia de improvisación de Chicago Second City, que logró el reconocimiento a principios de la década de 1960 por su técnica seca e ingeniosa en el dúo de comedia Nichols y May, y pasó a escribir, dirigir y actuar en Broadway y en películas.

May es la hija de Jack Berlin, quien dirigió, escribió y actuó para un grupo teatral itinerante yiddish, y la actriz Jeannie Berlin. Se casó con Marvin May en 1949 y se divorció joven, dando a luz a una hija cuando aún era adolescente. En 1950, May asistió a la Universidad de Chicago, donde conoció a su posterior compañero de comedia Mike Nichols. En 1955 se unió al Compass Theatre, donde ella y Nichols, junto con varios comediantes notables, interpretaron comedias de improvisación. El grupo de talentosos jóvenes artistas, que incluía a Shelly Berman, Alan Arkin y Barbara Harris, formó el grupo de comedia de improvisación Second City. Fue mientras estaban en Second City que May y Nichols decidieron formar un dúo de comedia y llevar su actuación a la carretera.

Finalmente llevaron su acto a Greenwich Village en la parte baja de Manhattan, donde actuaron en Village Vanguard y Blue Angel. La comedia de improvisación de Nichols y May encajaba perfectamente con las actitudes intelectuales y contraculturales del Village en la década de 1960. Su éxito fue casi inmediato. En contraste con el humor de Catskills de Red Skelton, Jack Benny, Henny Youngman, Buddy Hackett y otros comediantes populares de las décadas de 1950 y 1960, Nichols y May no contaban chistes tradicionales. Su humor se basaba en un intercambio de diálogos que empleaba brillantemente la subestimación y el ingenio mordaz. Los blancos de su humor eran instituciones anteriormente sacrosantas, como las burocracias políticas, y abordaban con calma temas que antes eran prohibidos como el adulterio, lo que contribuyó a su popularidad con una generación en proceso de recreación. Como los poetas Beat, los artistas modernos y los nuevos músicos que también frecuentaban el pueblo, el examen satírico original de Nichols y May de la condición humana ayudó a forjar un nuevo tipo de comedia.

Poco después de llegar a la ciudad de Nueva York, Nichols y May aparecieron en el Show de Steve Allen. En 1960 tenían su propio espectáculo en Broadway.Una velada con Nichols y May, que tuvo 306 funciones desde el 8 de octubre de 1960 hasta el 1 de julio de 1961. Howard Taubman, en su New York Times crítica del programa, observó: "La señorita May y el señor Nichols combinan la percepción con un aire de genial relajación". May escribió otras obras de teatro en la década de 1960, entre ellas Una cuestión de posición y No hay suficiente cuerda (ambos producidos en 1962) así como adaptación y Siguiente, que debutó fuera de Broadway en 1969. El dúo lanzó varios álbumes de discos exitosos de su comedia; el primero, Una velada con Mike Nichols y Elaine May (1960), ganó un premio Grammy en 1961 a la mejor interpretación de comedia.

Después de que el dúo se separó en 1961, May se centró en escribir para teatro, pero aún así encontró tiempo para actuar. En 1962 se casó con el letrista Sheldon Harnick; la pareja se divorció en 1963. De 1964 a 1965, mayo apareció en el programa de noticias satírico Esa fue la semana que fue. En 1966 fue elegida para La oficina, una comedia de Broadway que cerró en avances después de solo diez funciones. En 1967 apareció con Jack Lemmon y Peter Falk en la película de Clive Donner. Mimos y con José Ferrer y Shelley Winters en Carl Reiner's Entra riendo.

En 1971, May se convirtió en una de las primeras mujeres en escribir, dirigir y protagonizar su propia película. Una nueva hoja, en la que May interpreta a una heredera ingenua perseguida por un soltero egocéntrico (interpretado por Walter Matthau) que ha agotado su fondo fiduciario. Aunque la película no fue un éxito financiero y la edición final se completó sin la participación de May, sigue siendo una comedia bien elaborada, y el estilo de comedia único de May prevalece en toda la película. En 1972 encontró el éxito en la gran pantalla dirigiendo El chico desamor, basado en un guión de Neil Simon.

May continuó trabajando en el cine, ganando dos nominaciones al Oscar por su guión: la primera en 1978 cuando ella y Warren Beatty actualizaron El difunto protesta (1941) en El Cielo puede esperar, y el segundo cuando adaptó la novela de Joe Klein Primary Colors para la pantalla en 1998. En 1987, May escribió y dirigió Ishtar. La película fue ampliamente criticada y considerada una de las mayores bombas de Hollywood de todos los tiempos, pero la mayoría de las críticas a la película fueron injustificadas. Ishtar está protagonizada por Warren Beatty y Dustin Hoffman como dos aspirantes a compositores sin talento que inadvertidamente se enredan en intrigas internacionales. La película es un ejercicio brillante de eufemismo e ingenio seco. Desafortunadamente para mayo, la publicidad temprana de la película antes de su lanzamiento inició una bola de nieve de mala prensa que finalmente hundió la película. En 1996 mayo adaptado La Cage Aux Folles dentro Una jaula de grillos para su antiguo socio Mike Nichols. A lo largo de su trabajo en el cine, May ha seguido escribiendo y actuando en Broadway, y en la década de 1990 combinó su talento con los otros escritores David Mamet y Woody Allen para producir la exitosa obra de teatro. Actos que desafían la muerte.

El trabajo de comedia de May como la mitad de Nichols y May a principios de la década de 1960 marcó la pauta para muchos de los que le siguieron, en particular para los preocupados por la sátira. May y Nichols redefinieron el dúo de comediantes y fueron fundamentales para llevar un ingenio peculiar, excéntrico e inteligente a una nueva generación de comediantes.

No existe una biografía completa de May, pero aparecen artículos sobre ella en numerosas publicaciones; de particular relevancia para mayo en la década de 1960 son los artículos en el New York Times (10 de octubre de 1960), Village Voice (20 febrero 1969), Neoyorquino (22 de febrero de 1969) y Comentario sábado (1 Mar. 1969).

Kevin Alexander Boon