Maynard, don (ald) rogers

(b. 25 de enero de 1935 en Crosbyton, Texas), receptor de los New York Jets de 1963 a 1972.

Nacida en el oeste de Texas de un gerente de desmotadora de algodón, la familia de Maynard se mudó trece veces y Maynard tenía pocas posibilidades de hacer amigos. Asistió a cinco escuelas secundarias en Texas y Nuevo México, y no fue hasta su tercer año en Colorado High School en la ciudad de Colorado, Texas, que finalmente se unió al equipo de fútbol como corredor. En una pequeña universidad llamada Rice y Texas Western (ahora la Universidad de Texas El Paso), Maynard se destacó como vallista en el equipo de atletismo y jugó con seguridad y corredor en el equipo de fútbol. En 1957, cuando aún era junior, fue seleccionado en la novena ronda como futuro jugador de los New York Giants de la National Football League (NFL).

Maynard causó una gran impresión en 1958 cuando llegó al Yankee Stadium (donde jugaron los Giants desde 1956 hasta 1973) con un sombrero de vaquero, botas y patillas largas, un estilo de vestir que sorprendió a muchos, ya que la mayoría de los jugadores en ese momento lucían cortes de tripulación. Imprimió el número 13 en sus botas y pidió un uniforme con el mismo número. Cuando se le preguntó años más tarde qué hubiera pasado si la gerencia hubiera rechazado su solicitud, Maynard especuló que habría jugado para otro equipo. Mientras que algunos percibían que el jugador de seis pies, una pulgada y 173 libras era polémico, sus amigos encontraron a Maynard tolerante, y señalaron que incluso durante los momentos más difíciles, rara vez perdía los estribos.

Durante la primera temporada de Maynard con los Giants, devolvió despejes y patadas de salida y sustituyó a corredores estrella. Un balón suelto durante un juego crucial, sin embargo, dejó a Maynard con el estigma de tener "malas manos" y fue excluido del equipo. Jugó un año con los Hamilton Tiger-Cats en la Canadian Football League antes de que le ofrecieran el primer puesto en un nuevo equipo de la American Football League (AFL), los New York Titans, en 1960.

El entrenador de los Titans, Sammy Baugh, decidió probar a Maynard como receptor, y nunca se arrepintió. Maynard desarrolló una reputación de ignorar los patrones de pases preestablecidos, pero si bien esto pudo haber frustrado a la gerencia, su capacidad para dejar atrás a la defensa lo convirtió en un receptor valioso. Durante la temporada 1960 atrapó 72 pases (la mayoría de ellos del mariscal de campo Al Dorow) para 1,265 yardas y 6 touchdowns. En 1963, Sonny Werblin y varios asociados compraron la franquicia de los New York Giants por $ 1 millón y cambiaron el nombre del equipo a Jets. Después de que el equipo reclutara a un joven mariscal de campo de Alabama llamado Joe Namath en 1965, la carrera de Maynard realmente despegó. En 1965 atrapó 68 pases para 1,218 yardas; en 1967 completó 71 pases para un récord personal de 1,434 yardas.

Los Jets tuvieron su mejor temporada en 1968. Un récord de 11-3 los igualó contra Oakland por el título de la Conferencia de Fútbol Americano, un juego que Maynard más tarde llamaría el más memorable de su vida. El día del partido, el viento frío creó malas condiciones para el pase. Namath perseveró, no obstante, lanzando un pase de touchdown a Maynard en los primeros cuatro minutos del juego. Los Jets lideraron en el entretiempo, pero Oakland se adelantó en el tercer cuarto, amenazando con derrotar a Nueva York como lo habían hecho a principios de esa temporada en el juego "Heidi", cuando los televidentes se perdieron los últimos minutos del juego porque la cadena, pensando que El juego terminó, cambió a la película para niños. En el último cuarto, los Jets hicieron su movimiento: Namath completó un pase de cincuenta y dos yardas a Maynard, colocando al equipo a una distancia de anotación. Varias jugadas después, un pase de seis yardas golpeó a Maynard en la zona de anotación, dándole la victoria a Nueva York.

Aunque la victoria de los Jets contra Oakland les permitió jugar contra Baltimore en el Super Bowl III, la mayoría de los periodistas deportivos esperaban que perdieran. Pero el 12 de enero de 1969 todo salió bien para los Jets. Namath completó 17 pases para 206 yardas, Jim Turner pateó 3 goles de campo y la defensa interceptó 3 de los pases del mariscal de campo de Oakland Earl Morrall. La victoria resultó ser una de las mayores sorpresas en la historia de la NFL. "No pensamos que fuera una sorpresa", dijo Maynard a Associated Press. "Pensamos que íbamos a ganar todo el tiempo".

Durante sus años con los Jets, Maynard se ganó la reputación de comportamiento extravagante. Conducía un Ford cupé propulsado por butano que sus compañeros de equipo apodaron "El Paso Flame Thrower". Una vez, varios compañeros de equipo le apostaron 75 dólares a Maynard a que no se lanzaría a la piscina helada de un hotel completamente vestido. Saltó, pensando que le costaría sólo unos pocos dólares limpiar su traje. Maynard también era conocido por intentar ganar dinero extra, como cuando lo contrataron para promover un solvente llamado Swipe. Para demostrar que era seguro, Maynard bebió un vaso antes de una reunión del Club de Leones. El solvente no causó lesiones graves, pero se quejó de que el líquido extrajo tanta humedad de su boca que tuvo que mantener un cubo de hielo a su lado durante la práctica del día siguiente.

En 1972, durante el decimotercer juego de su decimotercera temporada, Maynard atrapó su pase 632, rompiendo el récord de carrera del receptor de los Baltimore Colts, Raymond Berry. "[C] omo me tumbé en el suelo con la pelota", le dijo a Gwilym S. Brown de Deportes Ilustrados, "Se me pasó por la cabeza la cantidad de cosas que tenían que salir bien ... para hacer ... una captura posible". Este triunfo se vio algo atenuado por la disminución de las yardas por temporada de Maynard desde 1970.

En 1973, el entrenador de los Jets, Weeb Ewbank, le pidió a Maynard que se retirara, pero el receptor se negó, creía que aún le quedaban un par de buenos años. Los Jets cambiaron a Maynard a los Cardenales de San Luis, donde jugó solo tres partidos antes de ser liberado a los Rams de Los Ángeles, donde pasó el resto de la temporada en la banca. Maynard consideró jugar para las Estrellas de Nueva York de la Liga Mundial de Fútbol, ​​pero decidió colgar sus tacos en 1973.

Durante los 13 años de Maynard como receptor, atrapó 633 pases para un total de 11,834 yardas. Atrapó 50 o más pases para 1,000 yardas o más en 5 temporadas y fue el primer receptor en superar la marca de 10,000 y luego la de 11,000 yardas. Jugó en tres juegos All-Star de la AFL y un Super Bowl, y fue agregado al equipo All-Time AFL en 1969. En 1987 Maynard fue elegido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. Desde su jubilación ha trabajado como consultor empresarial independiente.

Se puede encontrar una breve descripción de la carrera de Maynard en David L.Porter, ed., Diccionario biográfico de deportes estadounidenses: fútbol (1987). La carrera de Maynard también se cubre en Howard Coan, Grandes receptores de pases en fútbol profesional (1971) y John Devaney, Receptores Star Pass de la NFL (1972). Hay un retrato extenso en Gwilym S. Brown, "Oh How Gently Flows This Don", Sports Illustrated (23 de julio de 1973).

Ronnie D. Lankford, Jr.