Maximiliano (1832-1867)

Maximilianob. 6 julio 1832; d. 19 de junio de 1867), emperador de México (1864-1867). Nacido en el Palacio de Schönbrunn en Viena, Maximiliano era el hermano menor del emperador Francisco José. Se desempeñó como gobernador austríaco de Lombardía y Venecia desde febrero de 1857 hasta abril de 1859, cuando sus políticas liberales provocaron una ruptura con las autoridades de Viena. En julio de 1857, se casó con Charlotte (conocida en México como Carlota), hija de Leopoldo I de los belgas, quien anteriormente había declinado el trono griego y la oferta de una corona mexicana por falta de apoyo financiero. Carlota, sin embargo, creía fervientemente en la idea imperial mexicana.

Más que un político, Maximiliano era un romántico que quería hacer algo por la humanidad. Antes de la sugerencia de Napoleón III de la corona mexicana, había viajado por el Mediterráneo y, a fines de 1859, también había visitado Madeira y Brasil. Francis Joseph, reacio a participar en el plan mexicano, dejó el asunto de la corona en manos de Maximiliano, quien aceptó verbalmente la oferta el 3 de octubre de 1863. Tras la aceptación de Maximiliano, Napoleón, en la convención secreta de Miramar, acordó mantener un ejército de 20,000 hombres en México hasta 1867 y la Legión Extranjera hasta 1873, mientras que a cambio, México cubriría el costo total y pagaría sus deudas pasadas. En septiembre-octubre de 1863, aparentemente estaba estudiando el libro de Lucas Alamán. Historia de México, un tratado pro-monarquía. El 10 de abril de 1864, Maximiliano aceptó formalmente la corona que le ofreció una delegación de monárquicos mexicanos. Cuatro días después, él y Carlota zarparon, vía Roma, donde recibieron la bendición del Papa Pío IX, llegando a la Ciudad de México el 12 de junio, después de un Te Deum celebrado en el santuario de Nuestra Señora de Guadalupe por el Arzobispo Labastida. Maximiliano no tenía ninguna intención de restaurar la posición de la iglesia a la que tenía antes de las Leyes de Reforma, actitud que provocó un intenso conflicto con los obispos y el nuncio papal. Ignoró la solicitud del Papa de suspender las medidas liberales, que él mismo había ratificado, y emitió decretos imperiales confirmando la compra de propiedades eclesiásticas (28 de diciembre de 1864) y la continuación de las ventas, aunque estableciendo la división de las propiedades rurales (26 de febrero de 1865).

Maximiliano también estaba decidido a liberarse de los franceses y detestaba al mariscal François Bazaine, el comandante en jefe francés en México, que había abandonado el intento de crear un ejército mexicano a fines de 1864. El ejército francés encontró una feroz resistencia guerrillera en todo México. Al mismo tiempo, Maximiliano cometió el grave error de enviar a Miguel Miramón y Leonardo Márquez, los mejores generales conservadores, a misiones en Europa.

El Consejo de Estado y el gabinete de Maximiliano estaban formados principalmente por moderados, ya que existían pocas bases de apoyo al imperio entre los conservadores y el clero. La competencia del emperador por el término medio se vio socavada aún más por la determinación de Napoleón III desde finales de 1866 de evacuar a todas las fuerzas francesas. Después del regreso de Miramón a Francia en noviembre, Maximiliano por primera vez se volvió dependiente de los conservadores para su supervivencia. Mientras tanto, se había retirado a Orizaba durante un mes para reflexionar sobre la cuestión de la abdicación y satisfacer su pasión por la captura de mariposas. Mientras tanto, Carlota fue a Francia para apelar a Napoleón III para salvar el imperio comprometiendo más fondos. Llegó a París en agosto de 1866, pero fue en vano.

La decisión de Maximiliano de permanecer en el trono se hizo pública el 30 de noviembre de 1866. Una junta de notables votó el 14 de enero de 1867 en la ciudad de México para defender el imperio por un voto, a pesar de las reservas de Bazaine sobre la posición militar del imperio. Maximiliano se negó a abandonar la ciudad de México con las últimas tropas francesas y partió hacia el interior para tomar el mando personal de su ejército. Fue capturado por fuerzas leales al presidente Benito Juárez y fue juzgado y ejecutado sumariamente en Querétaro el 19 de junio de 1867. El caso en su contra se basó en el decreto de Juárez de 25 de enero de 1862 para la ejecución de todos los colaboradores, y la sentencia de muerte, que Juárez rechazó. conmutar, fue determinado por el decreto imperial de 3 de octubre de 1865, que había establecido la pena de muerte para todos los miembros de bandas rebeldes o grupos de bandidos. Juárez rechazó todos los pedidos de clemencia y retrasó el envío del cadáver a Europa.

Maximiliano había intentado aliviar los problemas agrarios en sus decretos imperiales del 26 de junio de 1865, que concedían la propiedad comunal a los habitantes de las aldeas en contra de la política liberal, y en los del 1 de noviembre de 1865, que concedían a los trabajadores el derecho a dejar el empleo a voluntad. No se consideraba víctima de Napoleón III ni peón del ejército francés. Su decisión de permanecer en México después de febrero de 1867 reflejó su determinación de defender su honor como Habsburgo. Había tratado de identificarse con México y creía que el país podría lograr la paz bajo su gobierno. Ansioso por atraer la opinión moderada al trono, alienó a los conservadores mexicanos y a la jerarquía católica. Además, Maximiliano se vio obstaculizado por su propia falta de habilidad política.