Maxakali

ETNONIMOS: Atonoxó, Caposhó, Cumanashó, Kaposhó, Macuní, Mashacalí, Mashacari, Mashakali, Monaxó, Monochó

El número Maxakali aproximadamente de 500 a 600 y vivir 160 kilómetros tierra adentro en los parques indígenas Mariano de Oliveira y Pradinho en el estado de Minas Gerais, Brasil, cerca de la frontera con Bahía. Son hablantes monolingües de Maxakali, una lengua que pertenece a una familia del mismo nombre; muchas autoridades consideran que la familia Maxakali pertenece a la población Macro-Gê. Originalmente situados en las fronteras de los estados de Minas Gerais, Porto Seguro y Bahía, los Maxakali se vieron obligados a trasladarse a su ubicación actual por sus enemigos tradicionales, los indios Botocudo. Los Maxakali lucharon contra los portugueses que invadieron su tierra en el siglo XVIII. Posteriormente, en la década de 1790, entraron en contacto permanente con los portugueses, con quienes se aliaron para combatir al Botocudo. En la década de 1970 vivían en la reserva indígena, donde estaban en contacto constante con los no indígenas.

A principios del siglo XIX, los Maxakali cultivaban maíz, batatas, frijoles y algodón, pero solo algunos grupos cultivaban mandioca. La caza y la recolección eran importantes, y la pesca mucho menos. La casa tradicional estaba hecha de ramas, que se clavaban en el suelo y se doblaban en forma de cúpula; luego se cubrió con hojas de palma. Con algodón, las mujeres hacían hamacas y bolsas de red para guardar cosas, y con pequeñas macetas globulares de arcilla negra. Los arcos tenían una ranura para sostener una flecha de repuesto mientras disparaban, y las flechas estaban emplumadas a cierta distancia del extremo de la culata.

La residencia postmatrimonial solía ser virilocal. El matrimonio entre primos cruzados estaba permitido y posiblemente era preferido, pero los primos paralelos se clasificaban como hermanos y estaban cubiertos por el tabú del incesto. La poligamia fraternal era el único tipo de matrimonio plural permitido.

Los hombres dormían en la cabaña de los hombres, que estaba prohibido para las mujeres en todo momento, y después del anochecer, para los niños que no habían sido iniciados como miembros del culto espiritual. Dentro de la cabaña, los espíritus de los muertos se revelaron a los hombres en sus sueños; también pueden ser convocados con un silbato. La iniciación anual de los niños fue un proceso largo e involucró lecciones de canto todas las noches. En estos rituales de iniciación, los hombres disfrazados de espíritus de los muertos empuñaban toreros y látigos. Después de que pasó la temporada de iniciación, se instaló un poste especial frente a la casa de los hombres para conducir las almas de los difuntos a la tierra mientras los hombres bailaban. Los Maxakali enterraron a sus muertos en cuclillas. Se creía que las almas eran capaces de convertirse en jaguares.

Bibliografía

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Stoddard, Theodore L., ed. (1967). Indios de Brasil en el siglo XX. Washington, DC: Instituto de Investigación Transcultural.

Wied-Neuwied, Maximiliano (1820-1821). Viaje a Brasil entre 1815 y 1817. Fráncfort del Meno.