Materiales de escritura y publicaciones egipcias

Medio y mensaje.

Los egipcios normalmente usaban un tipo particular de superficie de escritura para propósitos particulares. El papiro, el más famoso de los inventos egipcios, no era la superficie de escritura más utilizada. El papiro era relativamente caro pero muy duradero, por lo que los escribas lo usaban para textos importantes que debían durar mucho tiempo. Obras de poesía, letras y Libros de los muertos conservados para la eternidad en las tumbas se escribían normalmente en papiro utilizando jeroglíficos cursivos o hieráticos y más tarde demótico o copto. Escribas hechas Ostraca (singular: ostracon) de grandes trozos de vasijas rotas o de astillas de piedra caliza. Ostraca era mucho más barata y abundante que el papiro. Los escribas los usaban para practicar la escritura, casi siempre en hierático, pero también para cartas, contratos y recibos. Los estudiantes practicaron la escritura de textos literarios sobre ostraca. Los arqueólogos han recuperado miles de ostraca en piedra caliza de la aldea de los artistas en Deir el-Medina, uno de los pocos lugares donde vivía un gran número de personas alfabetizadas, pero relativamente más pobres. Los escribas también preparaban tablas de madera con una superficie de yeso para practicar la escritura en hierático. Algunos estudiosos creen que estos pizarrones servían como texto de visualización, una especie de muestra de escritura que se podía utilizar cuando un escriba quería encontrar trabajo. Conservan textos literarios. Los escribas también usaban cuero como superficie para escribir, pero muy pocos ejemplos han sobrevivido hasta los tiempos modernos. Sin embargo, las inscripciones en piedra que normalmente se abrevian a veces incluyen la información de que el texto completo fue escrito en cuero y almacenado en la biblioteca. Las paredes de la tumba proporcionaron una superficie de escritura para las oraciones, leyendas de los relieves escultóricos y, en la Sexta Dinastía, para las biografías extensas escritas por o para los difuntos. Muchos estudiosos ven estas biografías como la primera literatura en Egipto escrita con valores estéticos en mente. Las paredes del templo proporcionaron una superficie para que los reyes publicaran largas inscripciones que proclamaban el éxito real en asuntos militares o para describir rituales. Estelas (singular: stela) —Losas de piedra verticales con inscripciones— proporcionaron una superficie para escribir oraciones, relatos históricos y decretos reales. Los egipcios los colocaron en tumbas, capillas conmemorativas y en templos de los dioses. Los muros y las estelas de las tumbas y los templos conservan las inscripciones más extensas escritas con jeroglíficos. Los escarabajos (pequeñas imágenes de escarabajos tallados en piedra o moldeados en loza con una parte inferior lisa que podría servir como superficie para escribir) también conservan los nombres de los reyes y, en raras ocasiones, conservan textos históricos extensos. Los escarabajos de loza se crearon en moldes y constituyen un medio para publicar copias múltiples además de escribir copias a mano.

Varias copias.

Algunas obras de la literatura egipcia todavía existen en múltiples copias. Existen otras obras en una sola copia, a veces muy dañada. Los eruditos que esperan establecer la popularidad o la importancia de una obra en particular en la antigüedad se sienten frustrados por los accidentes del descubrimiento y la preservación que resultan en el conocimiento de docenas de copias parciales del libro. La historia de Sinuhe pero solo una copia de El marinero náufrago, dos obras de la literatura egipcia media. Varias copias complican y facilitan el establecimiento del texto verdadero de una obra en particular. Casi siempre hay pequeñas variaciones en la ortografía e incluso en la elección de palabras en diferentes copias de la misma obra. Con Sinuhe, muchas de estas variaciones provienen del período de tiempo en que se escribió el texto. Sinuhe fue un clásico, compuesto y copiado por escribas del Reino Medio, pero aún estudiado en el Imperio Nuevo y el Período Tardío. A veces, varias copias ayudan a los eruditos modernos a aprender el significado del texto. Pero otras veces, las copias de los estudiantes mal escritas y mal escritas frustran y engañan a los estudiosos modernos. Varias copias también pueden complicar la determinación de la fecha de composición de un texto.

Fecha de composición.

Los académicos deben intentar distinguir entre la fecha de composición y la fecha de una copia de una obra literaria. La fecha de composición se refiere al momento en que el autor creó la obra. La fecha de la copia se refiere a las fechas de las copias realizadas para la publicación y difusión de una obra literaria, a veces muchos años después de la fecha de composición. No siempre es fácil determinar la fecha de composición. Por ejemplo, un autor anónimo compuso el texto conocido como Las enseñanzas de Ptahhotep en el Reino Medio (2008 hasta después de 1630 a. C.) utilizando como narrador a un visir que vivió durante el reinado del rey Djedkare Isesy (2415-2371 a. C.) durante el Reino Antiguo, aproximadamente 400 años antes de que se redactara el texto. Solo una copia conocida del texto data del Reino Medio, la época de su composición. Las otras tres copias conocidas por los eruditos datan del Nuevo Reino (1539-1075 a. C.) unos 500 años después de la composición y mil años después de la configuración que se encuentra en el texto. Cuando los eruditos examinaron el texto por primera vez, asumieron que el propio Ptahhotep lo compuso en el Reino Antiguo. A finales del siglo XX, cuando los eruditos aprendieron más sobre las diferencias entre los dialectos del Imperio Antiguo (Antiguo Egipcio) y el Reino Medio (Egipcio Medio), se dieron cuenta de que el idioma del texto refleja principalmente la forma en que los escribas hablaban y componían en Medio. Egipcio en lugar del Antiguo Egipcio. Este estudio dio como resultado la reasignación del texto a una fecha de composición en el Reino Medio. Las copias revelan sus fechas a través de la escritura a mano. El estudio de la escritura a mano, llamado paleografía, revela que los escribas usaban formas de letras particulares en períodos particulares. Los paleógrafos comparan las formas de signos particulares que se encuentran en copias fechadas con copias sin fecha para establecer la fecha de una copia. En general, los estudiosos coinciden más a menudo en la fecha de una copia que en la fecha de redacción de textos particulares. La datación de textos, naturalmente, es fundamental para cualquier comprensión de la historia de la literatura egipcia.

Títulos de obras.

Los egipcios probablemente se refirieron a las obras literarias por la primera línea, usándola como título. Hoy en día, los eruditos asignan un nombre a los textos egipcios, pero no hay autoridad que pueda imponer un título estándar a cada texto. Así, en diferentes libros es posible ver El cuento de Sinuhe, La historia de Sinuheo incluso solo Sinuhe utilizado como título del gran poema épico nacional de los egipcios. En este libro, los títulos de los textos se enumeran en la sección sobre el canon literario egipcio cerca del final del capítulo. También hay algunos ejemplos encontrados en la literatura antigua que se refieren al "Libro de Sinuhé" usando la palabra para "rollo de papiro".

Fuentes

Miriam Lichtheim, Literatura egipcia antigua. Vol. Yo (Berkeley: University of California Press, 1973).

Richard Parkenson y Stephen Quirke, Papiro (Austin, Texas: University of Texas Press, 1995).