Masferrer, alberto (1868–1932)

Alberto Masferrer (b. 24 julio 1868; d. 4 de septiembre de 1932), periodista y figura política salvadoreña, más famoso por su mínimo vital, un programa de nueve puntos diseñado para proporcionar un nivel de vida mínimo a sus compatriotas. En su juventud, Masferrer mostró una sensibilidad excepcional a los problemas sociales que encontró en Centroamérica. Se opuso al anticuado y restrictivo sistema de educación y a las espantosas condiciones en las que vivían muchos salvadoreños, especialmente los de las zonas rurales. Sus ideas básicas, presentes en su forma más rudimentaria en su primera obra, Niñerías (1892), se perfeccionaron durante las siguientes cuatro décadas.

En 1895, el presidente Rafael Gutiérrez nombró a Masferrer cónsul en Costa Rica. Aquí también comenzó a incursionar en el periodismo y a forjar vínculos con el naciente movimiento obrero, dos intereses que continuarían a lo largo de su vida. Fue reasignado a Chile en 1901 y a Bélgica en 1911, pero dejó el cuerpo diplomático en 1914 para seguir una carrera en el periodismo. Masferrer regresó a El Salvador en 1916 y rápidamente abrazó la causa de las clases trabajadoras. En 1918 organizó el Primer Congreso Obrero, que contó con el futuro presidente Arturo Araujo, un terrateniente, como su orador principal. A lo largo de la década de 1920, Masferrer continuó haciendo campaña para mejorar el nivel de vida y lograr el respeto oficial por las clases trabajadoras. Se desempeñó como editor de varias revistas de corta duración antes de fundar La patria en 1928. En su editorial de apertura, Masferrer prometió que su periódico describiría la vida de los salvadoreños como realmente era y se comprometió a trabajar por "la salud, el bienestar, la prosperidad, la cultura, la libertad, la paz y la satisfacción de todos". Escribió una serie de artículos conocidos colectivamente como "El mínimo vital" (1928-1929) que pedían alimentación, vivienda, vestido, educación, trabajo, recreación y justicia adecuados para todos los salvadoreños. En la campaña presidencial de 1930, Masferrer respaldó a Arturo Araujo, quien tomó prestado el concepto de Masferrer de vitalismo como su plataforma. Araujo ganó fácilmente el cargo después de que el general Maximiliano Hernández Martínez se retirara de la carrera, pero su mandato duró menos de un año. Masferrer rápidamente se dio cuenta de que la administración Araujo era corrupta e impotente para efectuar reformas reales, y se fue al autoexilio en Guatemala. Al enterarse de la Matanza de 1932, en la que miles de salvadoreños fueron asesinados por las tropas del gobierno, Masferrer se desanimó y se hundió en una profunda depresión. Murió de una hemorragia cerebral ese mismo año.

Masferrer es una figura importante en la historia intelectual de Centroamérica. Su pensamiento es parte de un amplio movimiento anti-positivista que floreció en América Latina en las primeras décadas del siglo XX. Aunque sus escritos rehuían abordar directamente la necesidad de una reforma política, las ideas de Masferrer incluían una clara agenda social y económica que implicaba que tales cambios eran necesarios para una sociedad que funcione mejor. En su opinión, cualquier cultura verdaderamente nacional tenía la obligación de proporcionar a su pueblo el mínimo bienestar espiritual y material. Sus ideas revelan una fuerte afinidad con la Iglesia Católica Romana después de Rerum Novarum, la encíclica papal de 1891 que rechazaba tanto al capitalismo como al socialismo como caminos para el desarrollo humano. Su noción de una nación orgánica, armoniosa, jerárquica en la organización y que funcionaba en la línea de la caridad cristiana y la dignidad de todo trabajo es claramente típica del coqueteo intelectual con el fascismo que caracterizó a tantos pensadores de su generación. Masferrer fue un reformador que no buscó derribar todo el orden social; simplemente quería librarse de sus peores abusos. Así, sus ideas condujeron directamente al movimiento demócrata cristiano salvadoreño que floreció en la década de 1960 y de manera similar buscó mejorar las condiciones generales a través de la cooperación y la conciliación en lugar de la revolución. Masferrer sigue siendo una figura popular en El Salvador hoy.