Masacre de Hama

Levantamiento islamista contra el régimen sirio.

En febrero de 1982, las fuerzas de seguridad sirias entraron en la antigua ciudad densamente poblada de Hama, situada en el río Orontes al sur de Alepo, para buscar armas escondidas por militantes islamistas. Los residentes locales, animados por las alarmas de las mezquitas del vecindario, atacaron a las tropas y las expulsaron del centro de la ciudad. Luego, militantes armados tomaron el control de la sede provincial del gobernante Partido Baʿth y otras instalaciones clave del gobierno. Unidades militares y de seguridad de élite comandadas por el hermano del presidente, el coronel Rifʿat al-Asad, se apresuraron a la zona y, desde las alturas de la ciudadela cercana, lanzaron fuego de artillería y tanques contra la ciudad, nivelando sus principales distritos comerciales y residenciales. Las estimaciones de los muertos oscilan entre 10,000 y 30,000.

Aunque Hama había sido durante mucho tiempo un centro de activismo político islamista y el lugar de frecuentes estallidos de desafío popular a los sucesivos regímenes batistas después de la revolución de 1963, el levantamiento de 1982 fue notable por su escala masiva, la amplia gama de fuerzas sociales que participaron, la alto grado de organización evidenciado por sus líderes, y la crueldad con la que fue aplastado. La organización islamista más militante del centro-norte de Siria, Fighting Vanguard, dirigida por Adnan Uqla, nunca se recuperó. Incluso los islamistas más moderados redujeron drásticamente sus actividades, mientras que algunas figuras prominentes, para evitar ser acosados, torturados y asesinados, iniciaron gestiones ante las autoridades. Durante casi una década, el gobierno se negó a asignar fondos para reconstruir la ciudad, cuyas ruinas fueron una severa advertencia para otros disidentes.