Más, thomas ca. 1478-1535 estadista y escritor inglés

Thomas More fue uno de los principales pensadores y escritores de Inglaterra durante el Renacimiento. Ocupó varios altos cargos gubernamentales y escribió muchas obras sobre temas políticos y religiosos. Un católico devoto, More se convirtió en mártir * por negarse a apoyar al rey inglés en sus esfuerzos por separarse de la Iglesia Católica Romana.

Educación. More nació en una familia acomodada de clase media en Londres. Su padre, un abogado de éxito, le brindó a su hijo la mejor educación posible. El padre de More también tenía conexiones importantes: cuando Thomas tenía unos 12 años, su padre lo envió a vivir en la casa de John Morton, un cardenal de la Iglesia católica y un asesor clave del rey Enrique VII.

Cuando era joven, More asistió a la Universidad de Oxford, donde consideró convertirse en sacerdote o monje. Sin embargo, optó por ingresar a la escuela de derecho de Londres conocida como Inns of Court. Allí More se familiarizó con los nuevos métodos humanistas * de lectura de textos antiguos griegos y romanos. Alrededor de 1501 dio una conferencia sobre Ciudad de dios, un libro del escritor cristiano primitivo Agustín de Hipona.

En 1499, Moro conoció al humanista holandés Desidirius Erasmo, quien quedó impresionado por la sabiduría y el ingenio del joven Moro. Juntos, los dos tradujeron algunas obras de Luciano de Samosata, un antiguo autor griego conocido por sus sátiras *. De los escritos de Lucian, More y Erasmus aprendieron el arte de usar el ridículo humorístico para plantear puntos serios. More adoptó este enfoque en sus propios escritos, particularmente en su poesía, usando ingenio y sarcasmo para enseñar a los lectores sobre la vida virtuosa y sensible.

Crecimiento personal y profesional. Alrededor de 1504, More se casó con Jane Colt, una joven de la Inglaterra rural. La pareja tuvo cuatro hijos antes de que ella muriera en 1511. En un mes, More tomó una segunda esposa, una viuda llamada Alice Middleton. More se aseguró de que sus hijos recibieran una educación adecuada, y los informes indican que también hizo esfuerzos para educar a sus dos esposas.

Cuando Enrique VII murió en 1509, Moro escribió varios poemas que elogiaban generosamente al nuevo rey, Enrique VIII, con quien Moro había sido amigo en su juventud. En 1518 se publicó una colección de estos poemas. Doce de los poemas de este volumen atacaban a la tiranía * y uno expresaba su preferencia por el gobierno republicano * sobre la monarquía. More argumentó que en una república la gente podía elegir a sus líderes sobre la base de la razón, mientras que los monarcas llegaban al poder a través del azar.

More también escribió una historia de Ricardo III, un rey inglés que gobernó brevemente durante la infancia de More. More presentó a Richard como un monarca despiadado que asesinó a sus dos jóvenes sobrinos para mantener su trono. Más escribió una versión de su Historia en inglés y uno más corto en latín. En la versión inglesa, más mezcla de ficción y realidad, incluso inventando conversaciones basadas en fuentes de segunda y tercera mano. Sin embargo, More estaba menos interesado en la precisión estricta que en enseñar una lección. Su objetivo era mostrar que las personas nunca están a salvo bajo los tiranos, que siempre infringirán la ley para proteger su propio poder.

Buscando la utopía. El descubrimiento de las Américas en 1492 inspiró a More a escribir Utopía, una historia sobre un país imaginario e ideal. La primera parte del libro presenta una conversación entre More y un marinero portugués llamado Raphael Hythloday, que ha estado en el Nuevo Mundo. Como Hythloday le cuenta a More de sus viajes al extranjero, expresa un gran desprecio por Europa, con todos sus problemas sociales. Critica especialmente el sistema económico que pone la riqueza en manos de unas pocas personas mientras que muchos sufren en la pobreza, mendigando o robando para sobrevivir. More sugiere que Hythloday debería convertirse en consejero de un monarca europeo, pero Hythloday no está de acuerdo y afirma que la mayoría de los reyes se niegan a escuchar buenos consejos.

En la segunda parte de Utopía, Hythloday describe un país llamado Utopía, ubicado en una isla frente a la costa de Brasil. En Utopía, la propiedad privada no existe y todas las personas comparten la riqueza de la sociedad. Todo hombre utópico debe trabajar seis horas al día en una embarcación, y todos deben pasar dos años trabajando en una granja. La nación no tiene rey ni gobernante central, pero una asamblea elige alcaldes para cada ciudad. Los consejos electos manejan los asuntos del gobierno; una rama se ocupa de los asuntos cotidianos y otra de importantes cuestiones de política.

Para los lectores modernos, esta sociedad perfecta tiene muchas características inquietantes. Los maridos y las mujeres rara vez están solos, porque los utopistas comen, trabajan, viajan y pasan todo su tiempo libre en grupos. Las leyes impiden que las personas tengan vida privada o individualidad. Las discusiones políticas privadas son delitos punibles con la muerte, al igual que el adulterio *. La sociedad también permite la esclavitud y asesina brutalmente a los esclavos que se rebelan. El estado también controla la religión. Todos los utopistas deben creer que Dios existe y que en una vida futura recompensará lo bueno y castigará lo malo.

Política, religión y conflicto. More ascendió de manera constante en su carrera profesional, ocupando una serie de cargos en el gobierno. Se desempeñó como miembro del consejo real, como presidente del Parlamento y como canciller, el cargo más alto del gobierno inglés.

More era un católico estricto que, según su yerno, se golpeaba a sí mismo con látigos como ejercicio religioso. Durante la Reforma Protestante *, More se convirtió en un firme defensor de la fe católica. En una serie de libros, More se involucró en amargos debates religiosos con el líder protestante alemán Martín Lutero. También atacó a los reformadores protestantes ingleses y apoyó la quema de herejes * en la hoguera.

Las fuertes creencias religiosas de More limitaron su influencia política cuando Inglaterra se convirtió en una nación protestante a principios de la década de 1530. Cuando Enrique VIII se convirtió en jefe de la recién formada Iglesia de Inglaterra, Moro renunció a su cargo de canciller. Continuó publicando escritos anti-protestantes, incluso cuando el rey trató de llegar a los protestantes en Inglaterra y en otros lugares. En 1533, el consejo real ordenó a More que dejara de publicar.

Al año siguiente, More fue arrestado por negarse a firmar un juramento apoyando todas las acciones del rey contra la Iglesia Católica. Pasó más de un año encarcelado en la Torre de Londres, negándose rotundamente a firmar el juramento. En 1535 fue juzgado, condenado por traición y decapitado. Quinientos años después, la Iglesia Católica convirtió a More en santo.

(Véase tambiénHumanismo; Reforma Protestante. )

* mártir

alguien que sufre o muere por causa de una religión, causa o principio

* humanista

refiriéndose a un movimiento cultural renacentista que promueve el estudio de las humanidades (los idiomas, la literatura y la historia de la antigua Grecia y Roma) como una guía para vivir

* sátira

Trabajo literario o artístico que ridiculiza la maldad y la necedad humanas.

tiranía

forma de gobierno en la que un gobernante absoluto usa el poder de manera injusta o cruel

* republicano

se refiere a una forma de gobierno renacentista dominada por los principales comerciantes con participación limitada de otros

* adulterio

relación sexual fuera del matrimonio

* Reforma Protestante

movimiento religioso que comenzó en el siglo XVI como una protesta contra ciertas prácticas de la Iglesia Católica Romana y finalmente condujo al establecimiento de una variedad de iglesias protestantes

* hereje

persona que rechaza la doctrina de una iglesia establecida