Más bien, daniel irvin («dan»)

(b. 31 de octubre de 1931 en Wharton, Texas), presentador y editor gerente de CBS Evening News quien cubrió muchas de las historias más importantes del mundo de la década de 1960, incluido el asesinato de John F. Kennedy y la tumultuosa Convención Nacional Demócrata de 1968.

Más bien es el hijo de Irvin Rather, un oleoducto, y Byrl Page. Atribuye su pasión por las noticias a su padre, un "lector voraz" que se suscribía impulsivamente a periódicos de todo Estados Unidos. El mayor de Rather también era, según su hijo, "un hombre de repentina ira que saltaba de su silla y cancelaba cualquier periódico que lo hubiera ofendido ... Fuera de ese ciclo, de alguna manera, creció mi interés en las noticias, cómo se reunieron". e informó y en qué forma llegó a nuestra casa ". Rather asistió al Sam Houston State Teachers College (ahora Sam Houston State University), donde recibió una licenciatura en periodismo en 1953. Mientras estaba en la universidad, Rather encontró su primer trabajo importante como reportero en una estación de radio de 250 vatios en Huntsville, Texas. Por cuarenta centavos la hora, era un experto en todos los oficios, montando noticieros; haciendo el juego por juego para los partidos de fútbol americano de la escuela secundaria, la preparatoria y la universidad; e incluso contestar el teléfono, reparar el equipo y cortar el césped.

Después de "desviarse", en sus propias palabras, durante un año más o menos después de graduarse de la universidad, Rather pasó a tareas de redacción e informes a tiempo parcial para el Houston Chronicle y pasó un año como profesora de periodismo. En 1954 se unió al personal de noticias de KTRH, una estación de radio propiedad de la Crónica. Acerca de KTRH, recordó Rather, "estaba haciendo lo único que siempre me había imaginado haciendo. No la parte de transmisión, el reportaje, la cobertura del Ayuntamiento, los tribunales, la estación de policía. Estaba aprendiendo". Se casó con Jean Goebel, pintor, el 21 de abril de 1957, y tuvieron dos hijos.

En 1960, Rather, de veintinueve años, se convirtió en director de noticias y presentador de KHOU-TV, la filial de CBS en Houston. Un año después de su llegada, la estación pasó del tercer lugar al primer lugar en las clasificaciones. Cuando el huracán Carla azotó la costa del Golfo de Texas en septiembre de 1961, Rather encabezó un equipo de noticias que proporcionó una cobertura en vivo sin precedentes de la tormenta durante casi tres días desde las oficinas de la Oficina Meteorológica de Galveston. Su manejo profesional de la situación llamó la atención de los ejecutivos de CBS en Nueva York que habían monitoreado los informes de Texas.

El ascenso posterior de Rather en las filas de CBS fue meteórico. En 1962 fue nombrado jefe de la oficina del sur en Dallas, responsable de la cobertura de eventos noticiosos en el sur, suroeste, México y Centroamérica. Durante ese tiempo, informó sobre los conflictos raciales en el sur y la cruzada liderada por el Dr. Martin Luther King, Jr. Durante los dos años siguientes, Rather cubrió el movimiento de derechos civiles, informando sobre historias como los disturbios que siguieron a la inscripción de James Meredith en la Universidad de Mississippi en 1962, así como el asesinato de Medgar Evers en 1963.

El 22 de noviembre de 1963, Rather estaba en Dallas para coordinar la cobertura de CBS de la visita del presidente John F.Kennedy a la ciudad y para realizar una entrevista con el exvicepresidente John Nance Garner (que estaba celebrando su nonagésimo octavo cumpleaños) para utilizarla como posible artículo de relleno en las noticias de la noche. Después de completar la entrevista, Rather se ofreció como voluntario para trabajar con la tripulación asignada para informar sobre la caravana del presidente. Estacionado al final de la ruta, notó que un coche de la policía y lo que pensó que era la limusina del presidente se separó repentinamente del resto de la caravana y aceleró en la dirección equivocada. Corrió a las oficinas de la filial de CBS y comenzó a monitorear las comunicaciones de la policía de Dallas. Después de escuchar una referencia a un hospital local, Rather se puso inmediatamente en contacto con el operador de la centralita del hospital, un médico y un sacerdote católico, de quien se enteró de que el presidente había recibido disparos y estaba muerto. El informe no oficial de Rather a CBS Radio constituyó el primer anuncio público del asesinato de Kennedy. Durante los siguientes cinco días, presentó numerosos informes en vivo y ayudó a iniciar la cobertura de CBS del asesinato y los eventos posteriores, incluido el funeral del presidente. El impresionante trabajo de Rather fue recompensado con un ascenso inmediato a corresponsal en Washington, una asignación que requería que informara sobre la nueva administración del presidente Lyndon B. Johnson.

En 1964, Rather recibió una asignación en el extranjero en Londres. Desde allí viajó por Europa, Oriente Medio y partes de Asia, cubriendo la guerra civil griega y turca en Chipre y la invasión de la India por Pakistán. En 1965, Rather fue enviado a Saigón, Vietnam, durante un año para cubrir la participación estadounidense en el conflicto militar entre los vietnamitas del norte y del sur. Más bien ignoró las conferencias de prensa oficiales que se centraron en los aspectos políticos de la guerra y, en cambio, informaron sobre situaciones reales de combate. Rather señala: "Por primera vez ... la guerra estaba entrando en nuestros hogares. Por primera vez, la gente podía ver escenas reales de combate mientras cenaban".

En 1966, se asignó a Rather a cubrir la Casa Blanca. Permaneció después de las elecciones de 1968 y durante toda la era de Watergate, cuando el presidente Richard M. Nixon se vio obligado a dimitir de su cargo. Su cobertura agresiva de Nixon lo convirtió en una figura reconocida a nivel nacional y le valió el apodo de "el reportero que odia la Casa Blanca". Rather fue transferido de la Casa Blanca a la ciudad de Nueva York en 1974, poco después de que Nixon renunciara y Gerald R. Ford asumiera el cargo. Más bien se convirtió en el presentador del estilo documental. Informes CBS, y fue elegido para servir como presentador de los noticieros de CBS los sábados y domingos por la noche. En 1981, Rather sucedió a Walter Cronkite como presentador y editor gerente de CBS Evening News, cargo que ocupó hasta principios del siglo XXI. También ha anclado y reportado para 48 horas desde el momento de su estreno en 1988. Sus contribuciones regulares a CBS News Radio incluyen Dan Rather Reportando, un programa de noticias de lunes a viernes.

Desde 1962, cuando Rather se unió por primera vez a CBS News, ha manejado algunas de las tareas más desafiantes en el periodismo televisivo. Conocido como un demócrata franco, a veces ha sido criticado por insertar sus propios puntos de vista en sus informes. Sin embargo, su compromiso diario con la información sustancial, justa y precisa y su estilo duro y activo le han valido una posición de respeto entre sus compañeros y el público.

Las autobiografías de Rather incluyen La cámara nunca parpadea: aventuras de un periodista de televisión, con Mickey Herskowitz (1977); Memorias: Recuerdo, con Peter Wyden (1991); y La cámara nunca parpadea dos veces: más aventuras de un periodista de televisión, con Mickey Herskowitz (1994). Para obtener información adicional sobre Rather, consulte Robert Goldberg y Gerald Jay Goldberg, Presentadores: Brokaw, Jennings, Rather y Evening News (1990).

Reed Markham