Marrón, claude

(b. El 23 de febrero de 1937 en la ciudad de Nueva York; d. 2 de febrero de 2002 en la ciudad de Nueva York), autor de Manchild en la tierra prometida (1965) y conferencista, periodista autónomo y crítico social que escribe para Esquire, Life, The New York Times Magazine, y The Saturday Evening Post.

Como muchos afroamericanos antes y después de ellos, en 1935 Henry Lee, un trabajador del ferrocarril, y Ossie (Brock) Brown, un trabajador doméstico, emigraron a la ciudad de Nueva York desde el sur rural con la esperanza de encontrar una "tierra prometida" donde y sus cuatro hijos prosperarían. Cambiando a Carolina del Sur y sus familias por una vivienda en 146th Street y Eighth Avenue en Harlem, los Brown trabajaron en puestos de baja categoría. Brown, el tercer hijo, nació en una comunidad caracterizada por la pobreza extrema, el crimen, la violencia y las drogas.

Al principio, el patio de recreo del joven Brown era la calle; dijo ser un ladrón de poca monta a la edad de seis años, y estaba ansioso por comenzar la escuela para que sus amigos mayores pudieran enseñarle a hacer novillos. Para 1945 se había unido a una pandilla y en febrero de 1946 había sido expulsado de cuatro escuelas. Un año con sus abuelos en Carolina del Sur no hizo nada para frenar su desenfreno, y en febrero de 1948 fue sentenciado a dos años en la Escuela Wiltwyck para niños con problemas emocionales en el condado de Ulster, Nueva York. Allí conoció a la cofundadora de Wiltwyck, Eleanor Roosevelt, a quien consideraba una "anciana que actúa como loca", aunque más tarde le dedicó su libro. Es importante destacar que también formó una relación duradera con el director y psicólogo de la escuela, el Dr. Ernest Papanek, que más tarde resultó ser fundamental en el curso de su vida. Cuando Brown fue liberado en agosto de 1950, su objetivo principal era probar la droga de la que todos hablaban: la heroína. Una violenta reacción física le evitó la adicción que le costó la vida a muchos de sus amigos en lo que él llamó una "plaga" que ataca a Harlem y sus residentes. Su suerte no evitó que le dispararan en el abdomen durante un intento de robo, y pronto cumplió condena en la Warwick School for Boys en el condado de Orange, Nueva York. Fue puesto en libertad brevemente y luego reencarcelado hasta julio de 1953.

La liberación de Brown de Warwick no marcó el final de su actividad criminal, pero sí marcó el comienzo de su transformación de ladrón y comerciante a escritor culto. Expuesto mientras estaba detenido a la historia, el arte y la música, en 1954 Brown comenzó a asistir a la escuela nocturna en Washington Irving High School, y se inscribió en cursos académicos de los que se había apartado anteriormente. Después del encarcelamiento de su hermano menor, Brown se inscribió en cursos en la Universidad de Howard en Washington, DC, en 1959. Durante su primer año en Howard, Papanek solicitó que Brown escribiera un artículo sobre Harlem para Disidencia, una revista política trimestral establecida. Un editor de Macmillan leyó el artículo y le ofreció a Brown un anticipo de $ 2,000 por un libro sobre su juventud. Le tomó dos años, durante los cuales Brown estudió escritura con el escritor y erudito Toni Morrison y otros, pero en 1963 finalmente entregó un manuscrito de 1,500 páginas, solo para dejarlo en la estantería durante un año hasta que un nuevo editor lo descubrió. Publicado como Manchild en la tierra prometida en 1965, el libro fue un éxito instantáneo. Es el segundo libro más vendido que Macmillan ha publicado, después de Lo que el viento se llevó.

La infancia y la adolescencia de Brown proporcionaron la base de su novela autobiográfica, que ha demostrado ser un clásico estadounidense. Se han vendido más de cuatro millones de copias, aunque en el momento de su publicación generó una variedad de reacciones extremas. La novela introdujo a la mayoría de los lectores blancos a la realidad íntima de la vida de los afroamericanos urbanos empobrecidos por primera vez con compasión y perspicacia. Muchos afroamericanos le escribieron a Brown para agradecerle "por escribir nuestra historia", y lo hizo a menudo en el idioma de las calles. Este lenguaje dio lugar a la censura e incluso al despido de profesores que insistieron en presentar el libro a sus alumnos, aunque algunos académicos quedaron fascinados por el flujo lingüístico y el ritmo de la lengua vernácula negra urbana contemporánea. En Manchild en la tierra prometida, Brown pinta un retrato de un niño que se enfrenta a tremendos obstáculos. Su padre, frustrado por las circunstancias, es violento y abusivo, mientras que su madre está agotada por el trabajo y las dificultades de criar hijos en un ambiente hostil.

Elogiada por su retrato realista de la vida en Harlem, la novela de Brown es, en parte, tan convincente debido a las descripciones detalladas y la compasión con la que trata a muchos de sus temas. Los proxenetas, las prostitutas, los drogadictos y los ladrones no se definen por lo que hacen, sino por quiénes son, quiénes son sus familias y cómo tratan a las personas. Como afirma Brown, "no puedes dejar de amar a una mujer porque es una puta". El libro tampoco es un retrato solo de quienes se dedican a actividades ilegales: Brown también documenta los rituales y creencias de familias trasplantadas del sur, la religión principal en la que muchos buscaban consuelo, el atractivo de las religiones copta y musulmana para los afroamericanos urbanos, el la escena del jazz de finales de la década de 1950 en Nueva York, y la lucha por sobrevivir a la pobreza debilitante por cualquier medio necesario. Su curiosidad por las diferencias entre las personas y sus experiencias le permite aprender mucho, que luego comparte con su lector. Y aunque expresa enojo por los males que se le han hecho a la gente, tanto en blanco como en negro, ni una sola vez Brown se disculpa por las payasadas criminales que parecen inevitables dada la historia que cuenta de su educación. Este enfoque práctico, combinado con la lengua vernácula negra urbana, tiene el potencial de socavar la excepcionalidad de sus experiencias para el lector que no esté familiarizado con su mundo; de hecho, esto parece exactamente lo que pretendía Brown: minimizar el potencial del sensacionalismo a cambio de la posibilidad de comprensión. El resultado, para el lector de Brown en la década de 1960, fue un retrato de un hombre negro urbano y su mundo en marcado contraste con la imagen del culturalmente despojado Bigger Thomas de la popular obra de Richard Wright. Hijo nativo (1940). Este negro no luchó por el pensamiento, como todavía sostenían muchos blancos; de hecho, él ya estaba allí. Brown comentó en 1965: "Estoy tratando de mostrar más que nada la humanidad del negro ... Alguien tiene que dejar de problematizar y empezar a humanizar al negro".

Para muchos lectores liberales de la década de 1960, la perspectiva y los conocimientos de Brown fueron trascendentales al representar a los afroamericanos urbanos. Brown fue invitado a testificar como testigo experto antes de las investigaciones del Congreso, dar conferencias a organizaciones nacionales y escribir para varias editoriales populares.

Brown se graduó de Howard con una licenciatura en artes liberales el mismo año. Hijo fue publicado y estudió derecho primero en la Universidad de Stanford y luego en la Universidad de Rutgers. Pero abandonó los estudios jurídicos cuando descubrió que podía ganar más como conferencista, dejándole tiempo para dedicarse a la escritura y al activismo continuo para la reforma del sistema de justicia juvenil. El 9 de septiembre de 1961, Brown se casó con Helen Jones Brown; tuvieron un hijo y luego se divorciaron. En 1976 Brown publicó Hijos de Ham, que detallaba las vidas de los jóvenes afroamericanos en Nueva York que patearon con éxito la heroína. En 2000, una compañía de teatro con sede en Los Ángeles que trabaja con jóvenes dramatizó Hombre-niño para una audiencia contemporánea, muchos de los cuales habrían leído el libro como un texto obligatorio en la escuela secundaria o la universidad. Dos años después, Brown murió de una afección pulmonar, dejando sin terminar su manuscrito sobre la epidemia de crack que devastó aún más a Harlem en la década de 1980. Brown dejó atrás a su compañera, Laura Higgins, con quien tuvo un hijo.

Claude Brown, "El lenguaje del alma", en Madre ingenio del barril que ríe: lecturas en la interpretación del folclore afroamericano (1973), editado por Alan Dundes, proporciona información sobre el lenguaje y el uso de los negros. Joseph Keller, "Escritura negra y crítica blanca", Foro de literatura negra americana 3, no. 4 (invierno de 1969): 103–110, analiza las perspectivas de los sesenta sobre los autores negros, incluido Brown. Los obituarios están en el New York Times (6 febrero 2002), Detroit News (7 febrero 2002), Equipo (18 de febrero de 2002) y Chorro (25 de febrero de 2002).

Jennifer harris