Maroons (cimarrones)

Cimarrones (cimarrones), esclavos fugitivos africanos. Marronage—La huida de hombres y mujeres esclavizados de la dura disciplina, el exceso de trabajo y la desnutrición asociados principalmente con las plantaciones— fue un hecho común en las Américas y el Caribe desde los siglos XVI al XIX. Originalmente se creía que era de origen español (cimarrón; Francés marron), ahora se cree que el término "granate" deriva de una raíz de Hispaniola Taino que significa "fugitivo", que convergía con el español cimá (cima de la montaña). El término se aplicó originalmente al ganado en las colinas de La Española y a los esclavos amerindios fugitivos.

Dorado grande (deserción que lleva al establecimiento de asentamientos autónomos permanentes en los márgenes de las plantaciones o en áreas remotas de bosques, pantanos o montañas) debe distinguirse de pequeño dorado (absentismo individual o huida permanente del campo a la ciudad o al mar, de una sociedad colonial a otra, por donde el fugitivo podía pasar gratis). Esta discusión se concentra en gran dorado, ya que ni los ausentes ni los fugitivos urbanos y marítimos se separaron permanentemente de la sociedad esclavista.

Conocido de diversas formas como quilombos (Cuota ki-lombo, "campo de guerra"), mocambos (Mbundu en el campamento, "escondite"), y palenques (empalizadas o empalizadas), asentamientos cimarrones se desarrollaron desde el sur de los Estados Unidos hasta América del Sur. Las comunidades cimarronas eran más numerosas y vivían más tiempo en territorios donde los africanos esclavizados superaban en número a los europeos.

Los cimarrones desarrollaron una variedad de relaciones militares, sociales y políticas con los amerindios como aliados, esclavos domésticos, cónyuges y asesores de jefes. En el norte de Ecuador, por ejemplo, la república de Esmeraldas surgió en el siglo XVI de los restos de un barco de esclavos cuyos pasajeros esclavos escaparon y se establecieron entre los amerindios. Su descendencia Zambo, o afroamerindia, dominaba el nuevo estado. En la Venezuela del siglo XVI, los mineros esclavos fugitivos vivían pacíficamente con los Jirajara en el río San Pedro en el primero de los numerosos asentamientos cimarrones que unían a africanos y amerindios. Los cimarrones africanos y sus descendientes afrocaribes llegaron a dominar a los caribes en la isla de San Vicente. En otros casos, como los amerindios miskitos de Nicaragua y Honduras y los seminoles de Florida, los amerindios esclavizaron a fugitivos africanos. En el caso de Seminole, Maroons conservó una identidad separada y actuaron como asesores políticos. En otros casos, sin embargo, los amerindios ayudaron a los europeos a capturar o matar cimarrones y destruir sus comunidades.

Fundadas por africanos occidentales, centrales y orientales, las sociedades cimarronas combinaron muchas tradiciones culturales africanas, amerindias y europeas de formas basadas en la situación colonial contemporánea, uno de cuyos aspectos era la desproporción entre mujeres y hombres resultante de la trata de esclavos, también a partir de la baja fecundidad de las mujeres en ambientes de monocultivos. Mientras los cimarrones siguieron en guerra con los europeos, las penurias de la guerra y de la vida silvestre tendieron a suprimir la fertilidad. Los hombres cimarrones intentaron resolver la escasez de mujeres secuestrando mujeres para esposas, una de las principales razones de las redadas en plantaciones y asentamientos amerindios. Las relaciones pacíficas entre los cimarrones y los amerindios proporcionaron un acceso alternativo a las esposas, y uno de los beneficios de la paz entre las comunidades cimarronas y los estados coloniales fue un aumento en la tasa de natalidad de los cimarrones y un aumento correspondiente en la población de mujeres cimarrones.

Su escasez inicial aumentó el valor de las mujeres cimarronas. Como agricultoras y procesadoras de alimentos, las mujeres eran responsables del suministro de alimentos Maroon. Las mujeres presidían pueblos cimarrones; asumieron la responsabilidad de los niños y los ancianos mientras los jóvenes se dedicaban a la caza, la vigilancia, la guerra y luego al trabajo asalariado migrante que los sacaba de las aldeas.

Las mujeres ejercían autoridad a través de su papel como médiums espirituales. En la década de 1730, una mujer cimarrona del este de Jamaica, Nanny, fundó Nanny Town, más tarde Moore Town, en las Montañas Azules, como refugio para mujeres y niños de los ataques ingleses. Los cimarrones consideran a Nanny la mayor hechicera cimarrona, y le atribuyen haber rechazado a los ingleses por medios sobrenaturales y haber evitado la inanición cimarrona con semillas de calabaza obtenidas del mundo de los espíritus. En Surinam, el 80 por ciento de los médiums de los tres principales cultos espirituales de Djuka Maroon eran mujeres.

Como médiums espirituales, las compositoras del siglo XX también enunciaron los agravios de las mujeres. De hecho, una carrera como cantante de renombre precedió al ascenso de Ma Fiida al liderazgo en el culto de Gaan Gadu, dominado por hombres. Con letras que expresan amor y felicidad atenuadas por la tristeza, el rechazo, los celos y la desesperación, las canciones proporcionaron salidas para los agravios y agresiones femeninas y dieron fama y estatus a las compositoras-cantantes.

A pesar de los conflictos ocasionales entre hombres y mujeres, los cimarrones mantuvieron la unidad suficiente para la tarea de autodefensa. Establecieron asentamientos de varios tamaños con trampas explosivas y empalizadas, estratégicamente ubicados en pantanos y bosques inaccesibles o en colinas o montañas. Las redes de esclavos y aliados amerindios proporcionaron inteligencia a los cimarrones y actuaron como intermediarios en el intercambio de productos y bienes cimarrones por armas y herramientas. Los propietarios de esclavos y los funcionarios estatales temían las redadas cimarronas, la deserción de trabajadores y el socavamiento de la disciplina de los esclavos.

Los europeos contraatacaron pasando actos de esclavos fugitivos, ofreciendo recompensas por los fugitivos capturados y enviando unidades armadas, incluidos esclavos especialmente comisionados, negros libres y soldados amerindios. Los cimarrones capturados sufrieron castigos severos, que incluyeron encarcelamiento y ejecución, tendones de la corva, uso de collares metálicos con púas y deportación. Sin embargo, el marronage no se pudo erradicar. Algunos asentamientos fueron destruidos, pero surgieron otros y muchos han sobrevivido hasta la actualidad. Muchos grupos cimarrones obligaron a las autoridades coloniales a negociar tratados de paz que reconocían la semiautonomía cimarrona y cedían tierras a los cimarrones a cambio de su cooperación para reprimir las rebeliones de esclavos y cazar esclavos fugitivos.

El grado de cooperación de los cimarrones con las autoridades europeas varió, y ambos lados rompieron repetidamente los tratados de paz. Los cimarrones de Surinam continuaron dando la bienvenida a nuevos esclavos fugitivos, por ejemplo, y el gobierno brasileño y el estado cimarrón de Palmares en el siglo XVII rompieron con frecuencia los tratados de paz hasta la conquista final de Palmares en 1697.

Las comunidades cimarronas maduras desarrollaron economías complejas. Cultivaron una amplia variedad de frutas y verduras, incluido el arroz, y a menudo cosecharon excedentes. También producían productos forestales como madera, sal y vino de palma, así como materiales y utensilios de construcción, hamacas, cuerdas y velas de cera de abejas. Lo que no hicieron lo adquirieron mediante el comercio, desarrollando redes comerciales generalizadas con esclavos, gente de color libre y colonos europeos.

Desde fines del siglo XIX, el desarrollo económico colonial comenzó a invadir muchas comunidades cimarronas, atrayéndolas a la vida económica de colonias y repúblicas y, en algunos casos, privándolas de sus tierras. San Basilio de Colombia permaneció aislado hasta principios del siglo XX, cuando los hombres comenzaron a trabajar en la industria azucarera en expansión y en el Canal de Panamá. Los cimarrones orientales de Cuba jugaron un papel importante en la primera y segunda guerras de independencia de la isla en 1868 y 1899, solo para perder sus granjas a manos de los especuladores de tierras y compañías azucareras norteamericanas y ser expulsados ​​del mercado laboral por inmigrantes españoles y antillanos. Se rebelaron sin éxito en 1912. La minería de bauxita y la construcción de represas después de la Segunda Guerra Mundial proletarizaron y desplazaron a los cimarrones de Surinam, alejándolos de la clase dominante urbana. Entre 1986 y 1991, los cimarrones formaron el insurreccional Jungle Commando, que se hizo con el control de la mayor parte del sur y este de Surinam. Su destino siguió siendo incierto después de que su líder, Ronnie Brunswijk, negoció una paz secreta con el gobierno de Surinam en 1991.