María Estuardo 1542-1587 Reina de Escocia

La turbulenta vida y la trágica muerte de María, reina de Escocia, sigue siendo uno de los relatos más coloridos de la historia de las familias reales de Gran Bretaña. La hija y heredera de James V, rey de Escocia, Mary también tenía un fuerte reclamo al trono inglés. Su abuela, Margaret Tudor, era la hermana mayor de Enrique VIII de Inglaterra.

James V murió poco después del nacimiento de María, y ella se convirtió en reina de Escocia en 1543. María pasó su infancia en Francia, donde fue educada con los niños reales franceses. En 1558 se casó con Francisco de Valois, heredero del trono francés. Ese mismo año Isabel I, hija de Enrique VIII, se convirtió en reina de Inglaterra. Algunos disputaron su reclamo al trono, incluido el rey francés Enrique II, quien declaró a su nuera María como gobernante legítima de Inglaterra.

Cuando Francisco murió prematuramente en 1560, María regresó a Escocia. Allí estableció una corte brillante que alentó los esfuerzos literarios en numerosos idiomas. María, una importante mecenas * y coleccionista de libros, tenía un cariño especial por la poesía. Sin embargo, surgieron problemas en varios frentes. El protestantismo de John Knox dominó la vida religiosa en Escocia, pero María era católica y trató de convertir a la nobleza a su fe. También tenía ambiciones para la corona inglesa y se negó a firmar un tratado con Isabel o dejar de usar el escudo de armas real inglés *. En 1565, María se casó con Henry Stewart, Lord Darnley, quien también tenía derecho al trono de Inglaterra.

Mary y Darnley no estaban de acuerdo sobre su poder como rey de Escocia. Con el apoyo de algunos lores, Darnley dirigió un ataque contra David Riccio, secretario de Mary y supuestamente amante. Riccio fue asesinado a puñaladas. En medio de una situación política en deterioro, Mary dio a luz a un hijo, James, y unos meses después, Darnley fue asesinado. Uno de los hombres acusados ​​de conspirar para matar a Darnley fue James Hepburn, conde de Bothwell. Mary no solo protegió a Bothwell, sino que se casó con él después de que se divorció de su esposa. La indignación generalizada llevó a una revuelta escocesa contra Mary y su nuevo marido. Bothwell huyó, pero Mary fue capturada y encarcelada durante un año antes de escapar a Inglaterra. Dejó la corona escocesa a su hijo pequeño.

Al llegar a Inglaterra en 1568, María se convirtió en prisionera de su prima Isabel I, a quien nunca conoció. Los católicos ingleses se unieron a la causa de María, y los partidarios de Isabel produjeron cartas, aparentemente escritas por María, que alentaban conspiraciones contra la corona. En 1587, el secretario real de Isabel tomó posesión de una carta en la que María aprobaba un complot para asesinar a Isabel. María fue juzgada por traición. El tribunal la condenó y al año siguiente fue decapitada. La ambición de toda la vida de María por el trono inglés fue realizada por su hijo. En 1603 sucedió a Isabel para convertirse en el rey Jaime I de Inglaterra.

(Véase tambiénInglaterra; Escocia. )

* patrón

patrocinador o patrocinador financiero de un artista o escritor

* escudo de armas

conjunto de símbolos utilizados para representar una familia noble