Maratones

La carrera a pie de maratón de 26.2 millas surgió de los Juegos Olímpicos modernos, pero se ha convertido en festivales de la ciudad alimentados por el comercio, la competitividad y el individualismo. Aunque los atletas talentosos corren maratones por premios en metálico o como clasificatorios olímpicos, los maratones también sirven como recreación y espectáculos populares. A diferencia de la mayoría de las otras competencias atléticas, en el maratón, los profesionales y los aficionados compiten en el mismo evento. Con sus raíces en los primeros años de la nación, el maratón progresó junto con la industrialización de la rivalidad étnica y de clase a los mercados masivos y segmentados. Con el tiempo, el significado del maratón como evento deportivo ha cambiado junto con la tecnología, el cambio social y las tendencias de ocio.

En la era anterior a la guerra, las carreras a pie de diferentes distancias demostraron ser uno de los deportes para espectadores más populares. Con premios en metálico, propinas y apuestas, las carreras atrajeron a grandes multitudes y, a menudo, se centraron en competencias interraciales o internacionales (y, a veces, incluyeron competencias entre especies, incluidos hombres contra caballos). Los juegos tradicionales de las Highlands patrocinados por los Caledonian Clubs de la nación cobraban entrada y ofrecían carteras para carreras a pie de larga distancia. Caledonian Clubs no solo inspiró la primera competencia de pista universitaria en la década de 1860, sino también la fundación del exclusivo New York Athletic Club. Un lugar para la competencia de campo traviesa, pista y campo entre hombres de clase media y alta, el club generó muchos otros clubes atléticos conscientes del estatus que buscaban recuperar un sentido de virilidad perdido en el trabajo de cuello blanco.

Hasta finales del siglo XIX, las carreras competitivas de larga distancia variaban en longitud y no usaban el término "maratón". Los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896 instituyeron el maratón como un vínculo simbólico entre los Juegos Olímpicos antiguos y modernos. Establecida inicialmente en 24.8 millas (40 kilómetros), la carrera a pie moderna recordó un incidente en el 490 a. C. cuando un ateniense corrió hacia Esparta con la noticia de la victoria en Maratón. El maratón olímpico, publicitado por un cuerpo de prensa moderno y agresivo, dio valor y legitimidad a las carreras de larga distancia como un evento atlético y para espectadores. Un prestigioso club atlético de Nueva York, el Knickerbocker, patrocinó el primer maratón de los Estados Unidos, una carrera de veinticinco millas desde Stamford, Connecticut, hasta el Bronx, pocos meses después de que terminaran los Juegos Olímpicos. Como en otros maratones tempranos, los corredores de campo traviesa entrenados formaron el campo. Aunque la carrera de Nueva York no resurgió durante otra década, Boston lanzó un maratón de 24.7 millas al año siguiente que ha perdurado como el maratón estadounidense continuo más antiguo. (No fue hasta 1912 la distancia oficial de maratón de 26 millas, 385 yardas establecida por la Federación Internacional de Atletismo Aficionado [IAAF], que asesora al Comité Olímpico Internacional). En 1905 Chicago y St. Louis organizaron maratones, y San Francisco y Detroit comenzaron maratones durante la era de la Primera Guerra Mundial. Pero la carrera de maratones continuó centrada en el Este, y los intentos en otros lugares a menudo pronto se desvanecieron, solo para revivir nuevamente años después.

El siglo veinte

En sus primeras décadas después del cambio de siglo, el maratón estadounidense mostró tanto el orden como la democracia que caracterizaron al deporte más tarde. Los primeros maratones fueron controlados por Amateur Athletic Union (AAU), un organismo rector de clubes atléticos de Nueva York fundado en 1888, que dio la bienvenida a todos los clubes atléticos independientemente de su clase o tamaño. Al establecer un sistema de reglas y mantenimiento de registros, la AAU, en 1909, había emitido Maratón un folleto que incluía técnicas de entrenamiento, reglas y la historia de los maratones estadounidenses. Sin embargo, a pesar de su influencia de la AAU y su absorción en el vigor físico, las clases media y alta nunca dominaron los maratones. Los grupos étnicos fundaron sus propios clubes deportivos en Nueva York y Boston, a veces dentro de casas de asentamiento o fábricas, y abrazaron el maratón como una competencia económica pero significativa. Barrios enteros solían animar a los corredores étnicos, que representaban metafóricamente el largo viaje, la lucha y el eventual éxito del inmigrante en los Estados Unidos.

Una proliferación de maratones en la era posterior a la Primera Guerra Mundial resultó del creciente patriotismo, así como de una convocatoria de 1925 de la AAU para un campeonato nacional de maratón. El estado de ánimo nativista de la década de 1920 generó nuevas celebraciones patrióticas en muchas ciudades, que con frecuencia incluían maratones. Irónicamente, si bien el maratón ayudó a adoctrinar a los grupos étnicos en la cultura estadounidense de comercialismo y competitividad, también brindó una oportunidad para expresar el orgullo étnico. De hecho, cuando la Gran Depresión redujo el número de maratones, los clubes de atletismo y los equipos industriales de vecindarios étnicos ayudaron a sostener el deporte.

Durante la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, el cambio social transformó el maratón del atletismo de la clase trabajadora en un pasatiempo de la clase media. La conciencia étnica se desvaneció cuando los grupos étnicos se fusionaron con la clase media estadounidense. Al mismo tiempo, la Guerra Fría llamó la atención sobre la condición física de los estadounidenses, y la rivalidad estadounidense y soviética en los Juegos Olímpicos aumentó la visibilidad del maratón. Cuando los estadounidenses se mudaron a los suburbios, buscaron formas de cumplir el llamado del presidente John F. Kennedy de realizar un ejercicio vigoroso. El trabajo corporativo suave, junto con una abundancia de comida preparada con alto contenido calórico, contradiciendo las expectativas de un físico esbelto, llevó a muchos estadounidenses a la sencilla rutina de ejercicios de trotar. Las mujeres de clase media y alta tomaron las carreteras en gran número durante la década de 1970, impulsadas no solo por los estándares culturales, sino también por el énfasis del feminismo en el bienestar y el esfuerzo individual. Su impulso por poner a prueba los límites de la igualdad, junto con la victoria olímpica del estadounidense Frank Shorter en el maratón de 1972, inspiró a muchos corredores y corredores a avanzar a los maratones.

A mediados de la década de 1980, las ciudades de todo el país organizaron cientos de maratones impulsados ​​por grandes empresas y organizaciones sin fines de lucro. El Road Runner's Club of America (RRCA), fundado en 1957, patrocinaba "carreras divertidas" y maratones que daban a los corredores de todas las habilidades una sensación de logro. Las encuestas que sugerían que los corredores eran profesionales de cuello blanco de altos ingresos alentaron el patrocinio de los anunciantes corporativos. A medida que las empresas de calzado y ropa deportiva producían productos cada vez más caros, la publicidad corporativa convirtió los conjuntos de running en moda, lo que aumentó aún más el interés por correr. A mediados de la década de 1970, el maratón de la ciudad de Nueva York abrió el camino para atraer dólares corporativos. Los funcionarios contrataron a medallistas olímpicos que no solo atrajeron a grandes patrocinadores, sino también a participantes de clase media y alta, atención de los medios, multitudes y un gran apoyo de los funcionarios municipales que vieron el maratón como un festival de la ciudad rentable y unificador.

Los participantes en el boom del maratón ya no reflejaban los talentos del aficionado entrenado del pasado. Los maratones dieron la bienvenida a personas no atléticas ni talentosas que vieron el maratón como una oportunidad de logro y reconocimiento que de otra manera se les negaría. Hombres y mujeres sin potencial atlético ahora podían competir con profesionales sembrados y compartir el brillo de los medios. Independientemente de su tiempo de finalización, independientemente de si combinaron correr con caminar para terminar, todos los que cruzaron la línea de meta recibieron medallas, certificados y camisetas que les confirieron el estatus de élite. Entre esta élite, el maratón proporcionó sociabilidad a pesar de su actividad aislante y recompensas egoístas.

El siglo veintiuno

A principios del siglo XXI, el número de maratones había disminuido en comparación con las décadas anteriores, en parte como reflejo del menguante interés por el ejercicio. Además, cuando la popularidad del maratón redujo su prestigio, los competidores serios pasaron al triatlón, un evento de resistencia que requiere 112 millas de ciclismo y una natación de dos millas además del maratón. Sin embargo, las tendencias apuntaban a una segmentación aún mayor del mercado de maratones. Surgieron permutaciones del triatlón, incluidas distancias más cortas y otros eventos menos exigentes como el piragüismo. Además, a finales de la década de los noventa surgieron indicios de un segundo boom de corredores preparados para realizar maratones. A diferencia del pequeño grupo que se interesó por primera vez en el maratón, los participantes en este movimiento más reciente incluían una gama más amplia de la sociedad, que refleja más la historia del maratón en los Estados Unidos.