Maranhão

Maranhão (moderno) es un estado en el noreste de Brasil delimitado por el Océano Atlántico al norte, Piauí al este / sureste, Pará al oeste y el río Tocantins al sur / sureste. Maranhão es relativamente plano: más del 90 por ciento de su área total (aproximadamente 131,000 millas cuadradas) está a menos de 990 pies sobre el nivel del mar. El clima es cálido (temperatura promedio durante todo el año de 75 ° F) y lluvioso (aproximadamente 81 pulgadas por año) debido a su ubicación cerca del ecuador. El noreste de Maranhão es selva tropical pre-amazónica, mientras que el babasú (Orbignya martiana) el bosque de palmeras domina el suroeste, junto con concentraciones significativas de palmas burití y carnauba. El arrecife de coral más grande de América del Sur se encuentra frente a la costa. Los manglares, que ayudan a mantener una rica vida marina costera, están desapareciendo rápidamente.

La población de Maranhão de 6,184,538 (est. 2006), 43 por ciento de la cual es urbana, tiene una densidad promedio de nueve habitantes por milla. Las ciudades más grandes son la capital de São Luís (998,395), Imperatriz (232,560), Caxias (144,387) y Codó (115,098). São Luis fue declarado patrimonio de la humanidad en 1997. Históricamente, la mayoría de los maranhenses han habitado las cuencas costeras y fluviales bajas del noreste, donde predomina la agricultura. Los conflictos armados por la tierra entre ricos propietarios y ocupantes ilegales se han intensificado en los últimos años.

La producción agrícola sigue siendo la base de la economía del estado, con importantes exportaciones de arroz, maíz, frijoles, soja y mandioca. Debido a la sequía y las infestaciones de plagas, la cosecha del estado cayó casi un 60 por ciento en 1990. Se exportan babasú y carnauba, junto con maderas duras, al igual que cantidades sustanciales de pescado y marisco. Desde 1984, las exportaciones de arrabio, mineral de hierro, manganeso, aluminio y alúmina han aumentado constantemente. Un comercio anual de más de 36 millones de toneladas estableció el sistema portuario de Maranhão como el segundo en tonelaje total a nivel nacional para 1990.

El estado tiene solo 1,797 millas de caminos pavimentados, incluidas las dos carreteras federales que unen la capital con la vecina Belém en Pará (480 millas) y Teresina en Piauí (295 millas), esta última también conectada por ferrocarril. En 1984, la Companhia Vale do Rio Doce (CVRD) inauguró un ferrocarril para la exportación de minerales que une Carajás en Pará con São Luís (534 millas). CVRD también construyó un puerto de aguas profundas en la capital. El Ferrocarril Norte-Sul que une Goiânia en Goiás y Açailândia en Maranhão (900 millas) está parcialmente terminado. La Base de Satélites de Alcântara, iniciada en 1985, está ahora en funcionamiento.

Desde 1984, con la apertura del ferrocarril y puerto CVRD, la fábrica de aluminio Alumar (Alcoa / Billiton-Shell) y la base satélite, el estado ha recuperado importancia nacional. Maranhão es también el lugar de nacimiento del ex presidente José Sarney, cuyo mandato (1985-1990) abarcó este período de expansión y desarrollo.