marajoara

Conocida desde el siglo XIX por su elaborada cerámica funeraria policromada y numerosos monumentales montículos de tierra, la cultura Marajoara en la desembocadura del Amazonas en Brasil fue atribuida por los primeros arqueólogos profesionales a una invasión de los Andes, porque la selva tropical se consideraba demasiado pobres para sostener grandes poblaciones humanas y culturas complejas. Sin embargo, el hábitat del Marajoara no es tierra firme (tierras altas) bosque tropical de tierras bajas pero llanuras aluviales, por lo que la influencia del hábitat no tiene por qué haber sido tan limitante como se suponía anteriormente. La cultura ahora ha sido fechada con veinticuatro fechas de radiocarbono, y estas revelan que la cultura es anterior a las culturas andinas relacionadas, y la antropología física de los pueblos los relaciona con poblaciones amazónicas, en lugar de andinas. Por lo tanto, Marajoara ahora debe presumirse como un desarrollo local de las tierras bajas tropicales. Los primeros arqueólogos habían caracterizado los montículos de Marajoara como puramente ceremoniales, pero los estudios geofísicos recientes y las excavaciones muestran que son grandes plataformas para pueblos enteros de casas comunales de tierra, postes y paja con cementerios y vertederos de basura adyacentes. Las espinas de pescado, semillas y herramientas de rocas exóticas en los montículos indican una economía mixta de pesca, recolección, comercio y horticultura, y en las excavaciones se recuperaron varios especímenes de maíz carbonizado.

Investigaciones recientes han arrojado luz sobre las jefaturas, la estratificación social y la cultura de Marajoara, lo que sugiere que se desarrolló un sistema religioso complejo sobre las diferencias en el acceso a los recursos; un estudio a lo largo del río Camuntins vinculó la ubicación de los montículos con áreas con control sobre los sistemas de acuicultura.