mandioca

La mandioca, un cultivo de raíces tropicales, también conocido como mandioca, mandioca, aipim o yuca. La planta de mandioca (Manihot esculenta) crece de 5 a 12 pies de altura, con hojas comestibles de cinco a siete lóbulos. Sin embargo, lo que la mayoría de la gente usa como alimento son las raíces, que tienen de 2 a 6 pulgadas de diámetro y de 1 a 2 pies de largo. Cada planta puede producir hasta 17 libras de raíces. Cuando están frescas, las raíces son una fuente de carbohidratos, mientras que la hoja tiene proteínas y vitamina A. Las raíces frescas también pueden contener calcio, vitamina C, tiamina, riboflavina y niacina.

De las dos variedades principales de mandioca, las dulces pueden cosecharse en seis a nueve meses, pelarse y consumirse como verdura. Las variedades amargas, sin embargo, requieren de doce a dieciocho meses para madurar y tienen altos niveles de ácido prúsico, que debe eliminarse rallando y remojando en agua para evitar intoxicaciones.

Las poblaciones indígenas de América Latina dominaron la tecnología para hacer inofensiva y útil la mandioca amarga. Las mujeres amerindias lavan, pelan y rallan las raíces para convertirlas en una masa blanca como la nieve, que colocan en una prensa de cestas cilíndricas, la tipiti. Un extremo del tipiti está atado a un árbol, el otro al suelo para exprimir el exceso de líquido. La masa pulposa se retira, se pasa por un colador y luego se tuesta en una plancha de cerámica plana o en un recipiente de metal. La pulpa con almidón también se puede hervir en una papilla, hornear en un pan e incluso comerse como un pudín (tapioca). La harina de mandioca (farinha) se puede conservar y almacenar en un clima tropical.

La mandioca fue domesticada en las Américas; las posibles áreas de origen incluyen América Central, la región amazónica y el noreste de Brasil. Aunque la evidencia arqueológica más antigua proviene de la región amazónica, los restos reales de mandioca datan de 1785 a. C. en y cerca del Valle de Casma en Perú. En México, las hojas de mandioca y el almidón de mandioca que se encuentran en los coprolitos humanos tienen entre 2,100 y 2,800 años. La mandioca también era un alimento básico de los mayas en Mesoamérica. También existe evidencia del antiguo cultivo de mandioca en el Caribe, donde los arahuacos y caribes utilizaron planchas de mandioca y nombraron la planta kasabi (Arawak) y yuca (Carib).

La primera descripción europea de lo que los españoles llamaron yuca es la de Pedro Mártir (1494), quien informó sobre las "raíces venenosas" utilizadas en la preparación de panes. Poco después, los portugueses descubrieron la mandioca en la costa de Brasil. Dos descripciones tempranas son de Hans Staden (1557) y Jean de Léry (1578). Los colonos costeros y sus esclavos adoptaron rápidamente la mandioca como principal alimento básico en América del Sur. Los conquistadores ibéricos también repartieron pan de mandioca a sus tropas en las guerras fronterizas, y es una ración militar desde el siglo XVI.

Al final del período colonial, la mandioca era ampliamente cultivada por pequeños agricultores, esclavizados y empobrecidos de la América Latina tropical, ya sea para sus propias familias o para la venta a plantadores de azúcar, pueblos y ciudades. Su cultivo, transporte y comercio contribuyeron significativamente a la economía interna de los trópicos, pero la mandioca no se convirtió en un cultivo comercial para la exportación, posiblemente porque los portugueses la introdujeron en el resto del mundo en el siglo XVI. Sin embargo, se usó ampliamente en el comercio de esclavos entre Brasil y África desde al menos la década de 1590 hasta 1850. En el siglo XX, la mayor parte de la producción de mandioca se produce fuera de América Latina; en contraste, Asia y África representaron las tres cuartas partes de la producción mundial. a una cuarta parte de América Latina en la década de 1980. Sin embargo, Brasil sigue siendo el mayor productor individual y representa el 86 por ciento de la producción de América Latina. El mercado de exportación de la mandioca sigue siendo limitado debido al número de sustitutos cercanos y abundantes.