Mandato francés gratis

Intento de Francia de controlar Líbano y Siria.

En junio de 1941, las tropas francesas libres se unieron a las fuerzas imperiales británicas para derrocar a la administración de Vichy en Damasco. El enviado del general Charles de Gaulle a El Cairo, el general Georges Catroux, inicialmente ofreció la independencia de Siria y Líbano si aceptaban el dominio de la Francia libre. Pero De Gaulle luego condicionó la independencia a la celebración de tratados que aseguraran el continuo predominio francés sobre los asuntos económicos, militares y culturales de los dos países. Catroux se convirtió en delegado general para Siria y Líbano, un puesto prácticamente idéntico al anterior cargo de alto comisionado.

Los funcionarios franceses libres no pudieron bloquear la integración de Siria y Líbano ni en el área de la libra esterlina ni en el Centro de Abastecimiento de Oriente Medio angloamericano. Además, Londres presionó a los franceses libres para que cumplieran con las demandas de los nacionalistas locales, lo que resultó en la restauración de las constituciones de los dos países antes de la guerra. Las elecciones de julio de 1943 dieron al Bloque Nacional el control de la asamblea nacional de Siria; los nacionalistas tomaron el parlamento del Líbano dos meses después e inmediatamente tomaron medidas para desmantelar el mandato. Las autoridades francesas libres respondieron arrestando a los líderes libaneses, pero manifestaciones populares masivas obligaron a los prisioneros a liberarlos. Cuando el gobierno de Damasco adoptó un programa similar, los franceses libres primero intentaron reprimir el movimiento nacionalista sirio, pero luego accedieron a una serie de negociaciones que culminaron con las evacuaciones duales de abril y agosto de 1946.